Вымирание динозавров — Мир Знаний

Вымирание динозавров

Если бы астероид, упавший на Землю около 66 млн лет назад, прилетел немного раньше или, наоборот, чуть позже, гигантские ящеры могли бы выжить.

Об этом заявила международная группа из 11 видных западных палеонтологов, исследовавшая новейшие ископаемые останки и данные, которые позволили ученым по-новому взглянуть на масштабную картину мел-палеогенового вымирания. Дело в том, что за несколько миллионов лет до того, как в нашу планету врезался 10-километровый астероид, образовавший кратер Чиксулуб в Мексиканском заливе, Землю сотрясали другие крупные геологические изменения.

динозавры

Повышенная вулканическая активность, изменение уровня мирового океана и температурные сдвиги уже тогда стали приводить к резкому снижению и численности, и видового разнообразия растительноядных динозавров. Уменьшилось, например, число крупных травоядных трицератопсов и гадрозавров. Соответственно, уменьшилось и количество хищников.

Известно, однако, что такие колебания — совершенно нормальный для экосистемы процесс, и спустя определенный срок она, обновившись, расцветет новыми многочисленными и адаптированными видами. Но именно в тот момент, когда к Земле приближался астероид, «динозавровый род» оказался ослаблен. И космический убийца ударил наверняка.

После падения астероида начался настоящий Армагеддон: планету сотрясали землетрясения, гигантские цунами, бушевали лесные пожары, произошли резкие температурные скачки. И снова первыми стали погибать растительноядные, вслед за ними — хищники. Астероид убил ящеров в очень короткие сроки, не за миллионы, а всего за несколько десятков тысяч лет. Когда пищевая цепь полностью распалась, у них не осталось ни единого шанса. Выжили лишь те редкие ящеры, которые приобрели перья и впоследствии стали предками птиц.

Вердикт палеонтологов таков: если бы астероид врезался в Землю всего на несколько миллионов лет раньше, в эпоху видового разнообразия динозавров, или же, наоборот, немногим позже, когда могли уже появиться новые виды, и могла восстановиться численность, катастрофа не была бы столь значительной, и многие из ископаемых ящеров могли бы выжить.

Несмотря на интересное открытие, существенно дополняющее картину гибели динозавров, исследование ученых касалось лишь Северной Америки (куда, впрочем, и врезался астероид), поэтому вопрос о том, как проходило вымирание «ужасных ящеров» на других континентах, пока остается открытым.

Вам понравится

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Поделиться записью в соц. сетях