Тунгусская загадка — взрыв над тайгой

30 июня 2008 г. почти незаметно прошел один необычный юбилей — 100-летие Тунгусского метеорита. Впрочем, правильнее будет называть его метеороидом. Метеороид — космическое тело до попадания в атмосферу Земли, не являющееся кометой или астероидом. Яркий след, который такое тело оставляет в атмосфере, называется метеором или болидом (болид крупнее и ярче метеора). И только тело, упавшее на землю, носит название метеорита.

Что же произошло в начале XX в. в сибирской тайге? Ранним утром 30 июня 1908 г. в 7 часов 15 мин. по местному времени, над территорией бассейна Енисея пролетел огромный огненный шар. Он взорвался на высоте 5—10 км над районом реки Подкаменная Тунгуска. В тайге на территории более 2 тыс. кв. км повалило деревья, на площади 200 кв. км лес сгорел, а в сотнях километрах от места взрыва в домах вылетели стекла.

Вспышку видели на расстоянии 600 км. Мощность самого взрыва составила 10—40 мгт. Житель ближайшего к месту взрыва поселка Вановара А. И. Семенов позднее рассказывал: «Небо раздвоилось, и в нем широко и высоко над лесом появился огонь, который охватил всю северную часть неба. В этот момент мне стало так горячо, словно на мне загорелась рубашка…» Гигантская ударная волна дважды обошла земной шар, ее зафиксировали сейсмические станции всего мира. В Иркутске и Ташкенте произошли землетрясения. Страшно представить масштаб разрушений в том случае, если бы основной удар пришелся на густонаселенные места. Однако район этот был почти безлюдным, и о пострадавших в результате взрыва ничего не известно. И жители Северной Евразии — от Атлантики до центральной Сибири — несколько ночей подряд удивлялись необычно светящемуся небу. Причем это не было похоже на обычное северное сияние.

Гипотезы стали высказываться сразу. Французский астроном, исследователь оптических явлений Феликс Руо предположил, что Земля столкнулась с облаком космической пыли. Подобную же гипотезу в 1932 г. высказывал выдающийся ученый геохимик Владимир Иванович Вернадский, а в 1961 г. — биофизик Г Ф. Плеханов. Но более простым объяснением показалась все же версия падения гигантского метеорита. И чтобы разобраться в случившемся, необходимы были научные экспедиции на место. Местные жители — эвенки — неохотно беседовали с геологами и геодезистами, посещавшими место катастрофы, правда, иногда говорили о различных аномальных явлениях — горячих ключах, бивших из-под земли, светящихся камнях. Но эти сведения не были позднее подтверждены.

Настоящие научные исследования того района были организованы уже после революции. В марте 1921 г. минералог Леонид Алексеевич Кулик по инициативе В. И. Вернадского отправился в Сибирь в экспедицию по сбору метеоритов, записал там рассказы о взрыве, уверился, что именно он вызвал впоследующем белые ночи и загорелся идеей разгадать эту загадку. Кулик считал, что в тайгу упал гигантский железный метеорит и решил во что бы то ни стало разыскать его осколки.

С 1927 по 1939 г. он возглавил несколько экспедиций в район катастрофы. Там обнаружил радиально поваленный лес двадцатилетней давности и определил координаты взрыва — 101°54′ 16″ восточной долготы и 60°547″ северной широты. Однако поиски метеоритного вещества не принесли успеха. Были найдены только силикатные и магнетитовые шарики, а также обнаружено повышенное содержание некоторых веществ, указывающих на космическое происхождение.

Ученый не сдавался, он провел тщательную аэрофотосъемку местности, опросил свидетелей и наметил на 1941 г. следующую экспедицию. Но началась Великая Отечественная война. Леониду Алексеевичу было уже 59 лет, однако он пошел добровольцем в народное ополчение, был ранен и погиб в плену. После войны его дело продолжили ученики. Много позже другие исследователи, ориентируясь на ожоговые повреждения деревьев, параметры взрыва и другие показатели, называли похожие цифры, не выходящие за пределы 101° градусов восточной долготы и 60° градусов северной широты, но осколков метеорита (или метеоритов) до сих пор не нашли. В 1995 г. на месте катастрофы был открыт Тунгусский заповедник.

Количество гипотез множилось с каждым годом, считается, что их не меньше 120. Есть предположение, что никакого небесного тела не было вообще, что имела место геофизическая катастрофа, вызванная взаимодействием тектонической активности и метеорологических процессов. Думают даже, что в районе Подкаменной Тунгуски произошел взрыв метана, выделившийся в результате вулканической активности. Но эта версия не объясняет появление болида. Существуют и необычные объяснения. Например, писатель Александр Казанцев написал когда-то фантастический рассказ «Взрыв», где поведал о том, что в тайге взорвался инопланетный корабль. И долго отстаивал эту версию, причем нашел единомышленников. Распространено также мнение, что Тунгусский феномен — дело рук человека, выдающегося ученого и изобретателя Николы Теслы. Высказывают версии, что Земля столкнулась с черной дырой или с небесным телом из антивещества.

Но в большинстве своем ученые придерживаются мнения о взорвавшемся обычном небесном теле. Спорят в основном о том, что это было — метеороид или комета. Кометная гипотеза была выдвинута еще в 1934 г. английским метеорологом Ф. Уиллом. Позднее ее высказал и советский астроном И. С. Астапович, детально разработал академик В. Г. Фесенков, а также академики. И. Петров и доктор физико-математических наук В. П. Стулов. Ученые предполагают, что над сибирской тайгой взорвалось ядро кометы или его осколок массой примерно 5 млн т. Ядро было очень рыхлым или же ледяным, поэтому на месте взрыва и не найдено вещество. Не так давно было высказано предположение, что мощность взрыва составила всего 3—5 мгт, а такие сильные разрушения обусловлены не массой, а материалом самого тела.

Думают также, что Тунгусский метеороид принадлежал к метеорному потоку бета-Таурид, связанным с кометой Энке. А в 1996 г. была предложена очень серьезная метеороидная гипотеза. Согласно ей, к Земле приблизился массивный каменный метеороид. Такие тела с большой скоростью проникают глубоко в атмосферу, где испытывают сильнейшие аэродинамические нагрузки, и в результате полностью разрушаются, рассыпаясь на рой мелких осколков (не более 1 см). А затем происходит тепловой взрыв, и осколки испаряются и распыляются. Такое явление называется абляцией. Остатки вещества развеиваются по воздуху и вызывают свечение атмосферы. Эта версия вполне удовлетворительно объясняет произошедшее в районе Подкаменной Тунгуски.

Однако к единому мнению пока прийти не удалось. А. Е. Злобин предложил уточненную траекторию падения метеорного тела — с юго-юго-востока на северо-северо-запад. Он считает, что над тайгой взорвалась комета, разделившись на четыре обломка. На ее пути оказалось небольшое озеро Чеко на реке Кимчу примерно в 8 км от эпицентра. Не так давно итальянские исследователи из Болонского университета заявили, что это и есть метеоритный кратер. Чеко непохоже на другие сибирские озера, имеет коническое дно и глубину до 50 м, а химический анализ донных отложений и другие данные говорят о том, что озеро образовалось не ранее века назад. Его овальная форма согласуется с предположением, что небесное тело вошло в землю почти по касательной. Но есть, по крайней мере, четыре других места, где не менее вероятно отыскать осколки, если они были.

Поиски продолжаются. Разумеется, время от времени появляются сообщения об осколках Тунгусского метеорита. Но пока ничего достоверно не найдено, можно говорить только о метеороиде или же болиде, но не о метеорите, существование которого пока не доказано…

Поддержите проект Мир Знаний, подпишитесь на наш канал в Яндекс Дзен

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *