Connect with us

Животные

Зимние сложности. Снежный покров вынуждает животных поменять свои привычки

Что такое зима в наших краях? Это время короткого светового дня, холодов и снега. Вообще-то снег зимой нередко выпадает и в более теплых регионах, включая даже Северную Африку. Но там выпавший снег обычно тает сразу после падения на землю. А почти на всей территории России он покрывает землю сплошным слоем, который лежит по несколько месяцев в году. В средней полосе России (не самой холодной части нашей страны) сплошной снежный покров обычно устанавливается в конце ноября – начале декабря и на открытой местности лежит по крайней мере до середины марта, а в лесу – и до апреля. Леса и поля в снежном уборе выглядят очень красиво, но каково их обитателям?

РАСТИТЕЛЬНАЯ ДИЕТА

Для многих животных снег перекрывает доступ к привычным кормам: траве и рассыпанным по земле семенам и плодам. В степях и горах, где снега выпадает обычно немного, а ветер регулярно сдувает его в долины рек, лощины, овраги и прочие низменные места, крупные травоядные разгребают снег копытами, добираясь до травы. Но в лесах, где снега выпадает значительно больше, а возможности ветра сильно ограничены, любителям травы и семян приходится переходить на древесную кору и ветки кустарников. Лесные растительноядные птицы – тетерева, глухари, рябчики – питаются почками деревьев, иногда даже едят хвою. Совсем плохо мелким насекомоядным птицам: их добыча ушла на зимовку. И если всякую мелочь, зимующую в расщелинах коры и стеблях крупных травянистых растений, еще можно найти, то самые вкусные насекомые зимуют в почве и подстилке, и до них мелкой птахе никак не добраться. Именно бескормица, а отнюдь не холод заставляет почти всех насекомоядных птиц осенью улетать в более теплые края. Многие из тех, что остаются, отчасти переходят на растительные корма: синицы охотно лущат семена возвышающихся над снегом крупных растений (для чего им приходится вылетать в поля и на луга), а основным источником корма некоторых видов дятлов становятся сосновые шишки.

ОХОТА НА ОЩУПЬ

Трудности испытывают даже хищники, особенно те, что охотятся на наземных грызунов: сквозь снег нельзя увидеть добычу, да и учуять ее почти невозможно. Лисы охотятся на слух, улавливая сквозь толстый слой снега писк мышей и полевок. Зимняя охота лисы выглядит весьма эффектно: прикинув, где под снегом находится грызун, лиса подбирается довольно близко, а затем прыгает высоко вверх и приземляется на передние лапы – по возможности туда, где должна быть добыча. Такой прыжок позволяет ей стремительно пробить лапами слой снега и накрыть добычу… если прыжок был точен. А это происходит не так уж часто: сквозь снег трудно точно засечь, где находится источник звука. Лишь небольшая часть лисьих бросков заканчивается удачей. Рыжему хищнику приходится делать столько попыток, что он часто сбивает лапы в кровь, особенно после оттепелей или в конце зимы, когда снег то подтаивает, то смерзается.

В еще худшем положении находятся мелкие дикие кошки, лапы которых совершенно не приспособлены для пробивания и раскапывания снега. Поэтому в тех краях, где зима долгая, а толщина снежного покрова превышает 20-30 см, из диких кошек живет только рысь: ее высокие ноги позволяют ей ходить даже по относительно глубокому снегу, а крупные размеры – охотиться на дичь, которая не может передвигаться под снегом (прежде всего на зайцев).

ПОДСНЕЖНЫЕ ОБИТАТЕЛИ

Впрочем, как легко догадаться, то, что для хищников беда, для жертв благодать. Мыши и полевки под снегом чувствуют себя прекрасно: он защищает их не только от большинства хищников, но и от мороза. Рыхлый пушистый снег – прекрасный природный утеплитель: в средней полосе России верхний слой почвы, промерзший в начале зимы (когда снег еще не лег), нередко оттаивает под снегом.

Такой утеплитель сильно облегчает зимовку всем, кто впадает в спячку – от насекомых до медведей. Зайцы-беляки роют в снегу короткие неглубокие норы, тетерева и рябчики зимой часто проводят ночи в толще снега. Но особенно эта роль снега важна для мелких грызунов и землероек: маленькие теплокровные зверьки просто не смогли бы жить в краях с долгими морозными зимами, если бы снег не снижал их потери тепла. А они не только живут – многие из них даже не впадают в спячку и активны всю зиму.

Грызуны, привычные к рытью земли, без труда прокладывают себе пути в толще снега, почти не выходя на поверхность всю зиму: на земле под слоем снега они находят корм, недоступный в это время другим едокам (например, зерноядным птицам), к тому же у многих из них в норах имеются собранные осенью запасы. Многие виды грызунов ухитряются даже размножаться зимой. Но и их зимняя жизнь не вполне безмятежна: мелкие хищники из семейства куньих – ласка, горностай, хорек, в меньшей степени норка и соболь – находят их и под снегом, передвигаясь в его толще не хуже грызунов.

ПЕРЕМЕННЫЙ УСПЕХ

Тем же, кто не может проныривать толщу снега, передвигаться по нему трудно – и тем труднее, чем толще слой снега. Однако не всё так просто. В извечном соревновании хищников и жертв снег поначалу помогает жертвам: уже в начале зимы некрупные хищники – лисы, росомахи, песцы – испытывают большие трудности в передвижении по снегу, в то время как зайцы-беляки на своих широких лапах (за которые в английском языке беляк даже получил имя snowshoe rabbit – «лыжный кролик») бегают по нему куда легче. Когда толщина снега превышает полметра, даже волкам и рысям двигаться в нем довольно трудно, в то время как олени и особенно лоси на своих высоких узких ногах словно бы и не ощущают никаких помех.

Зато во второй половине зимы, когда после оттепелей снег уплотняется и на нем появляется ледяная корка – наст, картина меняется. При хорошей толщине наста и высокой плотности снега под ним даже волки на нем не проваливаются, в то время как оленям и особенно лосям (чей вес и острые копыта не выдержит никакой наст) он не только мешает бежать и отнимает много сил, но и в кровь раздирает ноги острыми краями проломов. В это время даже рыси и росомахи успешно нападают на некрупных оленей, пользуясь их беспомощностью, а для волков наступает просто сезон пиров. И только зайцы-беляки бегают по насту еще легче, чем по рыхлому снегу, часто даже не оставляя на нем заметных следов.

ПОДВОДНЫЕ СУМЕРКИ

Для нас зимний пейзаж очень светлый. Но для всего, что находится под снегом, зима – время непроглядной тьмы. Естественно, никакой фотосинтез в таких условиях невозможен. Для наземных растений это не очень важно; они всё равно не могли бы выполнять свою работу при зимних температурах – у самых морозостойких из них фотосинтез даже при нулевой температуре идет вяло, а. примерно при -6 °С прекращается вовсе. Но так как атмосфера Земли хорошо перемешивается, наземные обитатели не испытывают недостатка кислорода. В водоемах же ситуация иная. Если лед сверху покрыт сплошным слоем снега, водоросли прекращают фотосинтез и перестают снабжать воду кислородом, а это может стать причиной зимнего замора – массовой гибели рыбы и других водных обитателей из-за нехватки кислорода. Впрочем, такие трагедии случаются нечасто.

ГЛАВНОЕ – НОРМАЛЬНАЯ ЗИМА!

В целом обитатели тех краев, где зимой подолгу лежит снег, не только неплохо приспособились к нему, но и научились извлекать из него пользу. Однако это относится к «обычным» зимам, когда толщина снежного покрова и сроки его установления и таяния не слишком сильно отличаются от средних. Случающиеся же время от времени большие отклонения обычно оказываются причиной бедствий для многих животных, причем тяжкие последствия вызывают как чересчур обильные снегопады, так и малоснежье или ситуации, когда морозы уже начались, а снега всё нет и нет. Надеемся, предстоящая зима не подкинет нам таких сюрпризов!

Наш канал в Телеграм
Продолжить чтение
Click to comment

Leave a Reply

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Медицина1 день назад

Факты о стоматологических клиниках на Мичуринском проспекте: выбираем подходящую

Медицина1 день назад

Как выбрать крем для лица

Города и страны4 недели назад

Лучшие курорты Италии: топ 10

Медицина4 недели назад

Идеальные Улучшения: Брекеты и Как Выбрать Подходящую Стоматологию

Климат1 месяц назад

Климат в Кризисе: Путь к Устойчивому Будущему на Земле

Города и страны1 месяц назад

Идеальная Студия в Нижнем Новгороде: Ваш Уютный Уголок в Сердце Города

Солнечная система2 месяца назад

Тайны Япета: Открытие, Исследования и Загадки Уникального Спутника Сатурна

Медицина2 месяца назад

Выбор будущего дома: как найти идеальный пансионат для пожилых

Животные2 месяца назад

Ваш питомец в надёжных руках: как выбрать лучшую ветеринарную клинику

Космические миссии2 месяца назад

Диона: Загадочный мир в системе Сатурна

Космические миссии2 месяца назад

Мимас: Тайны маленького спутника Сатурна

Солнечная система2 месяца назад

Титан: Что известно о спутнике Сатурна?

Copyright © 2024 "Мир знаний"