Термиты и термитники

В африканских саваннах и австралийских пустынях встречаются термитники высотой несколько метров. Внутри них есть все необходимое для жизни огромной многомиллионной колонии — от запасов воды и корма до вентиляционной и охранной систем.

Большие термитники выглядят как торчащие из земли камни без единого отверстия. Термиты сооружают эти крепости для защиты от врагов и непогоды. Но самих насекомых увидеть непросто. Большинство рабочих термитов слепы и никогда не выходят на поверхность при свете дня. Зато внутри термитника жизнь бьет ключом. Миллионы насекомых непрерывно перемещаются по скрытым от солнечного света галереям, добывая пищу, заботясь о потомстве, достраивая, ремонтируя и охраняя свой дом.

Подземный город

Под землей ходы термитов образуют обширную и очень сложную сеть. Длинные горизонтальные тоннели в окрестностях термитника позволяют его обитателям добывать пищу для всей колонии. Вертикальные галереи доходят до подпочвы. Рабочие особи используют в качестве основного строительного материала глину, смешанную со слюной и песком. После высыхания эта смесь становится твердой как камень. По прочности она не уступает бетону и с успехом противостоит эрозии и когтям хищников.

Чтобы добыть глину, термиты иногда строят шахты глубиной до 10 м, а когда у них кончаются запасы воды, самоотверженно пускаются на ее поиски. Во время рытья котлована в Сенегале были обнаружены галереи термитов, ведущие к подземным водам на глубине 52 м. Кроме того, сооружения термитов совершенно водонепроницаемы и могут сохраняться десятки лет. Чтобы постройка выдерживала сильнейшие тропические ливни, термиты «штукатурят» ее стены особым веществом, изготовленным из собственных экскрементов.

Система вентиляции

В центре термитника расположена обширная система камер разных размеров. У некоторых термитов эти камеры образуют два блока, под которыми — в санитарных целях — расположены вентиляционные шахты. На нижних этажах находятся царские покои, где, как в бункере, живут в полной безопасности самец и самка — «царь» и «царица». Огромная царица с раздувшимся белым брюшком — настоящая фабрика по производству яиц. Вокруг царской камеры располагаются помещения поменьше, где рабочие термиты заботятся о личинках. Еще выше находятся хранилища разлагающегося органического материала, на котором рабочие выращивают грибы — корм для личинок. В самых верхних камерах хранятся запасы пищи.

Одна или несколько вентиляционных шахт ведут к вершине термитника и открываются отверстиями наверху. Нижние вентиляционные шахты уходят глубоко под землю. Свежий влажный воздух поднимается из почвы к камерам термитника. Здесь он нагревается и выходит наружу через отверстия на вершине. Если бы в термитнике не было исправно работающей системы вентиляции, его обитатели уже через несколько часов лишились бы кислорода.

Без чертежей

Термитник — очень сложная конструкция. Некоторые из них возвышаются над землей на 8 м. Если бы термиты были ростом с человека, их постройки достигали бы в высоту 1 км! Ученые давно пытаются разобраться в поведенческих механизмах, позволяющих термитам строить и поддерживать такие сооружения. Оказалось, что никаких предварительных планов строительства эти насекомые не разрабатывают. Каждый термит трудится сам по себе, но определенные особенности поведения делают их совместную работу необычайно эффективной. Слепив комочек глины, термит, привлеченный запахом, просто прикрепляет его поверх другого комка. Координируя работу с помощью обонятельных сигналов, термиты сооружают столбы, которые, наклоняясь, образуют арки.

Службы безопасности

Царь и царица обеспечивают продолжение рода, а все работы в термитнике выполняют рабочие особи. В колонии есть еще и солдаты, призванные защищать термитник от врагов. Как и рабочие особи, солдаты не способны размножаться, но они вооружены хорошо развитыми челюстями и всегда готовы дать отпор неприятелю. Если на термитник нападают муравьи (главные враги термитов), то рабочие прячутся в глубине, а солдаты спешат к месту вражеской атаки. Не щадя жизни, они вступают в бой, отдавая долг обществу, которое всю жизнь обеспечивало их кормом и пищей.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *