Русская выхухоль (Desmana moschata)

Второй вид семейства кротовых нашей фауны настолько непохож на собственно крота, что человеку не посвященному трудно было бы найти между ними сходство. Однако выхухоли имеют с кротами общее эволюционное прошлое: они представляют собой всего лишь крайний вариант одного из направлений адаптивной эволюции кротовых, целый ряд видов которых ведет полуводный образ жизни.

Русская выхухоль — один из двух видов выхухолей в мировой фауне. Ее ближайший современный родственник населяет горные реки Пиренейского полуострова. Внешне выхухоль напоминает землеройку, но размером с крысу, с длиной тела до 20 см и массой до полукилограмма. У нее несколько кургузое плотное тело; хвост длинный, толстый, покрыт роговыми чешуйками; морда оканчивается подвижным хоботком. Задние лапы крупные, пальцы их соединены плавательными перепонками, а по внешнему краю идет плотный гребень из жестких волос.

information_items_91

Выхухоль ведет полу водный образ жизни. Будучи кротом она роет длинные разветвленные норы в берегах водоемов. Гнездовую камеру зверек располагает в нескольких метрах от входа, обычно — под корнями какого-нибудь дерева. Вход же в нору выхухоли всегда находится ниже уровня воды, позволяя зверькам входить и выходить незамеченными. Выхухоль предпочитает спокойные водоемы, не слишком заросшие водной растительностью, со сравнительно высокими берегами, в которых можно было бы вырыть нору, не промерзающую до дна зимой и не пересыхающую летом. Активна выхухоль в темное время суток; если очень повезет, ее можно заметить на закате или перед рассветом, когда она выныривает возле своей норы.

Выхухоль — не слишком быстрый пловец, к тому же в водоемах с мутной водой, которые она предпочитает, выследить добычу при помощи зрения затруднительно. Поэтому питается этот своеобразный крот главным образом разнообразными малоподвижными водными беспозвоночными животными, преимущественно — двустворчатыми моллюсками, которых выхухоль затаскивает в нору и там поедает. Размножается выхухоль круглогодично, хотя наиболее активный гон происходит в разгар весны, в конце разлива. Самец остается в норе после рождения детенышей и принимает участие в их воспитании, что случается у насекомоядных крайне редко.

В прошлом выхухоль была обычна в бассейнах многих рек Центральной России, населяя берега затонов и речных стариц. Однако изменение режимов рек в связи со строительством гидротехнических сооружений, застройка и культивация пойм в сочетании с промыслом (мех выхухоли — теплый и прочный — в прошлом ценился довольно высоко) привели к общему сильному сокращению численности и исчезновению выхухолей из многих мест, где они раньше обитали. Сейчас выхухоль занесена в Красные Книги России и всех регионов, где она еще обитает или обитала в недавнем прошлом. Успешные попытки ее реакклиматизации в местах, где этот вид исчез, дают надежду, что по крайней мере от вымирания спасти зверька удастся.

Поддержите проект Мир Знаний, подпишитесь на наш канал в Яндекс Дзен

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *