Трапперы и индейцы охотились друг на друга – Мир Знаний
Loading Posts...

Трапперы и индейцы охотились друг на друга

В конце XVIII и начале XIX века жить в США было не просто. Множество молодых и крепких мужчин не знали, как заработать на хлеб. Ну не всем же быть гангстерами и грабителями почтовых поездов? Тем не менее достойная и хорошо оплачиваемая работа для таких парней была. Добыча ценного меха приносила вполне приличные деньги.

На Диком Западе таких людей называли не охотниками, а трапперами, ибо ружье на охоте они применяли нечасто. Главным их оружием была ловушка, по-английски – trap, отсюда и прозвище – трапперы. В 1820 году опытный охотник за сезон весна-осень мог набить зверя на сумму до 2000 долларов.

Денежный промысел

Для сравнения, годовое жалование менеджера средней руки в банке Нью-Йорка тогда не превышало 500 долларов. Впечатленные такими суммами, в леса и прерии бить зверя уходили сотни людей. Только в не самом населенном штате Орегон было около 600 охотников, и чтобы заработать, каждый должен был добыть не менее полусотни шкур.

Способ охоты на животных был весьма примитивен. На ручьях и реках трапперы промышляли бобра, реже – выдру. В самодельную ловушку, опущенную под воду, они клали пучок травы, смазанный специальным секретом из желез бобра. Привлеченная запахом, добыча сама лезла в ловушку, а пришедшему охотнику требовалось только убить пойманного зверька палкой. С бобра снималась шкура, которую тут же растягивали на рамке и сушили. Другие трапперы специализировались на соболях и куницах, которых тоже ловили с помощью ловушек. Сложнее всего было добыть мех песца и черно-бурой лисы. Но и здесь были свои мастера.

Читать:  Западня у Фолклендов. Русские помогли британскому флоту поймать в ловушку немецкую эскадру...

Это была тяжелая и опасная работа. В лес охотник обычно уходил пешком и налегке. Его одежда состояла из кожаной куртки или плаща, кожаных или брезентовых штанов, прочных мокасин и шляпы. Из оружия он брал нож, топор и охотничье ружье. Чаще всего это была винтовка фирмы Hawken rifle, основанной оружейниками Якобом и Сэмюэлем Хокенами. Прежде чем стать бизнесменами, те тоже прошли сотни километров в поисках зверя и знали, что нужно охотнику. Их винтовку отличала простота, хорошая точность и дальнобойность. Все это пришлось по нраву смельчакам. В наплечном мешке траппера помимо крючков, пороха и свинцовой дроби лежали спички, мука, соль, иногда кофе. Вот и все. Остальное человек добывал в лесу или на реке.

Но голод был не самым страшным испытанием. Траппер легко мог стать добычей оголодавшего гризли или стаи волков. А иногда и просто замерзнуть, исчерпав запас спичек. И все это, не говоря о самой большой опасности – воинственных индейцах. Благодаря тому же Куперу сложилось впечатление, что индейцы – честные и благородные люди. На практике же это были банды головорезов, которые мечтали снять скальп с белого человека. Из-за этого трапперы объединялись в группы, но и это не всегда помогало.

Читать:  Сомалийские пираты: откуда взялись и куда делись африканские головорезы?

Подобные перипетии ярко показаны в упомянутом фильме «Выживший»; где герой Ди Каприо – охотник в лесу Миссури сначала подвергается нападению индейцев, потом его тяжелораненого бросают товарищи? и ему приходится выживать в зимнем лесу. Ну и как вишенка на торте – схватка с разъяренным медведем. Вот только в реальной жизни таких чудес не бывало. По статистике от 1826 года, из 116 человек, ушедших на промысел из городка Санта-Фе, вернулись только 16.

Закат истории

После того, как траппер с богатой добычей возвращался из леса, он направлялся на пушную ярмарку. Там скупщики приобретали меха за разную цену в зависимости от качества и ценности шкурки. Но с каждым годом добывать мех становилось все труднее, ибо количество животных было не безгранично. Количество популяций многих видов сократилось до минимума. В частности, охотники почти полностью истребили обычную и рыжую рысь, нарушив природный баланс хищников и дичи.

В итоге стали появляться зверофермы, где выращивали зверьков с ценным мехом. А в конце 1830-х годов меховые компании стали снаряжать собственные экспедиции охотников на промысел пушнины. Бывшие трапперы-одиночки предпочитали наниматься к ним на работу в качестве проводников. Оставшиеся не у дел охотники сопровождали караваны переселенцев по Орегонской тропе на Запад, другие служили скаутами в армии США, а третьи становились бойцами картельных отрядов, которые правительство США посылало для истребления воинственных индейцев.

Читать:  Скальные храмы Лалибелы

И только небольшая часть охотников продолжила свое ремесло. Так как в лесах почти не осталось добычи – они ушли в Скалистые горы. Именно их и прозвали mountain men – «горные люди».

Подписаться
Уведомление о
guest
0 комментариев
Inline Feedbacks
View all comments