Мезозой — эра расцвета рептилий

Триасовый период, длившийся от 40 млн. лет (245-205 млн. лет назад), возвестил начало Мезозойской эры. Мезозой часто называют эрой рептилий, и это справедливо. Динозавры бродили по суше, птерозавры парили в небе, крокодилы правили в болотах, а ихтиозавры и прочие рептилии воцарились в морях.

РАСЦВЕТ РЕПТИЛИЙ

В Триасовый период климат в большинстве регионов Земли был сухим. Сверхконтинент Пангея начал распадаться на два: Лауразию — на севере и Гондвану — на юге.

Огромные пространства в середине континентов превратились в пустыни. После массового вымирания растений и животных, в неблагоприятных климатических условиях Триасового периода этот мир стал беднее. Но вскоре новые виды рептилий стали бурно развиваться. Триасовый период был свидетелем бурных перемен.

ЗАКАТ ТЕРАПСИДОВ

В Триасовом периоде некоторые виды рептилий развивались успешнее других. В то же время многие виды вымирали. Так исчезли с лица земли похожие на млекопитающих
рептилии-терапсиды.

Листрозавры — терапсиды раннего триасового периода. Как эндотиодоны, он относился к подвиду терапсидов-дицинодонтов. Это было приземистое существо длиной примерно 1 м, похожий на нынешнего гиппопотама. Четыре толстые лапы выступали по сторонам массивного тела.

РАССЕЛЕНИЕ ПО ВСЕМУ МИРУ

Обнаружено множество останков листрозавра. Видимо, в свое время он водился практически повсюду. Скелеты листрозавра находят в Антарктиде и Южной Африке, Китае и Индии. Это доказывает, что континенты все еще составляли единое целое. 240 млн. лет назад сверхконтинент Пангея только начинал изменять свои размеры.

Единство Антарктиды и Южной Африки доказывает и другая триасовая рептилия — тринаксодон. Его окаменелые останки находят на обоих континентах. Тринаксодон был плотоядным некрупным животным, размером с горностая. Он принадлежал ктерапсидам-цинодонтам. Хотя он был рептилией, мелкие детали его костей указывают на то, что туловище тринаксодона было покрыто шерстью, а на морде были усики-вибриссы, как у млекопитающих.

ПРЕКРАСНЫЕ РОДИТЕЛИ?

Ученые нашли окаменелые останки тринаксодона рядом с которым находился детеныш. Это могло означать, что похожие на млекопитающих рептилии заботились о своем потомстве. Почти у всех млекопитающих заботливые родители, но у рептилий такое поведение встречается очень редко. Видимо, тринаксодон далеко продвинулся на пути к млекопитающим не только в строении тела, но и в поведении.

ВО ВЕСЬ РОСТ

Равизухи — вид свирепых и хищных рептилий Триасового периода. Это были крупные, сильные животные, у которых появилась новая жизненная черта. Ноги их не выступали по бокам туловища, как у ящериц и других рептилий, а находились под туловищем. Такое его положение называется прямоходящим. В этом, равизухи напоминали динозавров . Однако эволюция костного скелета, которая помогла им выпрямиться, проходила по-разному у равизухов и динозавров.

Как многие другие рептилии, равизухи возникли внезапно, быстро распространилисьпо Земле и так же быстро вымерли в конце Триасового периода. Некоторые равизухи напоминали хищных динозавров, появившихся спустя 150 млн. лет (например, тираннозавров, хотя таких размеров равизухи никогда не достигали). Но останки равизухов иногда принимали за скелеты динозавров.

САМЫЕ БОЛЬШИЕ ХИЩНИКИ

Равизухи были самыми крупными хищниками своего времени, поэтому они распространились по всей миру, кроме, возможно, Австралии и Антарктиды. Они питались небольшими рептилиями -дицинодонтами, ринкозаврами и этозаврами.

По найденным останкам можно судить, что самым большим равизухом был заврозух. Его скелет был найден в Бразилии. Ученые восстановили его облик: длина животного превышала 7 метров, огромные клыки, похожие на кинжалы, усеяли гигантскую пасть.

ОВЦЫ ТРИАСОВОГО ПЕРИОДА

В Триасовый — и только в Триасовый — период процветал интересный вид рептилий-ринкозавров. Это название означает «клювоголовые рептилии». Верхняя челюсть типичного ринкозавра была снабжена загнутым вниз клювом, как у попугая. У этих рептилий были и клыки, но они не были зубами в полном смысле этого слова. Это был край костяной жевательной пластины.

Ринкозавров называют овцами Триасового периода по многим причинам. Во-первых, они были растительноядными, с сильными мышцами челюстей и рядами мелких жевательных зубов или жевательных пластин, которыми они перетирали растительность. Точно так же перетирают траву современные овцы.

Во-вторых, типичный ринкозавр был ростом именно с овцу, длиной примерно около метра, как парада- педон. Некоторые не превышали 20 см. роста, другие вырастали почти до 2 метров.

СТАДА РИНКОЗАВРОВ

В-третьих, ринкозавры были чрезвычайно многочисленны. Их останки найдены по всему миру. В некоторых местах скелеты ринкозавров составляют примерно половину от всех найденных скелетов.

Парадапедоны и им подобные мирно украшали пейзаж Триасового периода, пощипывая растительность, как овцы на пастбище.

ФИТОЗАВРЫ

Еще один вид свирепых острозубых текодонтов называют паразухами или фитозаврами. Они очень похожи на крокодилов; жили в болотах, охотились за жертвами почти как крокодилы. Но они все-таки не были крокодилами. Настоящие крокодилы появились немного позже и завоевали реки, болота и побережья, вытеснив фитозавров.

Останки фитозавров находили на тех континентах, которые составляли северную часть мира в Триасовом периоде. Это Северная Америка, Европа и Индия. На современных южных континентах, Африке и Австралии, останков фитозавра не обнаружено.

Фитозавры произошли от текодонтов-псевдозухов. К ним относится и эупаркерия. Их ближайшими родственниками и жертвами были этозавры, жившие примерно в то же время.

КРОКОДИЛЬСКИЙ ОБРАЗ ЖИЗНИ

Фитозавр, например, рутиодон, имел длинную морду с зубами, похожими на шилья. Глаза у него помещались на верхней части головы, как у крокодила. Четыре лапы выступали слегка в сторону от туловища, тело было покрыто пластинами твердой чешуи, а длинный шипастый хвост был сплющен с боков. Таким хвостом фитозавр помогал себе плыть. У некоторых фитозавров в пасти были еще и длинные крепкие клыки.

Фитозавры отличаются от крокодилов строением черепа и лап. Например, у крокодила ноздри впереди, в верхней части морды. У фитозавра ноздри были почти между глаз. Все фитозавры вымерли к концу Триасового периода.

БРОНИРОВАННЫЕ ТРАВОЯДНЫЕ

Этозавры были близкими родственниками крокодилоподобных фитозавров. Оба вида произошли от текодонтов одного и того же типа: псевдозухов вроде эупаркерии. Однако фитозавры и этозавры питались совершенно разной пищей. Этозавры были массивными растительноядными. Зубы и у них были, как правило, маленькими и слабыми, похожими на колышки. Так им легче было вырывать и перемалывать растительность. На коже у этозавров были костяные щитки и шишки. Эти костяные выросты защищали их от больших хищных рептилий, например, равизухов. Некоторые этозавры, например, типоторакс (на рисунке внизу он лежит в озере), даже имел рога и шипы.

РЕПТИЛИИ С МОРДОЙ

Один из самых известных этозавров — стагонолепсис, чьи окаменелые останки нашли в Шотландии. Он был похож на крокодила, длина туловища составляла 3 метра. Его тупые широкие зубы по форме напоминали листья.

Возможно, стагонолепсис пользовался своим вздернутым пятачком, чтобы выкапывать из земли сочные клубни, мягкие корни и другие съедобные подземные части растений. Еще один этозавра — десматозух.

Этозавры были крупными животными, но история их пребывания на Земле коротка, как и у фитозавров. Эти классы рептилий, исчезнувших к концу Триасового периода, когда
Землю завоевали динозавры.

ПРЯМЫЕ И СТРОЙНЫЕ

Дальше в книге вы увидите, что многие динозавры передвигались на четырех ногах. Тела их были расположены горизонтально, параллельно земле. Но первые динозавры ходили на двух ногах! У них было четыре конечности, но только две задние были сильными и использовались для передвижения. Двумя передними конечностями животные пользовались как «руками».

У двуногих динозавров вес тела и головы выдавался вперед, поэтому для равновесия им был нужен длинный хвост.

Одна из двуногих рептилий — орнитозух. Ее останки нашли в Триасовом слое возле Эльджина, в северо-восточной Шотландии. Это было крупное животное, длиной примерно 3-4 метра, с острыми зубами, плотоядное. Вероятно, оно питалось животными вроде этозавров и ринкозавров, чьи останки найдены в тех же породах.

ПОХОЖИЕ НА ДИНОЗАВРОВ

Главные особенности орнитозуха доказывают, что он был псевдозухом, то есть относился к группе рептилий-текодонтов.

Он был родственником динозавра и летучих птерозавров. Орнитозух действительно во многом напоминал динозавра. Сильные задние ноги, вертикальное положение тела, — все как у первых динозавров. Впадина в тазобедренном суставе, куда входит головка бедренной кости, имела небольшое отверстие, как у динозавров. К тому же конечности у орнитозуха располагались под туловищем, как у динозавров. И все-таки кости щиколотки и коленных суставов орнитозуха отличались от таких же костей динозавров. Другие отличия касаются челюстей и черепа.

ВСЕ-ТАКИ НЕ ДИНОЗАВР

Из-за этих небольших различий между динозаврами и орнитозухами, орнитозуха нельзя считать непосредственным предком динозавра. Как мы знаем, первые настоящие динозавры уже появились в других регионах Земли, когда орнитозух еще обитал на ней. Но он очень близок к тому животному, которое,дало начало динозаврам и птерозаврам. Орнитозух — похожая на него рептилия.

ПОЧТИ ДИНОЗАВР

Какой класс рептилий дал начало первым динозаврам? Скорее всего, псевдозухи, относящиеся к классу текодонтов. Псевдозухи были относительно невелики, очень быстро передвигались. Охотились они за насекомыми, небольшими ящерицами и прочими мелкими существами. Одним из древнейших псевдозухов была эупаркерия.

Лагозух тоже относился к псевдозухам. Его останки были найдены в породах середины Триасового периода, в Южной Америке. Это было существо длиной с ладонь, с плоской головой, длинной шеей и длинным тонким хвостом. Не очень-то представительный предок у динозавра, правда? Ведь потомки превосходили высотой дома!

На самом деле лагозух не был прямым предком динозавров. Но вполне вероятно, что существа, очень похожие на лагозуха, дали начало динозаврам около 220 млн. лет назад.

МАЛЕНЬКИЙ, ДА УДАЛЕНЬКИЙ

Лагозух обладал длинным тонким туловищем, имел четыре ноги. Задние ноги были длиннее и намного сильнее передних. Это означает, что лагозух мог выпрямляться и вставать на задние лапы, быстро бегая в таком положении.

Кости бедра и ноги лагозуха были очень похожи на кости динозавра. У обеих животных бедренная кость входила во впадину тазовой кости. Кроме того, лагозуха и динозавра объединяют прямой коленный сустав, голень была длиннее бедра, щиколотка у обеих соединялась со стопой суставом, похожим на шарнир. Длинные пальцевые фаланги свойственны и динозавру, и лагозуху. Лагозух передвигался на пальцах, как динозавр, а не на всей ступне, как рептилии.

ДИНОЗАВРЫ ПРИБЫЛИ!

От животных, похожих на орнитозуха и лагозуха, остается всего несколько маленьких шагов до настоящих динозавров. Но где и когда появились первые динозавры?

Очень многие находки претендовали на звание «первого динозавра». Одна из них — эораптор из Аргентины, в Южной Америке. Его останки были обнаружены в 1992. Эораптор, «рассветный вор», жил более 225 млн. лет назад. Это было небольшое существо, которое питалось еще более мелкими животными.

Еще один претендент на звание первого динозавра -герреразавр. Последние исследования его останков и горной породы вокруг них помогли установить, что оно обитало на Земле примерно 227 млн. лет назад.

Ставрикозавр тоже был в числе первых динозавром. Он обитал в Аргентине и Бразилии. Его останкам более 210 млн. лет. Это животное было крупнее предыдущих, длина его туловища более 2 м. Острые зубы доказывают, что этот динозавр был плотоядным.

ВСЕ МЕНЯЕТСЯ

Из общей исторической картины можно сделать вывод, что динозавры, скорее всего, появились в Южной Америке 230-220 млн. лет назад. Произошли они от псевдозухов. Но не все ученые согласны с этой точкой зрения, и новая находка может в корне изменить наши представления.

Это и есть самый интересный момент в изучении динозавров и любых доисторических животных. Мы не можем быть до конца уверены, что знаем истинную правду, поскольку мы никогда не сможем найти всех останков, а разные ученые по-разному восстанавливают картину прошлого.

Поддержите проект Мир Знаний, подпишитесь на наш канал в Яндекс Дзен

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *