Пульсар внезапно «затормозился» – Мир Знаний
Loading Posts...

Пульсар внезапно «затормозился»

Галактические источники импульсного радиоизлучения, получившие название «пульсары», иногда называют также «часовыми эталонами Вселенной» — благодаря исключительно стабильной частоте испускаемых ими импульсов. Однако, как выяснилось, такое определение не всегда отображает реальность.

Пульсары представляют собой разновидность нейтронных звезд — сверхплотных объектов размерами не более нескольких десятков километров, возникающих при гравитационном коллапсе массивных звезд в конце их жизненного цикла. Они генерируют мощное излучение в широком диапазоне спектра, исходящее узкими конусами из района их магнитных полюсов. Если при вращении нейтронной звезды вокруг своей оси в таком конусе оказывается Земля — мы наблюдаем импульс излучения, наподобие вспышки маяка.

Скорость вращения пульсаров постепенно падает, но очень медленно (и в основном предсказуемо), что и дает ученым основание называть эти объекты «космическими часами».

Однако бывает, что сверхнадежная «небесная механика» дает сбой. Короткопериодический молодой пульсар B0540-69 в Большом Магеллановом Облаке после 27 лет вращения со стабильной угловой скоростью в декабре 2011 г. неожиданно резко уменьшил ее на 36%. Обнаружить это удалось благодаря анализу наблюдений космических телескопов Swift и RXTE. Если астрономы смогут выяснить причины такого непредсказуемого поведения, это поможет им лучше понять причины высокой стабильности вращения других нейтронных звезд, а также механизмы возникновения их излучения.

Читать:  Открывая секреты Квинтуплета

Возраст пульсара можно вычислить на основе того, как быстро замедляется его вращение (то есть по скорости торможения). Молодые пульсары вращаются гораздо быстрее старых, но они быстрее и тормозятся, активнее расходуя свою энергию на излучение. Таким методом было определено, что возраст B0540-69 составляет всего лишь около 1700 лет. Теперь эти оценки, возможно, придется пересмотреть: по всей видимости, этот объект относится к категории нерегулярных, способных по неизвестным причинам переходить из одного состояния в другое. В «основном режиме» такие пульсары излучают радиоволны очень слабо и замедляют свое вращение постепенно. Однако время от времени они начинают светиться намного ярче и тормозятся значительно сильнее. Ранее подобные «переключения» наблюдались только у более старых, тусклых объектов, и неожиданный «сдвиг» скорости вращения B0540-69 стал большим сюрпризом для ученых.

Возможным «виновником» этого события может быть магнитное поле пульсара. Во «включенном» состоянии оно заполняется плазмой — высокоэнергетическими заряженными частицами (электронами и протонами), которые порождают мощное радиоизлучение. При «выключении» конфигурация магнитного поля меняется таким образом, что позволяет плазме просачиваться сквозь него, генерируя мало радиоволн. Дальнейшие наблюдения B0540-69 смогут подтвердить такое объяснение, или же ученым придется искать иное.

Читать:  Эволюция Звезд

Категоризация B0540-69 как «прерывистого» заставила астрономов присмотреться к нему внимательнее. Вообще уникальные свойства пульсаров позволяют использовать их для проверки различных физических теорий — например, Общей теории относительности (и, в частности, для поиска предсказанных ею гравитационных волн), а также ответить на многие фундаментальные вопросы — в частности, о том, что собой представляет сверх

Подписаться
Уведомление о
guest
0 комментариев
Inline Feedbacks
View all comments