Этапы зарождения жизни на Земле

Жизнь на Земле существует около 4600 миллионов лет. Первые следы жизни — это микроскопические ископаемые останки примитивных форм живых существ, напоминающих бактерии, возраст которых составляет более 3500 миллионов лет.

Огромное доисторическое время подразделяют на основные этапы, называемые эрами. В свою очередь эры принято делить на периоды:

  • В Палеозойскую эру преобладали такие существа как черви, медузы, панцирные морские животные, рыбы, насекомые и земноводные. Многие из них к концу Пермского периода вымерли.
  • Значительная часть Мезозойской эры была Эрой Динозавров и других пресмыкающихся. Динозавры господствовали на суше, птерозавры парили в небе, а ихтиозавры, мозазавры и плезиозавры плавали в морях.
  • Пресмыкающиеся распространились и разделились на множество видов в Триасовый период, первый в Мезозойской эре. Они достигли наиболее гигантских размеров в Юрском периоде, а в Меловом приобрели более сложное строение.
  • За массовой гибелью этих существ в конце Мелового периода последовала Кайнозойская эра, эра млекопитающих и птиц.

Зарождение жизни

Мир очень-очень стар. Он зародился примерно 4,600 миллионов лет назад из гигантского облака пыли газов, которое вихрем неслись по Вселенной. Около 1,000 миллионов лет на Земле не было никакой жизни. Потом появились микроскопические бактерии. Постепенно формы жизни становились все больше и сложнее. За миллионы лет они развились во множество причудливых и восхитительных растений и животных. Примерно 200 миллионов лет назад группа живых существ начала освоение суши. Это были динозавры. Они стали самыми большими, свирепыми и поразительными существами, которые когда-либо появлялись на земле. Эта книга рассказывает о том, как появились динозавры и как они царили на Земле.

ЖИЗНЬ НАЧИНАЕТСЯ

Юная Земля, примерно 3,500 миллионов лет назад, была очень беспокойной и опасной. В воздухе поднимались ядовитые испарения. Вулканы выплевывали дым и удушливые газы. Огромные молнии рассекали небо. Все время лил дождь, смывая горные породы в океаны. Так родился доисторический «суп» из химических элементов.

В океанах что-то зашевелилось. Каким-то образом, может быть, из-за попавшей в воду молнии, некоторые химические вещества соединились, дав начало простейшим формам жизни. Это были очень простые микроорганизмы, похожие на нынешние бактерии и микробы. Но они могли расти и размножаться, а это — основа всей жизни.

Постепенно в процессе эволюции крошечные микроорганизмы изменялись. Они стали крупнее, в них появились новые клетки. Некоторые смогли усваивать энергию из солнечных лучей, использовать ее для жизни и роста. Это были первые растения.

Другие начали питаться растениями или друг другом. Они превратились в первых животных, похожих на нынешних медуз или червей. Уже 600 миллионов лет назад доисторические океаны кишели всевозможными формами жизни.

ЧТО ТАКОЕ ОКАМЕНЕЛОСТИ

Все это мы узнали в основном благодаря окаменелостям. Окаменелость — это бывший живой организм, например, растение или животное, попавший в горную породу и окаменевший. Представьте себе, что растение или животное погибло и его занесло грязью или песком. По мере того, как сверху накапливалось все больше песка или грязи, они уплотнялись под собственной тяжестью. Постепенно песок слеживался в камень. А останки растения или животного тоже превращались в камень.

В окаменелости превращаются твердые части организма — кора, прожилки листьев, иголки и шишки растений, раковины, чешуя, кости, клыки и рога животных. Мягкие ткани (лепестки цветов или мускулы животных) разлагаются слишком быстро и не успевают окаменеть. Чтобы они хорошо сохранились, нужно, чтобы их очень быстро занесло слоем тонкого песка.

Ученые находили очень редкие окаменелости мягких тканей. Причудливые медузы и черви, жившие более 600 млн. лет назад, сохранились очень хорошо. По ним мы восстанавливаем картину древней жизни.

Поддержите проект Мир Знаний, подпишитесь на наш канал в Яндекс Дзен

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *