Loading Posts...

На берегу космического океана

Испокон веков наши предки обращали взоры к величественному ночному небу, и под россыпью бесчисленных звезд мечтали и строили догадки о том, каким образом мы связаны с манящим и загадочным великолепием Вселенной. В наше время городскому жителю необходимо удалиться от шумных городов и ослепляющего света ночных улиц для того, чтобы ощутить благоговение перед величием усыпанного звездами неба и понять естественное желание предыдущих поколений найти сокровенную связь с мирозданием и свое место в нем. Жажда получить ответы от безмолвного космоса рождала мифы и легенды о небесных обитателях. Среди беспорядочно разбросанных мерцающих точек люди искали знакомые силуэты и образы, находя очертания предметов быта, животных и даже себе подобных. Несмотря на всю изобретательность и богатство фантазии слагателей древних мифов, природа звезд и характер нашей с ними связи, открывшиеся благодаря научному поиску, оказались несравнимо глубже и замысловатее, чем в самых смелых догадках мыслителей древности.

Из всей череды поколений, задававшихся вопросами, неизбежно возникающими при взгляде на ночное небо, лишь нашему выпало счастье вплотную приблизиться к пониманию того, кто мы и каково наше место во Вселенной, что связывает нас со звездами и космосом.

Одиноки ли мы во Вселенной? Есть ли другие формы жизни в Солнечной Системе или за ее пределами? Как мы можем сделать условия на других планетах или их спутниках пригодными для обитания человека? Уже несколько десятилетий существует организация, которая объединяет тех, кто интересуется этими вопросами, и тех, кто может дать на них ответ — Планетное общество (The Planetary Society). Это самая масштабная неправительственная и некоммерческая организация, занимающаяся популяризацией науки и освоения космоса. Основанное в 1980 г. в США Карлом Саганом, Брюсом Мюрреем и Луисом Фридманом (Carl Sagan, Bruce Murray, Louis Friedman), к настоящему моменту Общество насчитывает свыше 50 тыс. членов в более чем сотне стран мира и успешно развивает свою деятельность в области просветительства и поддержки интересов науки с помощью международной сети местных координаторов и волонтеров.

Читать:  «Холодное пятно» — след столкновения вселенных?

Основная миссия Общества заключается в распространении научного мировоззрения, интереса к изучению космоса, предоставлении возможности каждому желающему — вне зависимости от региона проживания и доступных средств — стать значимой частью движения человечества навстречу будущему, которое неотъемлемо связано с углублением наших знаний о Вселенной и освоением окружающего космического пространства.

На средства, пожертвованные членами Общества, уже реализовано и реализуется множество инновационных проектов по разработке технологических решений, открывающих новые горизонты как в области фундаментальной науки, так и для прикладного использования в космической индустрии. В частности, именно благодаря такому негосударственному финансированию (и не в последнюю очередь — личному влиянию основателя Общества, выдающегося астронома и энтузиаста поисков внеземной жизни Карла Сагана) в свое время удалось предотвратить закрытие самого масштабного проекта по поиску радиосигналов от внеземных цивилизаций — программы SETI. В то время как антенны радиотелескопов, задействованных в этой программе, продолжают вслушиваться в галактический радиошум, специалисты Планетного общества трудятся над реализацией другого проекта, успех которого наверняка станет важной вехой в развитии технологий межпланетных перелетов — созданием и запуском Солнечного Паруса (LightSail™).

В рамках проекта, финансируемого членами Общества и за счет добровольных взносов граждан, на орбиту будет выведен небольшой спутник размером примерно с буханку хлеба, снабженный огромными парусами, позволяющими использовать давление солнечного света для разгона (торможения) и маневрирования аппарата. Площадь их поверхности составит 32 м², в то время как толщина — всего лишь 4,5 микрометра, что вчетверо тоньше пленки бытового пакета для мусора.

Как известно, частицы света — фотоны — не имеют массы покоя, однако обладают энергией и импульсом. Отражаясь от поверхности паруса, они передают ему значительную часть своего импульса, в результате чего спутник приобретает небольшое, но постоянное ускорение. Такое устройство, в отличие от ракет на химическом топливе,не способно дать кратковременный толчок, но за счет постоянного разгона позволяет достичь большей скорости.

В текущем году состоится запуск уже второго аппарата этого типа: первый спутник, запущенный в июне 2015 г., не удалось поднять на достаточную высоту, чтобы солнечные паруса могли развернуться и функционировать в полном объеме. Планируется, что LightSail 2 будет выведен на орбиту новой ракетой Falcon Heavy частной компании SpaceX. На высоте 720 км аппарат развернет свои паруса, а вспомогательный зонд Prox-1, который станет его попутчиком в том же «рейсе», передаст на наземные приемные станции фотографии исторического момента. Предполагается, что благодаря своему размеру и большому количеству отражаемого света паруса будут прекрасно видны с Земли — для всех желающих своими глазами увидеть «космический парусник» координаторы Общества организуют наблюдения.

Читать:  Новые интриги вокруг Стандартной модели Вселенной

Какое же Планетное общество без заботы о родной планете? Защита Земли от космических угроз, падений астероидов и комет — одно из приоритетных направлений как просветительской, так и социально-политической деятельности его активистов, направленной на предупреждение катастрофы: ведь единственный шанс избежать трагедии в данном случае заключается в заблаговременном ее предотвращении. В рамках проекта по защите от кометно-астероидной опасности Общество способствует осведомленности граждан, а также ведет диалог с представителями власти США, ответственными за утверждение национальной космической программы. Несомненно, всем жителям планеты стоило бы помнить о том, что такая проблема, как гибель цивилизации в результате падения астероида — явно не из категории решаемых «по мере возникновения».

При всем многообразии проектов и видов деятельности Планетного Общества, пожалуй, наиболее значима его роль связующего звена между исследователями и широкой публикой, возможность донести понимание важности роли науки и знаний о космосе для прогресса и развития человечества — как рядовым гражданам, так и политикам, имеющим влияние на формирование системы государственных приоритетов. Благодаря опыту сотрудников штаб-квартиры в Пасадене (штат Калифорния), а также усилиям местных координаторов и волонтеров, во множестве стран мира люди, разделяющие взгляды и цели организации, могут активно участвовать в глобальных проектах Общества и стать частью содружества единомышленников поистине глобального масштаба.

Основатель Общества Карл Саган, чьи ценности и приоритеты легли в основу принципов и целей организации, вел свою просветительскую деятельность в один из самых сложных и критически важных периодов в истории цивилизации — во времена Холодной Войны, когда над миром нависла зловещая тень противостояния ядерных держав. И хотя ученый не питал иллюзий касательно масштабов угрозы, в каждой своей книге, лекции или выступлении он высказывал убеждение, что мы, люди, несмотря на все свои промахи, ошибки и несовершенство, способны на великие свершения.

Читать:  Какой будет конец Вселенной?

То, что усилиями многих небезразличных людей (в том числе и самого доктора Сагана) все-таки началось разоружение и торжество здравого смысла вылилось в геополитическую оттепель — еще один повод верить его оптимизму. Любопытство и амбициозность, присущие нашему виду, а также умение слышать друг друга и действовать сообща, однажды обеспечившие преимущество homo sapiens, по-прежнему остаются золотым ключом не только к выживанию, но и к достижению величия, о котором говорил отец-основатель Планетного Общества.

Недавно семейство стран, где представлена эта организация, пополнилось новым членом: в Украине появился ее официальный координатор. В рамках сотрудничества Общества с научно-популярным проектом «Вселенная, пространство, время» запланировано немало встреч и мероприятий, которые, как мы надеемся, будут интересны пытливым умам, увлеченным чудесами и тайнами величественного космоса и ищущим свое место в нем. О каждом таком событии мы расскажем читателям журнала и заблаговременно известим подписчиков страницы проекта в социальной сети Facebook.

Если в начале XX века многие ученые придерживались мнения, что все открытия уже сделаны, а законы природы сформулированы, то сейчас становится очевидным: океан непознанного, не постигнутого и неизведанного — поистине бескрайний. А мы лишь стоим на берегу, зайдя по колено в воду. На пути человечества к звездам лежит немало преград и препятствий, подводных камней… но даже по сокрытому в пучине неизвестности дну легче идти сообща, взявшись за руки. Присоединяйтесь к нам, желающим утолить жажду новых познаний об окружающем нас мире!

Подписывайтесь на наши каналы в Яндекс Дзен и Телеграмм
Подписаться
Уведомление о
guest
0 Комментарий
Inline Feedbacks
View all comments
Loading Posts...