Пигмеи: самые маленькие люди в мире — Мир Знаний

Пигмеи: самые маленькие люди в мире

От других африканских племен пигмеи отличаются своим ростом, который колеблется в пределах от 143 до 150 сантиметров. Причина столь небольшого роста пигмеев до сих пор является загадкой для ученых, хотя некоторые исследователи полагают, что их рост обусловлен приспособленностью к трудным условиям жизни в тропическом лесу.

Пигмеев продавали в зоопарки!

Происхождение пигмеев пока остается для ученых загадкой. Никто не знает, кем были их далекие предки и как эти маленькие люди оказались в экваториальных лесах Африки. Нет ни преданий, ни мифов, помогающих ответить на эти вопросы. Есть предположение, что в давние времена пигмеи занимали всю центральную часть Черного континента, а позднее были вытеснены другими племенами в тропические леса. С греческого пигмеи переводится как «люди величиной с кулак», научное определение трактует пигмеев как группу низкорослых негроидных народов, обитающих в лесах Африки.

Пигмеи упоминаются еще в древнеегипетских источниках III тысячелетия до н. э., позже о них писали Геродот и Страбон, Гомер в своей «Илиаде». Аристотель считал пигмеев вполне реальным народом, хотя в древних источниках о них было написано немало фантастического: например, Страбон перечислял их вместе с большеголовыми, безносыми, циклопами, псоглавцами и другими мифическими существами античного периода.

Стоит отметить, что из-за своего роста пигмеи с давних времен терпят немало бедствий и унижений. Более рослые африканцы выгнали их из наиболее благоприятных мест и загнали в зеленый ад экваториальных лесов. Немного радостей принесла им и цивилизация, особенно в начале контакта с белыми людьми. Некоторые путешественники и колониальные чиновники пленяли пигмеев и как диковинку увозили с собой в Европу и США. Доходило до того, что пигмеев, особенно их детей, в конце XIX — начале XX века продавали, как живые экспонаты, в зоопарки Запада…

Казалось бы, сейчас этот народец может жить гораздо спокойнее и увереннее в своем будущем, но, увы, это не так. В это трудно поверить, но в период 1998—2003 годов во время гражданской войны в Конго довольно часто случалось, что пигмеев ловили и ели, словно диких животных. В тех же краях до сих пор орудует секта «стирателей», членов которой нанимают для зачистки территории от пигмеев, если на ней предполагается добыча полезных ископаемых. Сектанты убивают пигмеев и питаются их плотью. Просвещение еще не проникло в глубокие слои африканского населения, поэтому немало обитателей Черного континента верят, что, съедая пигмея, они обретают некую магическую силу, защищающую их от колдовства.

Невероятным покажется и наличие немалого количества своеобразных рабов-пигмеев, хотя рабство законодательно запрещено во всех странах. Рабами пигмеи становятся в той же Республике Конго, причем даже передаются по наследству, по существующей здесь традиции их хозяевами являются представители народа банту. Нет, пигмеи не ходят в кандалах, но их хозяин может просто отобрать у рабов плоды и мясо, добытые в лесу, иногда он все же выделяет им какую-то провизию, инструменты и металл для наконечников стрел. Поразительно, но никаких восстаний против рабовладельцев пигмеи не устраивают: как говорят некоторые исследователи, без поддерживания отношений с банту им может стать только хуже,

Почему они такие маленькие?

Рост пигмеев колеблется от 140 до 150 см. Самыми маленькими людьми в мире считаются пигмеи племени эфе, в котором средняя высота мужчин не превышает 143 см, а у женщин — 130—132 см. Конечно, как только ученые узнали о существовании пигмеев, у них сразу возник вопрос — какова причина их столь незначительного роста? Если бы пигмеи небольшого роста составляли в своем племени лишь небольшую часть, их миниатюрность можно было объяснить генетическим сбоем. Однако из-за поголовного низкого роста такое объяснение сразу пришлось отбросить.

Еще одно объяснение, казалось бы, лежит прямо на поверхности — у пигмеев отсутствует полноценное питание, и они часто недоедают, что и отражается на их росте. Исследование показало, что рацион африканских пигмеев практически одинаков с соседствующими с ними фермерами (теми же банту), однако суточный объем поглощаемой пищи у них очень мал. Не исключено, что именно поэтому их тела, а соответственно и рост, уменьшались из поколения в поколение. Понятно, что маленькому человеку для выживания достаточно и меньшего количества еды. Был проведен даже весьма любопытный эксперимент: длительное время небольшую группу пигмеев кормили до отвала, но, увы, ни сами пигмеи, ни их потомство из-за этого не подросли.

Существует и версия о влиянии на рост пигмеев недостатка солнечного света. Проводя всю жизнь под пологом густого леса, пигмеи не получают достаточного количества солнечного света, что ведет к незначительной выработке организмом витамина D. Нехватка этого витамина вызывает торможение роста костной ткани, вот и получается у пигмеев весьма миниатюрный скелет.

Некоторые исследователи полагают, что миниатюрность пигмеев вызвана эволюционным процессом, приспосабливающим их к жизни в густых зарослях. Понятно, что маленькому и юркому пигмею гораздо легче пробираться через частокол деревьев, поваленных стволов, опутанных лианами, чем рослому европейцу. Известно также о пристрастии пигмеев к собиранию меда. Разыскивая мед, мужчины-пигмеи примерно 9% жизни проводят на деревьях в поисках мест обитания диких пчел. Само собой, лазить по деревьям легче человеку с небольшим ростом и весом до 45 килограмм.

Конечно, пигмеев тщательно исследовали медики и генетики, они установили, что концентрация гормона роста в их крови не особо отличается от усредненных показателей обычного человека. Однако уровень инсулиноподобного фактора роста оказался ниже нормы в 3 раза. По мнению исследователей, это объясняет малый рост новорожденных пигмеев. Кроме того, низкая концентрация данного гормона в плазме крови препятствует наступлению периода активного роста у подростков-пигмеев, которые уже в возрасте 12—15 лет полностью перестают расти. Кстати, генетические исследования позволили назвать пигмеев потомками древнейшего народа, появившегося на Земле около 70 тысяч лет назад. А вот генетических мутаций ученые у них не выявили.

Маленький рост пигмеев объясняют и короткой продолжительностью их жизнью. Увы, эти маленькие люди живут в среднем всего от 16 до 24 лет, достигшие 35—40 лет среди них уже долгожители. Из-за небольшого жизненного цикла у пигмеев происходит раннее половое созревание, вызывающее торможение роста тела. Половая зрелость у пигмеев наступает уже в 12 лет, а наибольшая рождаемость у женщин отмечается в 15.

Как видите, есть немало факторов, способствующих небольшому росту пигмеев. Возможно, главным является один из них, а может, действуют все в совокупности. Да, из-за низкого роста некоторые ученые даже готовы выделить пигмеев в отдельную расу. Любопытно, что кроме роста у пигмеев есть и другие отличия от негроидной расы — это светлая кожа коричневого оттенка и весьма тонкие губы.

«Лилипуты» из тропического леса

Сейчас племена пигмеев можно встретить в лесах Габона, Камеруна, Конго, Руанды, Центральноафриканской Республики. Жизнь этих маленьких людей постоянно связана с лесом, они проводят в нем основную часть своей жизни, добывают себе пропитание, рожают детей и умирают. Они не занимаются земледелием, главные их занятия — собирательство и охота. Пигмеи ведут кочевой образ жизни, они покидают свою стоянку, как только вокруг лагеря не остается ни дичи, ни плодов, ни съедобных растений, ни меда. Переселение происходит в пределах установленных с другими группами границ, охота на чужой земле может стать поводом для конфликта.

Бывает и другая причина для переселения. Оно происходит, если в небольшой деревеньке пигмеев кто-то умирает. Пигмеи весьма суеверны, они считают, что раз их посетила смерть, значит, лес не хочет, чтобы они продолжали жить в этом месте. Покойника закапывают прямо в его хижине, ночью проходят поминальные пляски, а утром, бросив свои нехитрые строения, пигмеи переходят на другое место.

Главным занятием мужчин-пигмеев является охота. В отличие от «цивилизованных» охотников, приезжающих в Африку потешить свое самолюбие и добыть охотничьи трофеи, пигмеи никогда не убивают живое существо, если в этом нет нужды. Охотятся они с помощью луков с отравленными растительным ядом стрелами и копий с металлическими наконечниками. Их добычей становятся птицы, обезьяны, небольшие антилопы и олени. Пигмеи не запасают мясо впрок, добычу они всегда делят по справедливости. Несмотря на обычную удачливость малорослых охотников, добытое мясо составляет всего 9% их рациона. Кстати, пигмеи нередко охотятся с собаками, они у них очень выносливые и, если понадобится, готовы ценой своей жизни защитить хозяина от самого свирепого зверя.

Значительную долю в рационе пигмеев составляют мед и другие дары леса. Мед добывают мужчины, готовые забраться за ним на самые высокие деревья, а вот дары леса собирают женщины. Вокруг лагеря они ищут плоды, дикорастущие корнеплоды, съедобные растения, не брезгают червями, личинками, улитками, лягушками и змеями. Все это идет в пищу. Однако не менее 50% рациона пигмеев составляют овощи и фрукты, которые они выменивают у фермеров на мед и другие дары леса. Кроме продовольствия путем обмена пигмеи достают нужные им ткани, гончарные изделия, железо и табак.

Ежедневно в деревне остается часть женщин, изготовляющих своеобразную материю из древесной коры под названием «тана», именно из нее делаются знаменитые передники пигмеев. У мужчин такой передник крепится к кожаному или меховому поясу, сзади они носят пучок листьев. А вот женщины носят одни передники. Однако уже появившиеся оседлые пигмеи нередко носят европейскую одежду. Цивилизация медленно, но настойчиво проникает в быт и жизнь пигмеев, их культура и традиции, возможно, уже через несколько десятков лет уйдут в прошлое.

Вам понравится

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Поделиться записью в соц. сетях