Слежение за астероидами угрожающими Земле – Мир Знаний
Loading Posts...

Слежение за астероидами угрожающими Земле

Американские спутники раннего предупреждения 6 июня 2002 года засекли взрыв в восточной части Средиземного моря. Эта сеть спутников-шпионов была создана для обнаружения тепловых всплесков от запуска реактивных или космических ракет либо ядерного взрыва.

Взрыв был оценен примерно в 24 килотонны взрывчатого вещества. Это примерно в два раза больше атомной бомбы, сброшенной на Хиросиму. В условиях отсутствия других данных событие было приписано астероиду, который незамеченным вошел в атмосферу Земли и взорвался, не достигнув ее поверхности.

xw_1006131

Поскольку это произошло над морем, не было обломков или кратера, которые можно было бы исследовать. Однако это не самая большая проблема. В то время Индия и Пакистан начали боевые действия из-за спорной пограничной области Кашмир. Существовали реальные опасения, что эти ядерные державы применят свое оружие.

Произойди восточносредиземноморское событие всего на 6 часов раньше, и незамеченный астероид взорвался бы над готовыми к бою армиями. Без технологий, которые позволяют отличить ядерный взрыв от удара метеорита, можно было принять этот сильнейший взрыв за первый залп атомной войны, потенциальная цена которой – 10 млн жизней.

Раз в год метеор размером с машину прорывается через атмосферу, создавая на своем пути гигантский огненный шар. Примерно каждые 2000 лет объект размером с футбольное поле сталкивается с нашей планетой. История показывает, что мы можем ожидать падения космических осколков пород, вызывающих массовые разрушения, каждые несколько миллионов лет.

Читать:  Большой взрыв: происхождение Вселенной

В ДОЗОРЕ

НАСА внимательно следит за приближающимся к Земле астероидом Апофис 99942. Ожидается, что в 2029 году этот объект диаметром 270 м пройдет близко к нашей планете. По оценкам НАСА, есть небольшой риск, что он столкнется с Землей в 2036 году. Расчеты придется пересмотреть при изменении его траектории, например, под влиянием солнечного тепла или гравитационного притяжения другого астероида либо самой Земли.

В 1908 году астероид или комета диаметром десятки метров взорвался в атмосфере, упал и поджег территорию шириной 50 км у сибирской реки Подсменная Тунгуска. Если бы Тунгусский феномен произошел в городской местности, его последствия были бы катастрофическими. Поскольку 70 % поверхности Земли покрыто водой, страны, большая часть территории которых расположена на суше и застроена городами, меньше защищены от ударов из космоса. Исходя из этого, больше всего риску подвержены США и Китай.

С 1980-х годов были усилены меры по выявлению и отслеживанию околоземных объектов (ОЗО). ЕС, США, Япония и другие страны сотрудничают в рамках проекта «Космический патруль», используя различные телескопы и станции слежения для сканирования космоса в поиске ОЗО, летящих к Земле. Внимательно исследуются все объекты больше 30 м в диаметре. Однако обнаружить их сложно, поскольку они очень тусклые.

Читать:  Послание Аресибо

При оценке размера объекта НАСА опирается на его яркость, или звездную величину, поскольку чем больше объект, тем больше света он отражает. Потенциально опасные объекты классифицируются как объекты 22-й звездной величины или ниже (эквивалентно 150 м в диаметре) на расстоянии 7,5 млн км от Земли. К примеру, Луна находится в 0,4 млн км.

НАБЛЮДАТЕЛИ

Впервые отслеживанием ОЗО занялась Лаборатория поиска околоземных астероидов имени Линкольна (LINEAR) в 1972 году. Роботизированные телескопы проекта, реализуемого совместно ВВС США, НАСА и Лабораторией им. Линкольна Массачусетского технологического института, обнаружили более 200 тысяч объектов, включая тысячи астероидов и несколько комет.

LINEAR была основой проекта «Космический патруль» до 2005 года, когда начал действовать «Каталинский небесный обзор». И LINEAR, и «Каталинский обзор» сканируют ближайшие к эклиптике (видимому пути Солнца по небу) районы, поскольку именно в них вращается по орбите большинство ОЗО.

Искомые объекты очень тусклые, поэтому телескопы используют компьютерное программное обеспечение для автоматического сравнения снимков, получаемых каждую ночь.

Pan-STARRS – новая система телескопов панорамного обзора и быстрого реагирования, которая будет состоять из четырех телескопов, установленных на вулкане Халеакала (остров Мауи, Гавайи). Первый телескоп начал работу в 2009 году, сейчас ведется работа над вторым. Pan-STARRS обеспечит поиск ОЗО по всей небесной сфере, а не только вокруг эклиптики. Кроме того, телескопы этой системы смогут следить за очень тусклыми объектами. Например, приборы «Каталинского обзора» способны «проникать» в объекты до 20,5-й звездной величины, a Pan-STARRS-1 может наблюдать объекты тусклее на 4 звездные величины (или в 40 раз).

Читать:  НАСА планирует вернуться на Луну

Также отслеживанием астероидов занимается Wide-Field Infrared Survey Explorer (WISE) – космический телескоп, запушенный в декабре 2009 года.

ПРЕДСКАЗАТЕЛИ

Несмотря на Pan-STARRS и подобные проекты, опасность все равно существует. В 1998 году Конгресс США обязал НАСА в течение 10 лет найти 90 % всех ОЗО диаметром больше 1 км. Но астероиды размером менее 1 км также представляют угрозу. И поскольку их гораздо больше, они ударяются о Землю чаще.

Маловероятно, что объекты диаметром менее 25 м, нанесут значительный ущерб. Однако объекты от 25 м до 1 км могут разрушить целые районы, а более 1 км, особенно десятки километров, вызовут глобальную катастрофу. Режиссеры уже проиллюстрировали эту вероятность.

Конгресс США поставил перед НАСА задачу к 2020 году найти 90 % ОЗО диаметром более 140 м, но многие ученые опасаются, что агентство не справится с ней. Существование множества небольших астероидов, которых не замечают существующие системы слежения, позволяет предположить, что Земля подвержена неожиданным разрушительным ударам.

Подписаться
Уведомление о
guest
0 комментариев
Inline Feedbacks
View all comments
Loading Posts...