Полярные зоны Земли — Мир Знаний

Полярные зоны Земли

В Северном и Южном полушариях Земли на широте 66° 33′ проходит граница, за которой Солнце летом не заходит, а зимой не восходит. Это Северный и Южный полярные круги, за которыми раскинулись Арктика и Антарктика соответственно.

На этих широтах Солнце никогда не поднимается высоко, даже в середине лета. Поэтому в этих холодных зонах тепловое и световое воздействие нашей звезды значительно снижено. Угол наклона солнечных лучей приводит к тому, что после преодоления ими плотных слоев атмосферы они рассеиваются на широком участке. Этих факторов достаточно для разрастания ледового и снежного покровов, которые отражают обратно в космос большую часть доходящих до поверхности излучений.

Image converted using ifftoany

КРАЙНЕ ХОЛОДНЫЕ

Холод на полюсах определяет общую картину их погоды. Конвекционные ячейки атмосферы Земли переносят нагретый воздух от границ полярных зон к полюсам. Охлаждаясь по пути, он опускается на полюсах и выталкивает находящийся там воздух.

Поскольку Земля вращается под циркулирующими воздушными массами, холодные приповерхностные ветры дуют с востока на запад. Их называют полярным восточным переносом.

Опускающийся над полюсами холодный воздух создает области повышенного давления с незначительными атмосферными осадками. В частности Антарктида — одно из самых сухих мест на Земле. Скудные осадки здесь выпадают в виде снега, который не тает даже летом. Снежный покров постепенно превращается в постоянные ледники, а со временем — в ледовый щит, который скрывает лежащий под ним полярный рельеф. Особенно это заметно в Антарктиде и на острове Гренландия.

РАЗЛИЧИЯ

Арктика, получившая название от древнегреческого слова arctos («медведица») за расположение под созвездием Большой Медведицы, охватывает почти весь Северный Ледовитый океан, покрытый льдами. Он окружен огромными массивами суши — Евразией и Северной Америкой и соединяется с другими океанами через проливы.

Антарктика (в переводе с древнегреческого означает «противоположная Арктике») — это материк Антарктида и острова, укрытые полярными льдами и окруженные Южным океаном, который свободно соединяется с другими океанами Земли. Побережье Арктики с доисторических времен населено различными народами, поэтому этот регион не требовалось открывать. Антарктида настолько отдалена от цивилизации, что ее существование не было подтверждено до 1820 года.

Большинство ранних исследований Арктики было нацелено на поиск водных торговых путей из Северной Америки в Европу и Южную Азию. Только в XX веке исследователи, в том числе Руаль Амундсен, стали готовить экспедиции для исследования Арктики и Антарктики.

АРКТИЧЕСКИЙ ЛАНДШАФТ

Северные части континентов, омываемые Северным Ледовитым океаном, имеют много общего. К югу от северного полярного круга земля покрыта хвойными лесами, известными как тайга. Разница температур между суровыми зимними и сравнительно теплыми влажными летними месяцами довольно существенна. Чем дальше на север, тем меньше солнечного света, поэтому леса редеют, постепенно исчезают даже кустарники.

Земля остается почти полностью мерзлой большую часть года. Почва оттаивает на глубину не больше 20 см, что препятствует росту растений с крупной корневой системой. Это тундра, безлесная природная зона, в которой доминируют низкорослые растения, такие как мхи и лишайники. В ней могут выжить только выносливые виды травоядных животных, например северные олени, и хищники, охотящиеся на них.

Раньше заснеженная тундра незаметно переходила в бескрайние просторы морского льда, который летом частично превращался в свободно дрейфующие льдины. В последние десятилетия летом лед активно тает, оголяя все большие площади воды. Эта тенденция, вероятно, сохранится в будущем, что может иметь опасные последствия для нашей планеты.

ЮЖНЫЙ КОНТИНЕНТ

Отрезанная от остального мира водами Южного океана, Антарктика не имеет пограничных участков суши, как Арктика, а окружена мощными шельфовыми ледниками. Примерно 98 % площади Антарктиды покрыты льдом толщиной в среднем 1,6 км, что делает ее самым высоким континентом на Земле. Наиболее впечатляющие особенности пейзажа — цепочки вулканических гор, в том числе древних Трансантарктических гор и более молодых активных вулканов, таких как Эребус на острове Росса. В результате картирования со спутников и при помощи других методов в Антарктическом ледяном щите были открыты древние изолированные озера с жидкой водой.

На гористых участках Антарктиды преобладают мхи и лишайники. Однако геологи обнаружили, что Южный континент не всегда был таким суровым. Более 150 млн лет назад он был частью огромного сверхконтинента Гондвана, соединенного с современными Австралией, Африкой и Южной Америкой. Хотя он и тогда находился в центре Южного полюса, различные климатические условия делали Гондвану более комфортным местом. Геологи нашли доказательства существования здесь в древности лесов, мелких млекопитающих и даже динозавров, бродивших по просторам Антарктиды.

Нынешние промерзшие полюса Земли — временное явление и результат современной межледниковой эпохи четвертичного периода. Постепенное исчезновение льдов неизбежно. Увеличение скорости таяния ледников за последние несколько лет угрожает будущему нашей цивилизации и всей жизни на Земле. Есть веские доказательства, что это таяние — результат созданного человеком парникового эффекта, но даже если это не так, будущее арктических и антарктических льдов касается каждого из нас.

Вам понравится

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Поделиться записью в соц. сетях