Светляки

«Воздух был наполнен мигающими синеватыми искрами. Свет, испускаемый ими, был прерывистый и длился каждый раз не более секунды. Их были тысячи тысяч, миллионы. Они летали в траве, реяли в кустах и носились вверху над деревьями. Мигали насекомые, мерцали и звезды. Это была какая-то пляска света».

Так, путешествуя по Сихотэ-Алиню, В. К. Арсеньев описал свою встречу с монгольским светлячком, довольно обычным на Дальнем Востоке. Вместе с ним, но значительно реже, там встречается еще один вид — светлячок пироцелия, или рыжий. Возможно, в этой «пляске света» были и его огоньки.

ПОЭТИЧНЫЕ НАСЕКОМЫЕ

Неудивительно, что со светляками связано множество поэтических образов, преданий и красивых обрядов. В Японии любуются этими насекомыми и отмечают праздник светляков, пуская их вниз по реке. Роение светляков напоминал о средневековым японцам о битвах, существовало поверье, что их огоньки — это души умерших. В то же время светлячок символизирует возрождение души и способен высветить любовное томление.

Первые европейские поселенцы в Бразилии освещали этими насекомыми дома, наполняли лампады перед иконами, использовали их как фонарики, путешествуя ночью через джунгли.

Lampyris noctilucaНЕСУЩИЕ СВЕТ

У светляков свой световой язык. Вспышка-вопрос, вспышка-ответ, вспышка-сообщение. Точно выверенные вспышки спешащего к самке самца — ровно через две секунды после вспышки самки. Вспышки других самцов этого же вида в унисон. Группа светляков на одном дереве вспыхивает в своем ритме одновременно, вслед за группой на другом дереве. Каждый вид имеет свой неповторимый «код», по которому его могут отличить другие особи этого же вида.

Читать:  Енотовидная собака

Светлячки включают свои лампочки произвольно, это регулируется нервной системой. Многие виды могут менять интенсивность свечения и даже пускаются на разные хитрости. Так, некоторые самки имитируют вспышки самок других видов, чтобы полакомиться прилетевшими на свет самцами. А их самцы имитируют вспышки этих самцов-смертников, чтобы иметь возможность встретиться и спариться с самкой своего вида.

У многих светятся даже яйца, личинки и куколки. Цель их свечения, скорее всего, другая; предупредить потенциальных врагов. Тот, кто их съест, сильно рискует, ведь они ядовиты: содержат яд белковой природы, подобный яду жаб. Ядовиты и взрослые светляки. Если их потревожить, они загораются с той же целью — отпугнуть.

ФОТОЛАБОРАТОРИЯ НА БРЮШКЕ

Живое свечение, присущее почти всем светлякам и довольно широко распространенное в природе, особенно среди обитателей моря, называется биолюминесценцией. Она связана с особым пигментом — люциферином, который в присутствии фермента люциферазы при определенных условиях вступает в реакцию с кислородом и кальцием, давая холодное свечение разных цветов: от красного, через желтый, до зеленого. Причем КПД этой реакции необычайно высок — до 98 %. «Лаборатория», в которой это происходит, находится чаще всего на конце брюшка светляка и называется фотофор — орган свечения. Он состоит из трех слоев, в середине — вырабатывающие свет клетки, а нижний слой — отражающий, за счет содержащихся в нем кристаллов мочевой кислоты.

Читать:  Особенности содержания рыбок

В разных странах не раз делали успешные попытки с помощью генной инженерии искусственно создавать светящиеся растения и даже животных, встраивая в их геномы гены, отвечающие за свечение. Выделены такие гены, отвечающие за образование люциферина и люциферазы, и у светляков.

ПОДРОБНОСТИ ЛИЧНОЙ ЖИЗНИ

Носители столь романтичных огоньков — небольшие, мягкотелые, скромно окрашенные жуки. Их самки часто лишены крыльев и скорее напоминают личинку или червячка. Через несколько дней после спаривания самка откладывает яйца, из которых спустя 3-4 недели выходят личинки, живущие во влажных местах, в лесной подстилке, некоторые — в воде. Они — прожорливые хищники, питаются моллюсками, насекомыми и другими беспозвоночными. Став взрослыми, остаются хищниками или переходят на пыльцу и нектар, некоторые виды совсем не питаются. Осенью личинки некоторых видов окукливаются, а у других зимуют. Некоторые виды могут находиться в состоянии спячки несколько лет. Весной и в начале лета из куколок выходят взрослые светляки.

Известно около 2000 видов светляков, в основном тропических. На территории России встречается около 20. Биология пироцелии плохо изучена, но известно, что развитие ее личинок, которые живут под камнями и в лесной подстилке, продолжается около 2 лет. Как вид, предложенный к охране, она нуждается в дальнейшем изучении. Чтобы узнать подробности «личной жизни» светлячков, надо научиться содержать и разводить их в неволе. В Токийском зоопарке ТАМА-300 удается поддерживать их постоянную искусственную популяцию.

Оставить эмоцию
Нравится Тронуло Ха-Ха Ого Печаль Злюсь
Поддержите проект Мир Знаний, подпишитесь на наш канал в Яндекс Дзен

Оставить комментарий

avatar
  Подписаться  
Уведомление о