Тайна лунной пыли разгадана – Мир Знаний
Loading Posts...

Тайна лунной пыли разгадана

Анализ результатов наблюдений более чем 40-летней давности, проведенных в ходе пилотируемых миссий Apollo, помог ученым ответить на давний вопрос: насколько быстро происходит накопление лунной пыли? Выяснилось, что для образования на поверхности нашего естественного спутника слоя пыли толщиной около 1 мм требуется около тысячи лет. Этот показатель выглядит весьма скромным по земным меркам, но он на порядок превышает оценки, сделанные ранее, а это означает, что лунная пыль может представлять большие проблемы как для астронавтов, так и для космических аппаратов.

Легко «взлетающая» пыль была лишь одной из многих неприятностей во время миссии Apollo 17 — последней на данный момент пилотируемой экспедиции на Луну. Пыль оседала на стеклах шлемов скафандров, ограничивая видимость, а по запаху напоминала порох. Астронавт Харрисон Шмитт (Harrison Schmitt) даже сообщил о своеобразном чувстве «пылевой перегруженности» и жаловался на «сенную лихорадку», спровоцированную попаданием пылевых частиц в дыхательный тракт. Приходилось учитывать влияние лунной пыли на проведение некоторых экспериментов. Например, она оказалась прямым виновником перегрева оборудования и преждевременного завершения пассивного сейсмического эксперимента (Passive Seismic Experiment) миссии Apollo 11, предназначенного для регистрации «лунотрясений».

Читать:  Планета Плутон

Брайан О’Брайен, физик из Университета Западной Австралии (Brian O’Brien, University of Western Australia) начал изучение лунной пыли более 40 лет назад, будучи профессором Университета Райс в Хьюстоне и главным исследователем эксперимента DDE (Dust Detector Experiment), проводившегося в ходе миссий Apollo 11, 12, 14 и 15.

Каждый используемый в нем детектор размером со спичечный коробок был снабжен тремя фотогальваническими элементами, покрытыми слоями экранирующего солнечное излучение вещества разной толщины. Отслеживая деградацию каждой из ячеек, ученый надеялся определить, насколько сильны повреждения, связанные с пылью, и какое влияние оказывало излучение.

Как это ни прискорбно, но NASA после успешного завершения амбициозной космической программы по высадке человека на Луну потеряла магнитные ленты с записями данных пылевых детекторов. В администрации даже заявили, что собранная информация DDE утеряна навсегда («затоваренность» уникальным наблюдательным материалом подразделений, ответственных за его обработку, была столь велика, что несколько сот коробок с магнитными лентами складировались прямо в подсобных помещениях, даже без предварительной регистрации и оформления). И лишь благодаря настойчивости О’Брайена NASA предоставила ему копии необходимых записей — оригиналы найти не удалось.

Читать:  Шестая карликовая планета

Вместе со своей коллегой Моникой Холлик (Monique Hollick), также работающей в Университете Западной Австралии, О’Брайен смог приступить к изучению полученного материала. Проведенный анализ, детально описанный в журнале Space Weather, показал, что наибольшую деградацию защищенных ячеек вызвала именно пыль, а не излучение.

Луна не имеет атмосферы, поэтому над ее поверхностью не существует даже слабых ветров — следовательно, скопившееся в верхних слоях грунта вещество должно находиться там очень долго. В свою очередь, прежние теоретические модели предусматривали, что любые процессы накопления мелкодисперсного вещества связаны с метеоритными ударами и выпадением космической пыли. Но суммарная мощность этих процессов не согласуется с результатами измерений О’Брайена и Холлик. Механизм поступления частиц на лунную поверхность может объяснить понятие «запыленная атмосфера» применительно к Луне.

Согласно предложенной участниками исследования гипотезе, пылевые частицы на дневной стороне нашего спутника приобретают положительный заряд, когда солнечное излучение «выбивает» электроны из атомов, входящих в состав пыли. На темной стороне эти частицы получают отрицательный заряд при взаимодействии с электронами солнечного ветра. На линии терминатора (границы освещенного и неосвещенного полушария) электростатические силы могут удерживать эту заряженную пыль высоко над поверхностью Луны. Нечто подобное наблюдалось астронавтами Apollo, находившимися в орбитальном модуле — они видели светящиеся ореолы пыли над горизонтом.

Подписаться
Уведомление о
guest
0 комментариев
Inline Feedbacks
View all comments