Как растения защищаются

Одни растения защищаются от растительноядных животных шипами и колючками, другие обзаводятся «телохранителями», третьи прячутся в укрытиях или маскируются с помощью хитроумного камуфляжа.

На первый взгляд каменистые пустыни Южной Африки и Намибии кажутся совершенно безжизненными. Но вдруг путешественник замечает великолепные желтые цветки, растущие, кажется, прямо из камней. Это цветки литопсов (Lithops) — растений, чьи толстые листья почти не отличаются от двух лежащих рядом камешков. Приспосабливаясь к засушливому климату, эти растения превратили свои листья в округлые хранилища влаги, обычно бледно-серого, бледно-зеленого или песочного цвета, на вид почти неотличимые от камней. Такой причудливый облик делает литопсы совершенно незаметными на фоне каменистого грунта для растительноядных животных.

Растительный камуфляж

Маскировка — довольно редкое явление в мире растений. Ведь в большинстве случаев именно растения являются основным компонентом окружающего фона, на котором маскируются животные, чтобы стать незаметными для врагов или жертв. Зеленые обитатели каменистой пустыни решили последовать примеру животных.

Арахис, или земляной орех, прячет свои плоды от животных еще более необычным способом: он закапывает их в землю. После опыления цветок склоняется к земле, так что созревающий и увеличивающийся в размерах плод постепенно погружается в почву. Защищенные землей и плотной оболочкой, внутри плода созревают семена, от двух до четырех.

Семена арахиса богаты маслом. Это растение служит одной из основных сельскохозяйственных культур в жарких районах планеты.

Муравьи-телохранители

Многие растения, от пустынных кактусов до садовых роз, вооружены колючками и шипами, надежно защищающими их от животных-вегетаринцев. Колючие кустарники нередко образуют совершенно непроходимые заросли, поэтому во многих странах такие «живые полосы» используют вместо заборов вокруг полей и пастбищ.

Некоторые растения защищаются от любителей зелени иначе: они обзаводятся «телохранителями» — муравьями. В стеблях, листьях или основании шипов у них имеются полости, где и селятся насекомые. Некоторые растения даже выделяют сладкий сок, подкармливая своих охранников. В знак благодарности муравьи заботятся о растении не хуже самого искусного садовника. Они уничтожают паразитические грибы, прогоняют или убивают насекомых, пытающихся есть листья или пить сок приютившего их растения, и не дают млекопитающим кормиться его ветками и листвой.

Поддержите проект Мир Знаний, подпишитесь на наш канал в Яндекс Дзен

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *