Вымирание видов на планете — Мир Знаний

Вымирание видов на планете

Каждый день на планете вымирает несколько десятков видов животных и растений. Ответственность за эту тревожную ситуацию несут главным образом люди.

В 1741 г. Георг Вильгельм Стеллер, спасшийся после кораблекрушения на острове Беринга, обнаружил в море неподалеку морских коров — родственниц дюгоней и ламантинов. Это животное, названное стеллеровой коровой, достигало в длину 6-10 м и весило почти 6 тонн. Вероятно, стеллеровы коровы никогда не были многочисленны, и уже Стеллер был свидетелем того, как их уничтожали охотники. Около 1768 г. вид был полностью истреблен — всего через 27 лет после того, как стал известен науке.

Мы помним их и сегодня

Еще в 30-е гг. XIX в. в Северной Америке летали огромные стаи странствующих голубей. Во время осенних миграций десятки тысяч птиц направлялись на юг, на несколько дней застилая небо своими крыльями. Но в 1914 г. в зоопарке Цинциннати умер последний экземпляр странствующего голубя. В исчезновении этого вида основную роль сыграла безжалостная охота на птиц, которой способствовало распространение огнестрельного оружия среди фермеров. Вероятно, другой важной причиной вымирания странствующих голубей стало то, что эти птицы гнездились только большими колониями. Когда численность стай уменьшилась, они попросту перестали строить гнезда.

На острове Тасмания к югу от Австралии еще в начале XX в. жил удивительный полосатый хищник — сумчатый волк, или тилацин. В Австралии этот ночной зверь вымер еще раньше, не выдержав конкуренции с собаками динго, которых завезли сюда древние переселенцы. Когда европейцы колонизировали Тасманию, они стали разводить на этом острове овец. Сумчатые волки принялись охотиться на скот — и этим себя погубили. Фермеры объявили им такую беспощадную войну, что к 30-м гг., когда были приняты меры по охране этих животных, они уже были истреблены.

Знаменитые дронты, некогда обитавшие на Маврикии и двух соседних островах, не умели летать. Эти родственники голубей размером были с индеек и весили до 20 кг. С прибытием колонистов судьба доверчивых птиц, никогда прежде не видевших ни человека, ни хищных млекопитающих, была фактически предрешена. На самих птиц нещадно охотились люди, а их кладки разоряли завезенные на острова собаки, свиньи и крысы. К середине XVII в. вымер дододронт с острова Маврикий, а к концу XVIII в. — и два его родственника, жившие на островах Реюньон и Родригес.

По вине человека

Всего несколько веков назад виды вымирали гораздо реже. Чаще других исчезали животные и растения, жившие небольшими популяциями на ограниченных территориях, например на островах. Но уже в те времена в большинстве случаев это происходило по вине человека. Одних животных люди истребили сами, в результате охоты, других — привезенные ими домашние животные, которые одержали верх в конкуренции или уничтожили естественную среду обитания коренных видов.

С начала XX в. промышленное развитие и загрязнение среды стало представлять угрозу для существования не только отдельных видов, но и целых экосистем. Так, вырубка лесов в Юго-Восточной Азии и бассейне Амазонки приводит к уничтожению сначала растительности, а вслед за ней и множества видов животных, являющихся звеньями одной пищевой цепи, — от мельчайших беспозвоночных до крупных млекопитающих. Сейчас под угрозой вымирания находятся тысячи видов живых существ. Люди уничтожают под свои нужды тропические леса, дельты рек, болота и другие экосистемы, которые уже никогда не восстановятся.

Их список растет…

Ученые подсчитали, что в наши дни приблизительно каждые 20 минут вымирает один вид флоры и фауны. Список животных и растений, которым грозит исчезновение, включает более 11 000 видов, и он постоянно растет. Но это лишь надводная часть айсберга. По-видимому, большинство населяющих Землю видов до сих пор неизвестны науке, а между тем многим из них уже грозит вымирание.

Из 10 000 обнаруженных видов птиц более 1200 могут навсегда исчезнуть с лица земли до конца этого столетия, а из 5400 видов млекопитающих под угрозой вымирания находится больше 1000. По некоторым данным, список животных, оказавшихся сегодня в наибольшей опасности, возглавляют калифорнийский кондор, орангутан, гангская речная акула, горная горилла, филиппинский крокодил и сибирский тигр.

Под угрозой вымирания находится около трети всех видов амфибий. Особенно тяжелая ситуация сложилась в тропических лесах Центральной и Южной Америки. Так, из 110 обитавших там видов лягушек-арлекинов за последние двадцать лет полностью вымерли 73. Популяции амфибий сокращаются в результате применения пестицидов: некоторые из них разрушают фермент холинэстеразу, необходимый для работы нервов и мышц. Амфибии страдают от пестицидов больше других животных, ведь их личинки развиваются в воде. Пагубно сказывается на амфибиях и истончение озонового слоя: из-за этого поверхности земли достигает все больше ультрафиолетовых лучей, вызывающих повреждение кожи и гибель зародышей в икринках.

Однако главную причину вымирания амфибий ученые связывают с грибком, паразитирующим на их коже. Еще лет 20 назад он был совершенно безвреден, но глобальное потепление привело к изменениям среды, и грибок стал вызывать у тропических амфибий тяжелые поражения кожи, повлекшие катастрофические вспышки смертности среди них. Из-за нещадной вырубки лесов на острове Борнео в самом скором времени с лица планеты могут исчезнуть орангутаны.

Под угрозой вымирания находится и калифорнийский кондор, сильно страдающий от охотников, распашки земель и пестицидов. Спасению вида помогла программа разведения птиц в неволе и их возвращения в естественную среду обитания. В 2002 г. кондоры снова стали размножаться на воле.

В Евразии стремительно сокращается численность гуся-пискульки, на которого охотятся браконьеры. Тонкоклювых кроншнепов в природе сохранилось всего несколько пар…

ИСЧЕЗНУВШИЕ НАВСЕГДА

• XVI в.: моа (гигантский новозеландский родственник страусов) истреблен маори (аборигенами).
• 1799 г.: истреблен голубой козел, или чалая антилопа  (Hippotragus leucophaeus) — крупное копытное. Вероятно, это было первое африканское позвоночное, исчезнувшее в исторические времена. На чалых антилоп люди охотились ради мяса, которым кормили собак.
• 1844 г.: в Исландии убиты последние бескрылые гагарки. Эти крупные нелетающие птицы гнездились на севере Атлантики, в том числе на берегах Великобритании и Ирландии.
• 1878 г.: в Африке истреблена зебра квагга, у которой полосы покрывали лишь часть тела.
• 1935 г.: охотниками истреблена розовоголовая утка — индийская птица с красивым оперением.
• 1954 г.: истреблен карибский тюлень-монах, на которого охотились ради меха и мяса.
• 2000 г.: 6 января погиб последний пиренейский каменный козел. Исчезновение этого вида, обитавшего в горах Испании, прошло почти незамеченным.
• 2001 г.: с ноября 2000 г. ни один человек не видел в лесах Бразилии диких голубых ара (ара Спикса).

Вам понравится

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Поделиться записью в соц. сетях