Connect with us

Экология

«Мусорный континент» в Тихом океане

Совсем недавно по различным торговым точкам (в том числе крупным супермаркетам) прошли рейды, выявлявшие торговлю некачественными товарами и просроченными продуктами, место которым – в мусорной корзине. Вместо того чтобы утилизировать эти самые товары и продукты, их со спокойной совестью пускали в продажу. Вот о мусоре мы сегодня и поговорим. О самой большой в мире «мусорной корзине».

Суп из пластика

Располагается эта -корзина» не на суше, а в северной части Тихого океана; точнее – между 135-155 градусами западной долготы и 35-42 градусами северной широты. По самым скромным оценкам, она занимает площадь около 1,5 миллиона квадратных километров (чем не континент?) и содержит не менее ста миллионов тонн мусора.

Американцы, собственно, так и называют это место – мусорный континент. В остальном же мире оно больше известно под названием Большое тихоокеанское мусорное пятно.

В отличие от скоплений мусора на суше тихоокеанское пятно не выглядит пахучим холмом, по которому бегают крысы и над которым кружат стаи чаек и ворон. Оно выглядит скорее как… суп.

Да, судя по фотографиям, похоже на суп. По большей части он состоит из мелких макаронных изделий, которые выкрашены в самые разные цвета, в том числе в черный, зеленый и голубой. Только никакие это не макароны, а распавшийся на мелкие куски пластик. В основном от пластиковых бутылок и пищевых контейнеров.

Пластик разлагается на мелкие детали из-за фотодеградации (распад под воздействием солнечного света). Он может распасться и на очень мелкие частицы; но до полного растворения в воде бутылочного, скажем, пластика, понадобится по меньшей мере 500 лет.

Этот «суп» годами и десятилетиями держится в невидимой «кастрюле», образованной океанскими течениями и постоянным штилем над этой областью.

Однако и на такое «лакомство» находятся свои охотники. Его глотают рыбы, часто безо всякого вреда для собственного здоровья. Но если такую рыбу съест кто-то более крупный – хищная рыба, птица, морское животное или человек – у них вполне могут возникнуть проблемы с пищеварением. Совсем мелкие частицы поедает планктон, которым питаются рыбы, а их едят рыбы более крупные… ну и так далее по пищевой цепочке, которая может закончиться в нашем желудке.

«Конские широты»

«Мусорный континент» был обнаружен в 1997 году американским океанографом и яхтсменом Чарлзом Муром во время транстихоокеанской регаты. Статья Мура, написанная им по возвращении в Калифорнию, привлекла внимание мировой общественности следующими словами: «Насколько достигал мой взгляд, все было в мусоре. Не было ни одного участка без мусора. За неделю, что мы пересекали эту зону, пластиковые дебри плавали везде: бутылки, пробки от бутылок, обертки от конфет, какие-то куски-.

К мусорному пятну отправились десятки исследователей, которые за год напряженной работы установили два пугающих факта: 1) мусора здесь в шесть раз больше, чем зоопланктона; 2) мусорное пятно стабильно и само по себе разрушаться не собирается – только расти.

Спасибо океанской системе течений, собирающей мусор со всей северной части Тихого океана и доставляющей их к «мусорному континенту». Последний же обтекается течениями по кругу (точнее, вытянутому с востока на запад овалу), что и удерживает мусор в его пределах.

А пределы эти, в направлении с севера на юг, называются «конскими широтами». Название, конечно, неофициальное; в справочниках эти широты именуются «широтами штилевого пояса». 200-300 лет назад, когда корабли плавали под парусами, на них частенько перевозили лошадей. Плавание по Тихому океану бывало долгим и не всегда комфортным для бедных животных, так что не все из них достигали места назначения. Лошадей, умерших во время плавания, просто выкидывали за борт. А течения приносили их трупы туда же, куда теперь приносят пластик и прочий мусор.

Так что седьмой континент существовал уже в те далекие времена – только был не мусорным, а лошадиным.

Этот факт навел ученых на мысль, что и современное мусорное пятно образовано тем, что выбрасывается с кораблей. Однако дальнейшие исследования показали, что это не так. Совсем не так.

Северное кольцо движения вод включает в себя течения Северо-Тихоокеанское, Северо-Пассатное, Калифорнийское и Куросио. Оно «подбирает» на своем пути прибрежный мусор из Японии, Азии, Северной Америки и даже Северной Африки. Мусор материков «доставляется» в океан такими реками, как Янцзы, Инд, Хуанхэ, Амур, Меконг, Ганг, Нигер и Нил.

И, как оказалось, Большое тихоокеанское пятно на 80 процентов состоит именно из материкового мусора. Так что корабли виноваты в общем лишь на 20 процентов.

Но это – в общем. В общей доле мусора. Корабли «отличились» в конкретной части, – а именно в количестве выброшенных рыболовецких сетей. В таких сетях часто запутываются и гибнут крупные морские животные.

Спасти черепаху

К 2007 году время исследований океанического мусора в целом закончилось. Настало время борьбы с ним. Иначе около 270 биологических видов, обитающих в океане, окажутся под угрозой исчезновения. А некоторые «приучатся» жить на пластике и питаться пластиком, что тоже ни к чему хорошему не приведет. К тому же было обнаружено еще четыре мусорных пятна – одно в Тихом, два в Атлантическом и одно в Индийском. Они, конечно, не такие крупные, как Большое тихоокеанское пятно – но это лишь вопрос времени.

Первым шагом на пути освобождения океана от мусора стало образование в 2008 году в США Коалиции по очистке окружающей среды, призвавшей сформировать для этого целый флот и построить фабрику по переработке морского мусора. Были основаны новые научно-исследовательские лаборатории, в том числе американский «Институт пяти водоворотов», которые должны были не только «присматривать» за старыми мусорными пятнами и обнаруживать новые, но и предложить эффективные способы борьбы с мусором.

Практическая же реализация проектов, предложенных океанографами, началась в 2015 году. На воду была спущена 600-метровая платформа, оснащенная сетью из прочного полимера для захвата и удерживания мусора. Платформа была устойчивой к штормам и могла долгое время плавать в океане, меняя свою конфигурацию в зависимости от волн, ветра и количества собранного мусора.

Любопытно, что конструктором платформы был не маститый ученый, а всего лишь студент Технического университета Делфта (Нидерланды) по имени Боян Слат. В 19-летнем возрасте он основал некоммерческий фонд The Ocean Cleanup, целью которого и был поиск технических решений очистки океана от пластикового мусора. Первое такое решение – платформа Слата – произвело впечатление на неравнодушных людей. Голландскому юноше поверили, и в фонд потекли добровольные пожертвования.

Слат заявил, что при наличии достаточных средств полноценная система очистки будет запущена в 2018 году и за пять лет сможет очистить от мусора половину территории Большого тихоокеанского пятна. Средства оказались достаточными (31,5 миллиона долларов), и запуск системы состоялся – правда, не с первой попытки, а позже, в 2019-м.

The Ocean Cleanup уже заявил об успешном начале работы, но на несколько лет увеличил ожидаемое время очистки. И одновременно порадовал общественность трогательными снимками освобождения из брошенных рыболовных сетей крупной морской черепахи. Полутораметровая бедолага весом в четверть тонны запуталась в сетях, приняв их за родные заросли саргассов (Sargassum bed). Эти черепахи проводят в свободно плавающих саргассовых водорослях первые пять лет после рождения, и ей, возможно, просто захотелось «вспомнить детство».

Этой черепахе в отличие от тысяч других морских животных, запутавшихся в сетях, очень повезло. Ее спасли. Но повезло не только ей. Фотографии черепахи в сетях лучше и быстрее, чем любые научные выкладки и чертежи устройств очистки, помогли пробудить интерес людей к проблеме мусора в океане и желание принять посильное участие в этой работе.

Наш канал в Телеграм
Продолжить чтение
Click to comment

Leave a Reply

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Грибы3 дня назад

Мистические грибы с лечебными свойствами

Солнечная система7 дней назад

Тайны Энцелада: открытие водных миров и поиск внеземной жизни

Информационные технологии1 неделя назад

Современные технологии: программы распознавания номеров телефонов

Природные ресурсы1 неделя назад

Загадки золотых звёзд: история происхождения золота на Земле

Города и страны1 неделя назад

Пятигорский Провал прославился благодаря Остапу Бендеру

Космические миссии1 неделя назад

Ускорение на Марсе: новые правила для будущих колонизаторов

История1 неделя назад

Василия Тредъяковского могли казнить за «латинское» слово!

Солнечная система1 неделя назад

За пределами кольца: таинственный мир спутников Сатурна

Солнечная система1 неделя назад

Тайны спутников Юпитера

Солнечная система1 неделя назад

Тайные спутники Марса: Фобос и Деймос

Космические миссии1 неделя назад

Отважные покорители серебристого светила: Топ-5 лунных миссий, изменивших наш мир

Технологии3 недели назад

Как правильно выбирать электронику

Copyright © 2024 "Мир знаний"