Средства обороны и вооружение животных

Один из верных способов спасти свою жизнь — обзавестись панцирем, иглами или другими средствами обороны. Такое вооружение надежно защищает животных от хищников.

Что объединяет божьих коровок, майских жуков и долгоносиков? Все эти насекомые относятся к отряду жесткокрылых, то есть жуков. Такое название отряд получил за то, что передняя пара жестких крыльев — надкрылий — служит жукам не для полета, а для защиты задней пары нежных крыльев и мягкого брюшка..

Защитная броня из надкрылий неплохо помогает жукам в жизни: из примерно 1,8 млн всех известных ученым видов живых организмов на долю жуков приходится более 350 тыс.

Более того, к отряду жесткокрылых относятся самые крупные насекомые планеты. Африканский жук-голиаф достигает длины 11 см и весит до 100 г, а длина самого крупного современного жука — южноамериканского дровосека-титана — составляет 17 см!

Тяжелые доспехи

Тело насекомых, как и всех остальных членистоногих (ракообразных, паукообразных и многоножек), защищено более-менее жестким внешним скелетом — экзоскелетом. У них нет костей и позвоночника, зато туловище покрыто жесткими пластинами и разделено на сегменты, обеспечивающие ему некоторую гибкость. С другой стороны, тяжелая и жесткая броня затрудняет движения, поэтому наиболее массивные жуки передвигаются сравнительно медленно. Но они могут себе это позволить, потому что защищены от хищников лучше остальных насекомых. Прочными доспехами обзавелись и многие другие животные.

Раковины моллюсков

Мягкое тело — характерная особенность всех моллюсков. Для передвижения в водной среде скелет иметь необязательно: вода отлично поддерживает мягкие ткани. Но мягкое тело уязвимо для хищников. Поэтому моллюски обзавелись известковыми раковинами (слизни утратили их в процессе эволюции). В воде содержится кальций, который многие животные научились осаждать из воды в виде карбоната. Из карбоната кальция и состоят раковины моллюсков и наружные скелеты кораллов, образующие основу коралловых рифов.

Существуют две основные разновидности раковин моллюсков: конус, иногда спиралевидно закрученный, как у большинства брюхоногих, и две створки, соединенные сильными мышцами. Второй тип раковины характерен для всех двустворчатых моллюсков — мидий, устриц, гигантской тридакны и др. Захлопываясь, створки не дают хищнику добраться до мягкого тела моллюска.

Защитные пластины

Тело многих позвоночных — большинства рыб, всех рептилий и некоторых млекопитающих (броненосцев и панголинов) — защищено снаружи твердыми прочными пластинами. У черепах чешуи, покрывающие туловище, срослись и увеличились, образовав панцирь. Поскольку животным нужно двигаться и кормиться, в нем имеются отверстия для ног, головы и хвоста. Но черепаший панцирь довольно тяжел, поэтому сухопутные черепахи — не самые проворные существа на свете. Прочным панцирем защищено и тело крокодилов. Но он состоит у них из отдельных крупных щитков и потому меньше ограничивает движения животных.

У броненосцев верхняя сторона тела покрыта соединенными друг с другом пластинами. Крупные щиты из сросшихся пластин защищают голову, хвост, переднюю и заднюю части спины. Между передними и задними щитами поперек спины тянется несколько рядов подвижно соединенных друг с другом маленьких щитков. Только лапы и брюхо остаются незащищенными. Чтобы спрятать их, броненосцы сворачиваются в плотный шар. Развернуть его большинству хищников не по силам.

Коварные иглы

Средства защиты многих животных способны причинить серьезный вред врагу. Речь идет об острых иглах, которыми, например, унизано тело морских ежей и некоторых рыб. Морские рыбы скорпены вооружены полыми шипами, соединенными с ядовитыми железами. Хищник, осмелившийся напасть на скорпену, получает ядовитый, очень болезненный укол.

К семейству скорпеновых относится и одна из самых ядовитых рыб планеты — нарядная и величавая крылатка-зебра, которую любители все чаще содержат в домашних аквариумах.

Железы в колючих лучах ее роскошных ажурных плавников вырабатывают яд, способный убить даже человека. Лениво взмахивая плавниками, крылатка неспешно плавает прямо под носом у хищников в полной уверенности, что никто не отважится на нее напасть.

Ежи (отряд насекомоядных) и дикобразы (отряд грызунов) защищены настоящей колючей броней. Ежи способны сворачиваться в шар, со всех сторон прикрывая колючками незащищенное мягкое брюхо. Азиатские и африканские дикобразы избрали более агрессивный способ защиты. Они не пытаются скрыться или убежать от атакующего врага, а устремляются к нему спиной вперед, норовя вонзить в неприятеля длинные ломкие иглы.

Снабженные острыми зазубренными кончиками (охотники некоторых африканских племен используют их даже в качестве стрел), иглы дикобраза легко застревают в коже врага, вызывая сильное воспаление и причиняя ему страдания. Лишенный возможности нормально охотиться и кормиться, атакованный дикобразом хищник иногда погибает.

Поддержите проект Мир Знаний, подпишитесь на наш канал в Яндекс Дзен

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *