Шестое вымирание на планете уже началось — Мир Знаний

Шестое вымирание на планете уже началось

С лица нашей планеты должны исчезнуть не только некоторые виды животных и растений — серьезный ущерб будет нанесен и людям. Впрочем, по мнению ученых, у нас еще есть время предотвратить самые катастрофические сценарии.

На самом деле, шестое вымирание — уже не сенсация, о нем давно говорили некоторые ученые. Такое исследование, например, было опубликовано в журнале Nature еще в 2011 году. Но тогда специалисты были уверены, что массовое вымирание пока не началось: по их прогнозам, это должно было произойти лишь где-то в ближайшие 2 тыс. лет, минимум лет через 300. Но новая работа американских ученых выносит куда более безжалостный вердикт: массовое вымирание уже началось.

Земле-предстоит-шестое-массовое-вымирание-живых-существ

Пока что жизнь на Земле прошла через пять великих вымираний, хотя иногда выделяют и шестое, эоцен-олигоценовое, которое произошло примерно 33,9 млн лет назад. Но по масштабам до остальных пяти оно не дотягивает, так что чаще говорят именно о пяти. А исследователи из Стэндфордского университета уверены, что мы живем в эпоху шестого вымирания, голоценового, хотя и на самом раннем этапе.

Первые «звоночки» начали поступать задолго до того, как проявилось воздействие пресловутого индустриального фактора. Начиная с 1500 года на нашей планете исчезло 320 видов наземных позвоночных животных. Популяции оставшихся видов сократились на четверть. Из тех позвоночных, которые окружают нас сегодня, порядка 33% видов находится под угрозой вымирания. Наиболее неблагоприятна ситуация для мегафауны — слонов, бегемотов, жирафов и других великанов современности. Крупных животных на Земле сегодня и так немного, если же исчезнут и те, что есть, это может привести к очень неприятным последствиям.

Например, в Кении, на территориях, где раньше обитали слоны, жирафы и зебры, сегодня обосновались грызуны, которым уже никто не препятствует плодиться в огромном количестве, поедая траву и кустарник: нет хищников — нет и контроля численности этой «мелкоты». В итоге накапливается уплотнение почвы, лишенная растительности, она легко подвергается эрозии, — и вслед за исчезновением мегафауны усиливается опустынивание.

вымирания

Вымирают и беспозвоночные: только за последние 35 лет их количество сократилось на 45%. А ведь именно беспозвоночные — точнее говоря, насекомые — опыляют около 75% всех продовольственных культур в мире. Не говоря уже о том, что они исключительно важны для круговорота питательных веществ и разложения органики.

Только в США ежегодные затраты в борьбе с хищниками, уничтожающими насекомых, составляют 4,5 млрд долларов. Эта цифра помогает оценить масштаб проблемы.

«В глобальном смысле вымирание представляет собой потерю определенной экосистемы. Однако теперь вымирание множества видов напрямую угрожает и людям. Пока есть время попытаться что-то изменить», — резюмирует один из авторов исследования, профессор Родольфо Дирзо.

Вам понравится

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Поделиться записью в соц. сетях