Загадки формирования Тропы великанов

Ирландское побережье Козвэй-Кост прославилось на весь мир благодаря одному из самых необычных природных памятников — Мостовой гигантов. Вы только представьте себе — 40000 шестиугольных, точно соединенных меж собой базальтовых колонн, сформировавшихся в результате извержения древнего вулкана.

НЕВЕРОЯТНЫЙ БАЗАЛЬТ

В северо-восточной части Ирландии, на берегу Северного пролива, тянутся к холодному небу невысокие базальтовые горы Антрим. Они родились благодаря активности древних вулканов, расположенных вдоль огромного разлома, который 60 миллионов лет назад оторвал Ирландию от Великобритании. Лава, вытекающая из их кратеров, и сформировала эти черные горы.

Базальт — невероятно интересная порода. В расплавленном виде она несется по вулканическим склонам со скоростью до 50 километров в час, уничтожая все на своем пути. Однако при застывании базальт твердеет и образует правильные шестигранные призмы. Именно благодаря этой особенности базальта на земле появилось настоящее чудо — Мостовая гигантов, или, как еще ее называют, Тропа великанов.

Впрочем, все это стало известно сравнительно недавно. А всего 2-3 столетия назад в ученых кругах велись горячие споры о том, что же послужило причиной появления этого феномена. Одни ученые выдвигали теорию о том, что гигантские колонны, подобно кристаллам, сформировались на дне древнего моря и выросли до невиданных размеров. Другие утверждали, что странные шестигранники — это окаменелый бамбуковый лес, который обнажили прибрежные воды. И только спустя много лет наконец удалось установить, что странные базальтовые колонны — это результат вулканической активности.

Издалека Тропа великанов похожа на невероятных размеров концертный орган со множеством черных труб. Они настолько плотно и точно подогнаны друг к другу, что кажется, будто это результат работы гениального мастера, а вовсе не природное явление. Разве что размер булыжников выдает непричастность к этому сооружению человека. Камни слишком большие для того, чтобы с ними мог справиться человек без помощи техники. Каждый — метра полтора в ширину.

Читать:  Остров Сейбл

КАК ПОССОРИЛИСЬ ДВА ВЕЛИКАНА

Мостовая гигантов. Тропа великанов. Согласитесь, эти названия вовсе не случайны. Даже нам, живущим в XXI веке, кажется, что эти странные базальтовые колонны служили дорогой кому-то большому и сильному. Например, сказочному троллю или доброму великану. Что уж говорить о древних кельтах, населявших Ирландию тысячу лет назад. Они обожествляли Мостовую гигантов, слагали о ней легенды.

По одной из них, необычную каменную дорогу построил Финн Маккул — ирландский гигант. Он планировал перейти по дороге через море и вступить в бой со своим заклятым врагом Беном Бенандоннером — великаном из Шотландии. Увидев при встрече, что соперник выше и крепче его, Маккул с позором сбежал. А шотландец, конечно, бросился за ним вдогонку.

Примчавшись домой, Финн попросил жену запеленать его, как новорожденного, и оставить близ реки. Шотландец же, увидев такого огромного малыша, не стал искать встречи с его отцом и бросился бежать по мосту на свой берег. Чтобы больше никогда не встречаться с Маккулом, он разрушил архитектурный шедевр. Вот почему сегодня мы видим лишь остатки моста, выдающиеся в море всего на 150 метров.

До начала XVII века эта история считалась обычной сказкой. Люди даже не догадывались о том, что Тропа великанов существует на самом деле. Так продолжалось до тех пор, пока это чудо природы не увидел епископ Деррийский. Он был потрясен до глубины души этим вулканическим шедевром и рассказывал о нем всем, кто готов был слушать. В итоге Мостовая гигантов превратилась в достопримечательность для туристов, решивших познакомиться с Ирландией поближе. А по прошествии еще 100 лет на свет вышло издание с великолепными иллюстрациями, где подробно описывался природный феномен под названием Мостовая гигантов, и в Ирландию хлынули потоки любопытных.

Читать:  Рынок вуду

СЕКРЕТЫ ИЗ-ПОД ЗЕМЛИ

Казалось бы, все уже известно. 50-60 миллионов лет назад в этой островной части произошло сильнейшее извержение вулканов, вследствие чего из базальта сложился причудливый лавовый ландшафт. По мере того как вещество остывало, его объемы уменьшались, а горизонтальное сжатие приводило к образованию характерной структуры — шестигранных столбов. Однако ученые Ливерпульского университета считали, что ирландский феномен раскрыт не до конца. Они решили углубиться в исследование и выяснить, при какой температуре образовалась эта полумифическая тропа.

Специалистами было установлено, что подобные колонны правильной формы могут состоять не только из базальта, но и из многих других пород вулканического характера. Логично, что они задались также вопросом: до какой температуры вещество должно нагреться, чтобы из него образовались правильные каменные шестигранники? Чтобы получить ответ, они смоделировали весь процесс в лабораторных условиях.

Для эксперимента потребовался аппарат, способный имитировать геологические процессы, происходящие в недрах земли, а именно: охлаждать спрессованную лаву. Образцы базальтовых пород для работы исследователи привезли из Исландии, с вулкана Эйяфьядлайекюдль. С помощью специальных зажимов кусочки базальта были закреплены и нагреты до температуры 1 000°С, для того чтобы вернуть их в состояние лавы. Раскаленную жидкость поместили в пресс и стали охлаждать, следя за тем, при какой температуре лава начнет превращаться в правильный шестигранник.

Читать:  Мясной бор

В ходе исследований ученые узнали, что лава твердеет и преобразуется в базальтовые кристаллы при температуре 980°С. Сжатия и трещины, приводящие к формированию базальтовых колонн, происходят при снижении температуры до 90-140°С.

Вот что рассказал об эксперименте один из его участников, научный руководитель группы Ян Лавалле: «Температура, при которой магма охлаждается, чтобы сформировать эти столбчатые структуры, была загадкой, которая очень долго будоражила мир геологии. Мы хотели узнать, была ли температура высокой, средней или низкой. Я потратил более 10 лет на размышления, как решить этот вопрос.

Эксперименты, проведенные нами, были технически очень сложными, но они наглядно продемонстрировали силу и значение теплового сжатия для преобразования тех или иных пород».

Геологи уверены: это исследование открыло им новые двери в мире науки. Ведь теперь, когда известны конкретные значения, человек может установить контроль над теплообменом вулканических систем, совершенствовать технологию бурения скважин, использующихся для добычи геотермальных ресурсов.

Оставить эмоцию
Нравится Тронуло Ха-Ха Ого Печаль Злюсь
Поддержите проект Мир Знаний, подпишитесь на наш канал в Яндекс Дзен

Оставить комментарий

avatar
  Подписаться  
Уведомление о