Перито-Морено — феноменальный ледник Патагонии

Самая южная часть Южной Америки, расположенная в Аргентине и Чили, называется Патагонией. Так назвал ее знаменитый португальский и испанский путешественник Магеллан (1480-1521), который в 1520 году проплыл через пролив, отделяющий Огненную Землю от Южной Америки. Магеллан считал, что в южной части континента живут мифические люди-гиганты, которых называли тогда патагонами, так появилось название местности. Но сегодняшняя Патагония знаменита другим — удивительным природным явлением — ледником Перито-Морено, названным в честь аргентинского исследователя Франциско Морено. Этот ледник ученые считают феноменальным, он не только не тает от глобального потепления, но, наоборот, увеличивается в размерах.

На земной поверхности много ледников, появившихся десятки тысяч лет назад, некоторые из них движутся, другие застыли. В большинстве своем они образуются в тех районах, где часто выпадают твердые атмосферные осадки, которые в незначительном объеме тают и испаряются. Однако оледенение начинается, как правило, на горных высотах от 1500 м.

Льдами и ледниками покрыт, например, весь южный континент Антарктида, его высота над уровнем моря свыше 2 км, а в центре — 4 км. При общей площади 14,4 млн кв. км Антарктида содержит 30 миллионов кубических метров льда. Этот объем соответствует 80 процентам всех пресных вод нашей планеты. И если этот ледниковый покров растает, то уровень Мирового океана повысится почти на 60 м.

Другой пример. Имеющийся на острове Гренландия так называемый гренландский ледяной щит площадью 1,71 млн кв. км и со средней толщиной льда 2135 м уже начал таять. Если он растает полностью, то уровень Мирового океана повысится на 8 м. Это будет глобальная катастрофа, которая грозит гибелью человеческой цивилизации.

«ШАГАЮЩИЙ» ПЕРИТО-МОРЕНО

Аргентинский ледник Перито-Морено в провинции Санта-Крус несравненно меньше по размерам и особой опасности пока не представляет ни для окружающей природы, ни для самих жителей Аргентины. Он небольшой по размерам, его площадь составляет всего 250 квадратных километров. Он является одним из 48 ледников, которые питаются южной частью Патагонского ледника, расположенного в Андах на границе Аргентины с Чили. В целом это ледяное плато является третьим в мире по величине имеющихся в нем запасов пресной воды.

По сравнению с другими ледниками Перито-Морено очень подвижный — он спускается с гор с необыкновенной скоростью — 2 м в день. Такой степенью «поспешности» не обладает ни один другой земной ледник. Это движение можно наблюдать невооруженным глазом. Ученые и туристы специально приезжают в городок Эль-калафате, расположенный у озера Аргентино. Затем, преодолев 80 км на автобусе, прибывают к другому берегу озера, оборудованному трибунами, где можно понаблюдать движение ледника Перито-Морено и откалывание от него крупных кусков льда в лежащее на его пути озеро.

«ЭКСПОНАТЫ» НАЦИОНАЛЬНОГО ПАРКА ЛОС-ГЛАСЬЯРЕС

Ледник Перито-Морено является одним из важнейших «экспонатов» аргентинского Национального парка Лос-Гласьярес провинции Санта-Крус, названного так по имени огромного ледяного плато в Андах. Общая площадь этого необычного природного заповедника с ледниками составляет 4,5 тысячи квадратных километров. Сам парк питает 47 ледников, из которых 13 стекают в сторону Атлантического океана. Этот ледяной массив является третьим по размеру после Антарктиды и Гренландии. Оледенение в Лос Гласьяресе начинается с небольшой высоты — 1500 м, и с этих круч ледники медленно ползут вниз до высоты 200 м, сметая на своем пути деревья, камни, сглаживая гранитную породу.

За 90 лет наблюдений за Перито-Морено в процессе столкновения ледника и озера ничего не изменилось. Ледник наступает и теряет свой объем, озеро тормозит его наступление, но ледник не останавливается, сверху его пополняют новые образования — с гор на него напирает ледниковая масса, которая постоянно подпитывается от гигантского ледяного плато Лос-Гласьярес.

Вторым важнейшим «экспонатом» Национального парка является пресноводное озеро Аргентино — крупнейшее в стране и самое глубокое в Южной Америке. Оно было открыто в ноябре 1782 года братьями Антонио и Франсиско Вьедма. Его площадь составляет 1466 квадратных километров, максимальная ширина 20 км, средняя глубина 150, а максимальная — 500 м. Наполняют озеро ледники Перито-Морено, Упсала и Спегаззини, а также воды другого озера, Вьедма, расположенного выше, и множество талых вод горных ручьев.

Лодочная экскурсия по озеру включает в себя осмотр недоступных другим способом ледников Упсала и Спегаззини.

Лос-Гласьярес основан в 1937 году и является вторым по величине Национальным парком Аргентины.

ОТКРЫТИЕ ЛЕДНИКА

Своим открытием ледник Перито-Морено обязан неутомимому исследователю новых земель, известному в Аргентине естествоиспытателю и политику Франциско Паскасио Морено (1852-1919). Он был одним из первых аргентинцев, кто поднялся в горы и обнаружил удивительный ледник, сползающий в озеро. Его наблюдения позволили сделать вывод, что ледник, который позднее был назван его именем (слово «перито» означает «ученый»), пополняется за счет ледникового плато Лос-Гласьярес, которое, в свою очередь, питается за счет ледников горной системы Анд.

Исследователь подготовил большую работу по проблемам ледников Аргентины, которую позднее закончил его сын. Морено принимал также большое участие в защите окружающей среды, сумел отстоять позиции Аргентины в споре с Чили о принадлежности обнаруженного им ледника.

ФЕНОМЕНАЛЬНОСТЬ ПЕРИТО-МОРЕНО

Ученые и специалисты-гляциологи, которые из года в год ведут наблюдение за поведением удивительного аргентинского ледника, пытаются разгадать тайну стабильности его массы. По всему миру зарегистрировано таяние ледников и уменьшение их размеров. Это всеобщая тенденция и закономерность в эпоху глобального потепления. Но Перито-Морено, который находится вблизи холодных вод Тихого океана, исключение.

Если учесть скорость его сползания в озеро — 2 м в день, то примерно с такой же скоростью должна нарастать его подпитка в верховьях Анд, но ученые подсчитали, что количество твердых атмосферных осадков не может компенсировать потери ледника. Так чем же он пополняется?

Периодически ледник, сползая в изогнутое в виде буквы Г озеро Аргентино, достигает противоположного берега и создает естественную дамбу, которая разделяет озеро на две части. Вода в южной части озера поднимается на 30 м над уровнем другой части озера. Достигнув критической массы, вода ломает ледовый барьер и обрушивает его в северную часть озера. В среднем, такое событие происходит каждые 4 или 5 лет, но бывает и чаще.

В это время специалисты-гляциологи и туристы со всего света могут наблюдать уникальное зрелище — огромные куски ледника до 60 м высотой откалываются, падают в озеро и образуют ледяную кашу. А с палубы прогулочного кораблика можно вблизи наблюдать за плавающими айсбергами и крушением льдин.

УСКОРЕНИЕ ЛЕДНИКА

В феврале 2009 года ученые впервые зафиксировали новую скорость Перито-Морено — 3 м в сутки! Что спровоцировало внезапное ускорение ледника? Ученые решили, что такое необычное явление обусловлено изменением погодных условий. Резкое похолодание вызвало усиление холодных ветров и выпадение обильных осадков, в частности снега. Именно неожиданно появившийся обильный атмосферный снег в Андах, как важнейшая составляющая роста любого ледника, обеспечил рост Перито-Морено, увеличение его массы, а следовательно, и скорости его сползания.

Но проблема в том, что февраль в Южном полушарии относится к летнему периоду, он соответствует августу в Северном полушарии. Похолодание в это время для теплых месяцев нетипично. «Это временное явление,— заявили ученые.— Наступит тепло, и Перито-Морено сбавит свою скорость, войдет в привычное русло».

Ученые не могут предсказать, повторится ли снова «ускорение» ледника и какие будут последствия для озера Аргентино и окружающей среды. Наводнений в этих местах еще не было, хотя, учитывая продолжающееся потепление, Перито-Морено может повести себя непредсказуемо.

Поддержите проект Мир Знаний, подпишитесь на наш канал в Яндекс Дзен

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *