Покинутое поселение Меса-Верде

На юго-западе штата Колорадо в США расположено лесистое плато, внутри которого образовался глубокий каньон, высота плато, которое называют по-испански Меса-Верде, что в переводе означает «зеленый стол», достигает 600 м. Первые люди поселились в нем в VI веке. Это были племена индейцев, названия которых не сохранились. Позднее их назвали просто «анасази» (древние). Они охотились на оленей, разводили индеек и собирали орехи. В крутых стенах каньона они построили каменные жилища и даже дворцы, похожие больше на крепости. В конце XIII века индейцы почему-то навсегда покинули свой город. Его обнаружили совершенно случайно только в конце XIX века, и ученые старались понять, какой народ населял его и почему покинул.

Испанское название Меса-Верде имеет историческое объяснение. Прибывшие еще в XVI веке в южные земли Северной Америки испанцы упорно пробивались на запад. Они хотели проложить сухопутный путь через континент к берегу Тихого океана, к тихим гаваням, в благодатную Калифорнию, где зрели апельсины и виноград. Они организовывали одну экспедицию за другой. Двигались из города Санта-Фе в Новой Испании (сегодня столица штата Нью-Мексико). Испанцев не страшили даже встречавшиеся на пути пустынные, выжженные солнцем районы. Увиденное ими вдали зеленое плато на фоне гористых красно-желтых предгорий они обозначили как Меса-Верде («зеленый стол») и нанесли  на карту исключительно для ориентира. Останавливаться там они не собирались, их манил берег Тихого океана. Так позднее на американских картах появилось испанское название Меса-Верде, но что за ним стояло, никто не догадывался.

Второе открытие места произошло в декабре 1888 года, когда двое ковбоев из штата Колорадо, гнавшие стадо коров, искали отбившихся животных. Погода была холодной, дул ветер со снегом, видимость заметно ухудшалась. Они двигались по краю каньона и неожиданно для себя на противоположной стороне скального обрыва, глубоко внизу, заметили желтоватого цвета примитивные постройки. Они не поверили своим глазам.

Подъехав к самому краю обрыва, они остановились. Напротив и прямо под ними в глубине каньона располагались удивительные строения. Людей нигде не было видно. В сгущавшихся сумерках ни один огонек не зажегся. Странное место. Ковбои были озадачены — местность они хорошо знали, все дороги и поселения в округе им были известны, а об этом никогда не слышали. Они решили вернуться к каньону еще раз, чтобы внимательно осмотреть постройки.

В последующие дни оба ковбоя, их звали Ричард Уэзерилл и Чарльз Мэйсон, не раз приезжали к месту обрыва у каньона. При свете солнечного дня они отчетливо видели: внизу настоящий город, сложенный из песчаных камней. Но людей в нем не было, как и в первый раз. Заброшенный город? Спуститься к нему оказалось непросто. Прямых путей не было. Только по канату или по лестнице — задача не из легких, не зная глубины спуска.

Но ковбои были отважными людьми. Они вернулись в свое поселение, соорудили деревянные десятиметровые лестницы, взяли с собой канаты и вместе с надежными помощниками снова отправились к Меса-Верде.

Спускались осторожно с выступа на выступ, лестницы пружинили, но выдержали. Наконец они оказались в пустынном городке, сложенном в природной нише, над которой нависала естественная скальная крыша. Строения были изрядно обрушены. В домах чернели провалы окон, стены и потолки многих зданий были черными от копоти. Все было запущено, заброшено. Складывалось впечатление, что люди ушли из города много-много лет назад и с той поры его никто не посещал.

ОТКРЫТИЯ КОВБОЕВ

Ковбои облазили все постройки, побывали во «дворце», который показался им многоквартирным домом. В селении они насчитали 150 жилых помещений и 75 двориков. Обнаружили они также несколько складов для хранения инвентаря, продуктов питания и несколько круглых комнат, которые, видимо, служили для исполнения ритуальных обрядов.

Свои жилища древние индейцы строили без всякого плана. Они выбирали глубокую нишу и складывали в ней домик. Местный желтый песчаник служил им для изготовления строительных блоков. Они вырубали из скалы куски размером чуть больше современного кирпича, размачивали в воде глину, которая служила им скрепляющим раствором, и возводили стены жилища, которые затем штукатурили и украшали различными орнаментами.

Городок напоминал испанские пуэбло — деревни. Почти у каждого домика имелся небольшой дворик, в котором велись хозяйственные работы. Женщины плели корзины, сандалии, из красивых птичьих перьев шили узорные одеяла, делали керамическую посуду. В глиняных кувшинах заготавливали на зиму кукурузу, бобы, копченое мясо, ягоды, орехи, желуди, цветы сушили на пряности. Мужчины изготавливали из камней и дерева нехитрый рабочий инструмент: топоры, ножи, скребки, но они не знали металла. Древних индейцев ковбои назвали «анасази», или «древние», они же «предки», это слово вошло в современное широкое употребление.

Летом «анасази» разводили огонь в специальных очагах в своих двориках. Огонь нужен им был для приготовления пищи. Зимой они разжигали костры прямо в помещениях, поэтому потолки и стены были покрыты толстым слоем копоти. Ковбои хорошо знали, какими долгими и холодными бывают в их местах зимы. Все ненужные вещи, остатки пищи индейцы выбрасывали в ущелье, и там за многие годы вырос огромный холм. Найденные в нем при последующих раскопках артефакты позволили воссоздать образ жизни горных
индейцев.

Ковбои не спешили рассказывать о своем открытии широкой публике. Им хотелось все разведать, добраться до ценностей, а уж потом… Они обнаружили, что и в соседнем каньоне имелись похожие поселения. Там они насчитали 182 домика. Ковбои выяснили, что «анасази» занимались огородничеством и сельским хозяйством на зеленом плато.Наверх по отвесным стенам они забирались с помощью висячих лестниц. На плато у них были распаханы кукурузные поля, имелись огороды с овощами, разводили индеек.

В лесу они добывали необходимую древесину для отопления и разных поделок, собирали орехи и ягоды. Древесная кора шла на подстилки. Использовали они также устойчивый к гниению можжевельник, который годился для строительства домов. Из древесины дуба они изготавливали луки, стрелы, копья. Охотились на оленей, кроликов, белок. Из шкур убитых животных шили одежды, из ярко окрашенных перьев птиц сшивали легкие и теплые одеяла.

Найденные в жилищах предметы обихода ковбои брали себе, но часть потом продали музеям и частным коллекционерам. Нашли ли они ценности, неизвестно.

ПЕРВЫЙ НАЦИОНАЛЬНЫЙ ПАРК США

Объявление ковбоев о находке заброшенного города древних индейцев в Меса-Верде не произвело особого впечатления ни на широкую публику, ни на профессиональных археологов Америки. Не все поняли, что речь идет об уникальном городе, созданном в скалах, из которого можно сделать заповедник. А вот любители легкой поживы, разного рода авантюристы, искатели кладов тотчас смекнули, что в Меса-Верде могут быть ценности.

Пришедшие на смену ковбоям «черные археологи» сожгли деревянную крышу дворца, пробили стены домов. Они забрали с собой все, что не забрали ковбои. Нашли ли они что-нибудь ценное, неизвестно, а вот материальный урон древнейшему городищу нанесли огромный.

Только в конце 1890-х годов в США была развернута кампания по защите уникального города Меса-Верде, наследия древнейших людей на территории Северной Америки. Этой кампании способствовало появление в 1893 году первого научного труда, названного «Скальные жилища Меса-Верде», который подготовил шведский ученый Густав Норденшельд, сын знаменитого полярника, организовавший экспедицию на юго-запад штата Колорадо.

Тогда же наконец началась общественная кампания в защиту скального города. Призыв защитников «зеленого стола» дошел-таки и до правительства. В 1906 году по решению президента Теодора Рузвельта район Меса-Верде был объявлен первым национальным парком в стране. В нем должны были полностью сохраняться все исторические объекты доколумбовой Америки.

ПРОЩАЙ, ПУЭБЛО

Как выяснили американские археологи, исследовавшие скальные жилища и крепость-дворец Меса-Верде, первые люди поселились здесь примерно в VI веке. Для своего жилья они соорудили сначала на плато простые землянки, покрыли их зелеными ветками. Индейцы занимались в основном охотой, плели корзины, вели кочевой образ жизни. Но к VIII веку оседлый образ жизни оказался более удобным. Индейцы стали заниматься растениеводством и разведением прирученных индеек. Обнаруженный ими каньон, куда они спустились по лестницам, показался очень удобным и надежным местом — он защищал от дождя, ветра, солнца и от врагов.

Постепенно они перебрались вниз, к крутым спускам и выступам, где начали из кирпичей возводить свои жилища. Наверху они продолжали заниматься охотой, сельским хозяйством, делали на ручьях запруды, собирали также дождевую воду, которую спускали вниз.

Расцвет цивилизации «анасази» пришелся на период с 1100-го по 1300-е годы. По приблизительным подсчетам, в разных пуэблах каньона проживало около 5 тысяч человек. По деревянным отвесным лестницам они забирались на верх плато и спускались на дно каньона, где устраивали запруды, ловили рыбу. Позже они вырубили в скалах небольшие углубления, опоры для рук и ног, по которым спускались вниз, и лестницы им были уже не нужны.

Но почему же индейцы покинули свои обжитые места, у них было развитое хозяйство, и, судя по оставленным следам, они были вполне довольны своим местопребыванием  и условиями жизни. Ученые выяснили, что в начале XIV века благоприятный климат неожиданно сменился засухой. Количество воды в каньоне заметно уменьшилось, на верху плато стали сохнуть злаки. Кончался корм для индеек.

Прошло несколько лет, а ситуация только усугублялась. Людям грозила смерть от голода. Индейцы, забрав все самое необходимое, покинули обжитое Меса-Верде.

Американские ученые предположили, что в поисках воды они отправились на юг, в бассейн рек Рио-Гранде и Колорадо, нынешних штатов Аризона, который сегодня граничит с Мексикой, и Нью-Мексико. Следовательно, проживающие сегодня индейцы племен хопи в штате Аризона и ряд других племен в соседних штатах могут быть потомками тех самых «анасази», которые покинули Меса-Верде 700 с лишним лет назад.

Поддержите проект Мир Знаний, подпишитесь на наш канал в Яндекс Дзен

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *