Loading Posts...

Voyager 2 за 43 года пролетел около 35 миллиардов километров: поговорим о его достижениях

Уже второй автоматический посланник человечества вышел за пределы Солнечной системы и отправился в межзвездные странствия. Им стал американский аппарат Voyager 2, который 5 ноября 2018 г. навсегда покинул околосолнечное пространство. Заявление об этом было сделано сотрудниками группы сопровождения миссии на ежегодной встрече участников Американского геофизического союза.

Voyager 2 был запущен 43 года тому назад – 20 августа 1977 г. Целью его миссии являлись внешние планеты Солнечной системы. Компанию ему составил идентичный аппарат Voyager 1, отправившийся в космос 5 сентября 1977 г. Он летел по более короткой траектории, благодаря чему вскоре обогнал своего «собрата».

В 1979 г. зонды посетили Юпитер и воспользовались его гравитацией для ускорения. Благодаря этому всего через два года они совершили пролет Сатурна. Далее Voyager 1 вышел из плоскости планетных орбит, a Voyager 2 направился к ледяным гигантам Урану и Нептуну, в окрестностях которых побывал в 1986 и 1989 гг. По сей день он остается единственным космическим аппаратом, исследовавшим эти две планеты с близкого расстояния.

После пролета Нептуна Voyager 2 ушел от него по траектории, направленной под углом 36° к югу по отношению к плоскости эклиптики. Несмотря на то, что номинальный срок службы аппарата составлял всего 4 года, он сохранил работоспособность, по-прежнему поддерживая связь с Землей и передавая данные своих приборов.

В 2007 г. Voyager 2 вошел во внешний слой гелиосферы – области пространства вокруг Солнца, в которой доминируют солнечный ветер и магнитные поля. В конце августа 2018 г. его приборы зарегистрировали заметное увеличение энергии космических лучей – высокоэнергетических заряженных частиц межзвездного происхождения. В мае 2012 г. похожее изменение параметров окружающей среды отметили датчики зонда Voyager 1. Через три месяца после этого аппарат миновал гелиопаузу (сравнительно тонкую границу, на которой происходит перемешивание солнечного ветра с межзвездным веществом) и вышел за ее пределы. На тот момент он пребывал на расстоянии примерно 121 а.е. (18,1 млрд км) от нашего светила.

Читать:  NASA и концерт для жителей далеких звезд

Однако Voyager 2 (удаляющийся почти на 10% медленнее, чем Voyager 1) изначально находился в иной области гелиосферы. К тому же ее размер не является постоянной величиной: на протяжении 11-летнего цикла солнечной активности гелиопауза может приближаться или удаляться от Солнца. Поэтому специалисты миссии не стали озвучивать конкретные прогнозы по поводу того, когда же именно аппарат выйдет в межзвездное пространство.

Но, как оказалось, ждать пришлось совсем недолго. 5 ноября установленный на борту зонда инструмент для изучения плазмы PLS (Plasma Science Experiment) отметил резкое снижение скорости частиц солнечного ветра. В дальнейшем он вообще перестал их регистрировать в окрестностях аппарата. Это стало самым весомым свидетельством того, что Voyager 2 действительно прошел гелиопаузу и покинул гелиосферу В тот день он находился на расстоянии около 119 а.е. (17,8 млрд км) от Солнца. Испускаемым им сигналам требовалось 16,5 часов, чтобы добраться до Земли.

К сожалению, инструмент PLS на борту Voyager 1 вышел из строя еще в 1980 г., поэтому с тех пор он не может проводить прямые измерения характеристик плазмы. Ученым пришлось воспользоваться косвенными данными о взаимодействии солнечного ветра с окружающим веществом, чтобы оценить его параметры и доказать, что этот аппарат находится за пределами гелиосферы.

Читать:  «Лунная деревня» возникнет через 10 лет?

Строго говоря, выход в межзвездное пространство еще не означает, что Voyager 2 покинул Солнечную систему. По современным представлениям, ее граница находится за пределами внешнего края Облака Оорта – на расстоянии около 100 тыс. а.е. от Солнца. Аппарату потребуется примерно триста лет, чтобы достичь внутренней границы облака и еще порядка 30 тыс. лет, чтобы пересечь его.

Формально вскоре в межзвездное пространство также может выйти (а возможно, уже и вышел) запущенный в 1972 г. аппарат Pioneer 10. Сейчас он находится на расстоянии 122 а.е. от Солнца – даже немного дальше, чем Voyager 2. Но дело в том, что он летит в направлении, противоположном направлению движения нашего светила относительно межзвездной материи Млечного Пути. Считается, что граница гелиосферы в этой области проходит на большем расстоянии от центра Солнечной системы, нежели в регионах, где находятся зонды Voyager К тому же Pioneer 10 с 2003 г. не выходит на связь с Землей. Так что ученые вряд ли когда-нибудь смогут узнать, когда именно он покинул околосолнечное пространство.

Читать:  Возвращение советской «Венеры»

Voyager 2 продолжает поддерживать контакт с Землей благодаря радиоизотопному термоэлектрогенератору (ритэгу), преобразующему в электроэнергию тепло, которое выделяется при естественном распаде изотопа плутония-238. Мощность таких генераторов постепенно падает благодаря уменьшению количества радиоактивного изотопа и деградации термопар. Согласно оценкам, из-за снижения мощности и удаления аппарата наземные антенны перестанут принимать его сигнал примерно в 2025 г.

Ни один из пяти «межзвездных странников» не направлен к какой-то конкретной звезде. По расчетам, примерно через 40 тыс. лет Voyager 2 приблизится на расстояние в 1,7 световых года к красному карлику Ross 248, а через 296 тыс. лет пройдет примерно в 4,3 световых годах от Сириуса.

На борту зондов Voyager имеется послание, предназначенное для представителей внеземных цивилизаций, если таковые в будущем обнаружат какой-либо из аппаратов. Оно было составлено группой ученых во главе с известным популяризатором науки Карлом Саганом (Carl Sagan). Послание записано на позолоченную пластинку, прикрепленную к корпусу под специальным защитным футляром, и содержит приветствия на 55 языках, записи различных музыкальных композиций и звуков нашей планеты, а также 116 фотографий, представляющих Землю и ее обитателей.

Подписывайтесь на наши каналы в Яндекс Дзен и Телеграмм
Подписаться
Уведомление о
guest
0 Комментарий
Inline Feedbacks
View all comments
Loading Posts...