Планета Марс — Мир Знаний

Планета Марс

Марс — последняя в череде планет земной группы и самая далекая из них от Солнца; названа в честь бога войны. Он прекрасно виден на небе и имеет красноватый оттенок, напрямую связанный с окраской пустынной поверхности, которая содержит оксиды железа.

Шар Марса диаметром 6786 км описывает эллипс на средней дистанции от Солнца в 227,9 млн км. Марсианские сутки удивительно похожи на земные — 24 ч 37 мин, а вот год длится почти вдвое дольше — 687 суток (точнее — 686,98). Погода на Красной планете далеко не курортная: при средней температуре -50 °С по поверхности постоянно разгуливают колоссальные песчаные бури, поднимающие гигантские тучи пыли в атмосферу. У Марса есть два малых спутника, которые больше напоминают циклопические астероиды, — Фобос и Деймос, что в переводе с греческого означает «страх» и «ужас».

Сколько надежд связано у человечества с этой планетой! О полетах на Марс и встречах с марсианами написаны целые библиотеки фантастики! В этом нет ничего удивительного, ведь Красная планета во многом похожа на Землю. Наверное, это единственное внеземное место, где человек сможет обходиться минимальными средствами индивидуальной защиты — теплой одеждой и кислородным респиратором. Установлено, что Марс с его разреженной атмосферой, малым количеством воды и холодным климатом малопригоден для жизни. Однако миллионы и миллиарды лет назад атмосфера была плотнее, климат умереннее, но на планете была вода. В метеоритах марсианского происхождения, найденных на Земле, иногда обнаруживают окаменелости, похожие на земных бактерий. Являются ли они именно микроорганизмами, еще не доказано. Загадку жизни на Красной планете пытается разгадать марсоход Curiosity.

Пылевой смерч


Может показаться странным, но иногда мы лучше знаем поверхность других планет Солнечной системы, чем собственную планету, хотя ее реально обозревать из космоса. Объясняется это тем, что Земля покрыта океанами и лесами, ее довольно плотная атмосфера тоже создает помехи.

Марс, на орбите и поверхности которого последние десятилетия непрерывно несут службу различные космические аппараты, изучен и сфотографирован буквально вдоль и поперек. Мельчайшие детали, видимые с его орбиты аппаратом Mars Reconnaissance Orbiter, достигают всего 30 см.

Однако порой у аппаратов-наблюдателей бывают помехи. Атмосфера Марса хотя и разреженная, но неспокойная. Иногда в ней поднимаются пылевые бури, охватывающие всю планету! По поверхности Марса проносятся пылевые смерчи размером с земные торнадо. Красная планета далеко не статичный мир.

Долина Маринера


Многие слышали о Большом каньоне в штате Аризона, США. Он прорезан рекой Колорадо, тянется почти на 500 км, ширина его достигает 30 км, глубина—1300 м.

Однако на Марсе, который гораздо меньше нашей планеты, имеется куда более грандиозное чудо природы. Гигантская трещина Долины Маринера, видимая на фотографиях, тянется почти на две трети диаметра марсианского диска. В длину она достигает более 3000 км, в ширину — 800 (больше чем вся длина аризонского каньона!), а глубина ее составляет 11 км. Большинство ученых считают, что трещина возникла в ранние периоды существования Марса, несколько миллиардов лет назад, когда планета остывала. Впоследствии процессы эрозии увеличили ширину разлома.

Поиск жизни


Давно известно, что Марс практически лишен ионосферы и его верхние слои атмосферы представляют собой одну большую озоновую дыру, через которую потоки жесткой космической радиации стерилизовали открытую поверхность Красной планеты, превратив ее в пустыню. Тем не менее, закопавшись в грунт и найдя влагу, живые марсианские микробы были бы надежно защищены не только от смертельного излучения, но и от губительных перепадов температуры. Между прочим, многие ученые считают, что марсианский лед циклически тает и заново замерзает, изменяя размеры некоторых характерных деталей рельефа, например углублений, напоминающие рвы.

Это во многом объясняет, почему все марсианские экспедиции так и не смогли обнаружить даже малейших признаков живой материи. Возможно, сам сценарий исследования был ошибочен и простейшие организмы необходимо как минимум искать в неких глубоких нишах, где они смогли пережить критические климатические аномалии и дожить до наших дней.

Перед последними миссиями АМС на Красную планету опять встают все те же нерешенные вопросы: была ли жизнь на Марсе? Если живая материя когда-то возникла на поверхности Марса, то сохранилась ли она в недрах планеты? Где конкретно искать следы марсианской жизни?

Остается только ждать большой пилотируемой международной экспедиции, которая планируется в 2020-2030-х годах.

Вам понравится

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Поделиться записью в соц. сетях