Самые уродливые существа

Мы привыкли восхищаться красотой братьев наших меньших. Умиляться при виде пушистого котенка и милого щенка. Восторгаться юркой обезьянкой и грациозной пантерой. Но у медали, как известно, две стороны. И в животном мире полно уродцев, на которых невозможно смотреть без содрогания.

ПУРПУРНАЯ ЛЯГУШКА

Эта уродина, внешне напоминающая бесформенный желеобразный сгусток пурпурного цвета, относится к семейству сейшельских лягушек и обитает только на территории Индии. Точнее, в Западных Гатах. Предки пурпурной лягушки жили еще 180 миллионов лет назад. И надо сказать, за это время животное практически не изменилось. Взрослая особь вырастает до 9 сантиметров в длину. Тело у нее рыхлое, лоснящееся, крупное, а голова с носом-хоботком совсем крошечная. Кстати, латинское название Nasikabatrachus sahyadrensis лягушка получила как раз благодаря своему маленькому белому носику (nasika).

 

Отвратительный образ дополняют круглые глазки с горизонтальными зрачками, которые, кстати, почти ничего не видят. Впрочем, отсутствие нормального зрения компенсируется отличным обонянием.

Передние конечности лягушки очень короткие и заканчиваются закругленными пальцами, на задних же имеются перепонки. Однако ощущение внешней неуклюжести животного обманчиво. Пурпурная лягушка способна вырыть нору лапами-лопатами глубиной более 3 метров всего за 5 минут. Это умение жизненно важно для нее, поскольку земноводное ведет подземный образ жизни. Выкопав норку, трудяга ложится на брюхо, поджимает под себя лапы и отдыхает.

На поверхность лягушки выбираются лишь для того, чтобы произвести потомство. Происходит это в период муссонов. Возможно, поэтому ученые до 2003 года не знали об этом виде и считали пурпурных лягушек выдумкой местных жителей.

Поскольку ротик у лягушки маленький, питается она исключительно мелкой добычей — термитами и крошечными червячками. Узкая мордочка квакушки с легкостью проникает в узкие подземные ниши, откуда она своим рифленым языком и вытягивает насекомых.

Брачный период у пурпурных лягушек длится 2 недели. Они выбираются из-под земли, и на берегах водоемов происходит спаривание. Самцы гораздо меньше самок, и, чтобы удержаться на избранницах, они приклеиваются к ним с помощью липкого секрета. После того как икра отложена, непутевые родители удаляются в свои норы, оставив потомство выживать самостоятельно.

Увы, из-за активной вырубки лесов пурпурная лягушка находится на грани исчезновения.

«Я УБИВАЮ»

Так в переводе с испанского звучит название бахромчатой черепахи матаматы. При виде ее, действительно, можно умереть от страха. Представьте себе существо с плоской треугольной головой, с хоботком вместо носа, со змеевидной плоской шеей, с телом, покрытым бородавками, с большим ртом и маленькими выпученными глазками. Некоторые ученые объясняют столь странный вид животного радиоактивными мутациями, но это пока всего лишь предположение.

Панцирь черепахи достигает 45 сантиметров в длину, а масса взрослого животного превышает 15 килограммов. Обитает монстр в Южной Америке, в мелких водоемах с большим содержанием продуктов разложения растений и животных.

Поскольку челюсти черепахи не приспособлены для пережевывания пищи, а питается она рыбой, то заглатывает ее целиком вместе с водой, которую потом постепенно выпускает. Рептилия отличается большой прожорливостью и набивает добычей не только желудок, но и шею, в которой еда хранится, дожидаясь своего часа. Хищник отдает предпочтение исключительно живой добыче. Если случайно внутрь черепахи попадает мертвая рыбка, она ее выплюнет. Для сортировки пищи в желудке черепахи есть рецепторы, определяющие состояние добычи.

Большую часть времени животное проводит в воде, а на суше появляется только для того, чтобы отложить яйца. Матамата двигается мало — экономит кислород. Разве что для поимки добычи, например мелких птиц, совершает резкие скачки из воды, да и то в редчайших случаях.

Матамата до сих пор является загадкой для ученых. К примеру, остается невыясненным, нужен ли ей свет, да и процесс размножения до конца непонятен.

УРОДЛИВЫЙ ТАЛИСМАН

Не так давно Общество защиты уродливых животных провело конкурс на самое некрасивое существо нашей планеты. Бесспорным победителем была признана рыба-капля. Она же стала и талисманом общества.

Это существо обитает на глубине 1200 метров в Атлантическом, Тихом и Индийском океанах. Поэтому ученым пока не удается его досконально изучить.

По своему строению рыба-капля совсем не похожа на рыбу. На ее желеобразном теле нет чешуи, зато есть шипы-наросты. Окраска варьируется от розово-коричневого до темно-коричневого. А из-за широко расставленных глаз и скорбно опущенных уголков рта ее называют самой печальной рыбой на свете.

Рыба-капля напоминает мешок, наполненный желе. Она, действительно, состоит из субстанции, похожей на желе, которая вырабатывается ее воздушным пузырем. Благодаря тому, что вещество это менее плотное, чем вода, рыбе удается плавать. А иначе никак, ведь у нее всего два плавника, которые она использует для поворотов. Охотой себя она не утруждает, просто перемещается в водных потоках, открыв рот. Что попало в него, то и еда.

Зато рыба-капля — замечательная мама. Это единственная рыба, которая «высиживает» икринки, то есть постоянно находится рядом с потомством. Вылупившихся мальков рыбы-капли не бросают, а организуют для них что-то наподобие детского сада.

Для человека рыба-капля совершенно несъедобна. К тому же на воздухе она быстро сдувается, издавая протяжный звук, похожий на горестное «Э-э-эх».

ГОЛЫЙ ДОЛГОЖИТЕЛЬ

Еще одним несомненным уродцем является обитающий в Кении, Эфиопии и Сомали мелкий грызун — голый землекоп. Внешне он напоминает крохотного моржа. Его розоватое безволосое тело сплошь покрыто морщинами. А 25% всей мышечной массы зверька приходится на челюсти.

Как и у многих подземных жителей, глазки землекопа маленькие и слабовидящие, а вот слух, обоняние и осязание острые. Живут голыши под землей колониями по 70-80 особей, во главе которых стоит самка-производительница. Социальное устройство землекопов напоминает жизнь в муравейнике. Тут есть рабочие животные, солдаты и трутни. Ежегодно при строительстве туннелей колония зверьков перелопачивает 3-4 тонны земли.

Эти подземные жители по ряду причин вызывают огромный интерес у ученых. И на их изучение тратятся миллионы долларов.

Дело в том, что голые землекопы нечувствительны к боли, вызываемой ожогами. Поскольку в клетках их кожи нет так называемого вещества Р, с помощью которого болевые импульсы передаются в ЦНС. Кроме того, эти животные — единственные на планете — не имеют постоянной температуры тела. Они просто подстраиваются под температуру окружающей среды и выживают в любых условиях. Но самое главное — они не стареют и не подвержены онкологии. Состояние их внутренних органов с возрастом не меняется. По результатам исследований ученым удалось выяснить, что эти уникальные свойства землекопам придает необычный тип гиалуроновой кислоты, содержащийся в их теле.

Поддержите проект Мир Знаний, подпишитесь на наш канал в Яндекс Дзен

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *