Loading Posts...

Обнаружена «Галактика смерти»

Грозная «Звезда смерти», уничтожающая целые планеты сверхмощным импульсом излучения, существует лишь на киноэкранах и страницах саги «Звездные войны». Но в огромной Вселенной имеются не менее удивительные объекты, способные уничтожить целые планетные системы и даже небольшие галактики. Один из них — радиоисточник Живописец A, детальные исследования которого длительное время велись с помощью орбитальной рентгеновской обсерватории Chandra.

Радиоисточник представляет собой крупную галактику, расположенную на расстоянии около 500 млн световых лет. В ее центре находится сверхмассивная черная дыра, активно поглощающая вещество из свих окрестностей. При его падении на нее выделяется огромное количество энергии в виде электромагнитного излучения всех спектральных диапазонов — от радиоволн до гамма-лучей. Эта энергия способствует формированию двух мощных противоположно направленных струй (джетов), состоящих из частиц, выбрасываемых в межгалактическое пространство почти со скоростью света.

Для получения детальных снимков джетов астрономы использовали возможности телескопа Chandra. На протяжении 15 лет (с 2000 по 2015 г.) было проведено 14 сеансов наблюдений суммарной продолжительностью почти 129 часов. На представленном изображении рентгеновские данные, обозначенные синим цветом, объединены с информацией, полученной австралийским массивом радиотелескопов ATCA (красный цвет). Изучая выявленные в обоих диапазонах детали структуры, ученые хотят лучше понять механизмы, приводящие к появлению гигантских высокоэнергетических выбросов.

Читать:  Самые первые звезды и галактики

Джет, направленный вправо от галактического ядра (видимого как круглое белое пятно около центра изображения), выглядит более ярким вследствие релятивистских эффектов. Он демонстрирует непрерывное свечение в рентгеновском диапазоне спектра по всей своей длине, составляющей порядка 300 тыс. световых лет, что примерно втрое больше диаметра нашего Млечного Пути.

Благодаря относительной близости галактики Живописец A и высокой разрешающей способности обсерватории Chandra ученым стали доступны тонкие детали строения джета, что позволяет протестировать гипотезы происхождения рентгеновского излучения подобных объектов. В ходе исследований были получены явные доказательства существования контрджета, направленного в другую сторону, т.е. влево от ядра галактики. Его присутствие предсказывалось теоретически, но окончательную ясность внесли только новые наблюдения.

Изучение свойств обоих джетов, зарегистрированных телескопом Chandra в системе Живописец A, свидетельствует о том, что их рентгеновское излучение, скорее всего, возникает при движении электронов с ускорением по спирали вокруг силовых линий магнитного поля (так называемое синхротронное излучение). В данном случае электронам для воспроизведения наблюдаемой картины необходимо постоянно «переускоряться» на всем протяжении джета. Как именно это происходит — пока не совсем понятно.

Читать:  Галактика M106 с беспрецедентными деталями

Удалось также полностью исключить другой возможный механизм появления высокоэнергетического излучения, предполагающий взаимодействие между фотонами реликтового микроволнового фона и сверхскоростными электронами самого джета. При этом яркость выброса в рентгене должна зависеть от энергии электронов и интенсивности фонового излучения. Однако вычисленная величина яркости в таком случае оказывается меньше наблюдаемой.

Подписывайтесь на наши каналы в Яндекс Дзен и Телеграмм
Подписаться
Уведомление о
guest
0 Комментарий
Inline Feedbacks
View all comments
Loading Posts...