Loading Posts...

Какая муха укусила зебру?

Полосатый окрас зебр всегда привлекал внимание биологов. И лишь недавно им удалось понять, для чего он нужен.

Быть полосатым очень даже неплохо! И надо признать, что зебре такой окрас, как говорится, к лицу! А главное – этих животных много, даже несмотря на то, что человек значительно подсократил их популяцию: по приблизительным оценкам, в Африке сейчас обитает около 800 тысяч животных. И получается, что их черно-белое «одеяние» доказало свою успешность с точки зрения эволюции. Логика подсказывает, что наличие полос дает их обладателям какое-то преимущество. Да, но какое? Этот вопрос полтора столетия не давал покоя биологам. Учеными было выдвинуто не менее 18 гипотез, но ни одна из них не нашла подтверждения. И вот наконец международная команда зоологов во главе с Тимом Каро и Мартином Хоу предложила очень похожий на правду ответ. И даже проверили его на… лошадях, «переодетых» в зебр. Исследователей интересовало, как поведут себя мухи. А мухи-то здесь причем? – спросишь ты. Дело в том, что самая популярная в последнее время гипотеза предполагала, что полосатых животных меньше кусают насекомые. А в Африке есть кому кусать! Слепни и мухи цеце передают животным семейства лошадиных смертельно опасные болезни, например сонную болезнь и инфекционную анемию. И очевидно, что чем меньше всякий гнус кусает животное, тем больше у того шансов прожить долгую жизнь.

Читать:  Коршун черный (Milvus migrans)

Еще несколько десятков лет тому назад было замечено, что на зебр большие мухи садятся реже, чем на других животных. Почему? На этот вопрос и постарались ответить Каро и Хоу. При этом е Африку им ехать не пришлось, свои эксперименты они проводили среди зеленых лугов на юге Англии, где имеется конный завод, в котором разводят как лошадей, так и зебр. Два лета подряд, в 2016 и в 2017 годах, исследователи прилежно подсчитывали всех слепней, крутящихся вокруг животных. И отмечали, сколько из них садилось на зебр, а сколько на лошадей.

Результат оказался следующим: при равном количестве слепней, осаждавших оба вида животных, на зебр насекомые садились на 75% реже, чем на лошадей. Убедительная разница! Оставалось понять, чем же она обусловлена. Может, неприятным запахом зебр?

ЛОШАДИ, ЗАМАСКИРОВАННЫЕ ПОД ЗЕБР

Чтобы исключить подобную версию, биологи надели на лошадей попоны двух видов: на одних – полосатую (см. фото справа), а на других – однотонную. И статистика повторилась: лошадей-зебр слепни кусали меньше. Выходит, дело вовсе не в запахе. Но что тогда заставляет насекомых отказаться от укуса?

Читать:  Мидия Грея

Чтобы выяснить это, исследователи решили снимать мух на кинокамеру крупным планом. И тут их поджидал сюрприз! Оказалось, что за полсекунды до контакта с зеброй слепни не притормаживали, как они делают обычно, а с размаху ударялись о животное и отскакивали! Тим Каро и Мартин Хоу с коллегами выдвинули два объяснения столь странного поведения крылатых кровососов. Возможно, они воспринимают чередование белых и черных полос как пространство между деревьями. Стараются проскочить сквозь «белое» и слишком поздно обнаруживают, что никакой пустоты нет. Согласно второму предположению, мухи, которые находят своих жертв в саванне по запаху, в момент атаки «включают» зрение. А на расстоянии метра от черных и белых полосок у них рябит в глазах, и силуэт зебры теряет четкость, картинка напоминает дрожащий мираж. В результате подобной оптической иллюзии слепни и мухи цеце просто оказываются не в состоянии идентифицировать цель.

ЭФФЕКТИВНАЯ «АНТИМОСКИТНАЯ СЕТКА»

Итак, исследование показало, что мухи реже садятся на зебр чем на лошадей. Но даже те из них кому это удается, находятся там недолго и укусить обычно не успевают. А всё потому; что зебра либо смахивает их хвостом, либо переходит на бег, что еще больше усиливает оптическую иллюзию для кровососущих насекомых, летающих поблизости. Оба описанных выше объяснения пока всего лишь предположения и требуют проверки. Безусловно, остается без ответа еще один вопрос: каким образом в процессе эволюции появилась столь эффективная «антимоскитная сетка»? Но это пока остается загадкой, и мы можем лишь поражаться невероятной изобретательности природы.

Подписывайтесь на наши каналы в Яндекс Дзен и Телеграмм
Подписаться
Уведомление о
guest
0 Комментарий
Inline Feedbacks
View all comments
Loading Posts...