Как образуется цунами

Цунами — гигантские волны, возникающие в результате мощных подводных землетрясений, — относятся к самым разрушительным природным явлениям.

Погружение Индо-Австралийской литосферной плиты под Индокитайскую вызвало 26 декабря 2004 г. подводное землетрясение с магнитудой 9,0 у берегов индонезийского острова Суматра. Высвободившаяся энергия породила гигантские волны, которые в течение нескольких часов достигли берегов 11 разных стран. В открытом океане они неслись со скоростью до 800 км/час, но были очень низкими и почти незаметными. По мере приближения к берегу и уменьшения глубины их бег замедлялся, они сливались между собой и росли в высоту. Очевидцы рассказывали, что сначала вода стремительно отхлынула от берега, словно в сильный отлив. Она втягивалась в растущие на горизонте волны. Впоследствии волны высотой до 15 метров вновь и вновь обрушивались на сушу. Некоторые, преодолев расстояние 5000 км, добрались до Африки. Это было самое разрушительное цунами из всех известных, число жертв которого в разных странах превысило 280 тыс. человек.

Слово «цунами» пришло из японского языка и означает «большая волна». В Индийском океане цунами возникают реже, чем в Тихом, но их последствия ужасней. Сравните число жертв цунами 2004 г. с 50 тыс. погибших от гигантских волн за последние полвека на тихоокеанском побережье.

Гигантские подводные землетрясения

Цунами — чудовища из океанских недр. На глубине в тысячи метров ложе океана периодически сотрясается от природных катаклизмов, подобных извержениям вулканов и гигантским оползням. Самые страшные из них — подводные землетрясения, происходящие в особенно неспокойных районах схождения океанических и континентальных литосферных плит. Менее плотная океаническая плита стремится «нырнуть» под континентальную, вызывая поднятие океанического ложа на большой площади. 22 мая 1960 г. у города Консепсьон (Чили) внезапно опустился участок морского дна площадью 20 тыс. км². Вызванные этим гигантские цунами уничтожили все по обе стороны тихоокеанского побережья.

Обрамляющее Тихий океан Огненное кольцо — пояс интенсивного вулканизма, где чаще всего происходят такие явления. Основные цунами зарождаются в трех самых активных в тектоническом плане районах мира, зонах глубоководных желобов: Чилийского и Перуанского, Алеутского, Курило-Камчатского и Японского. Несмотря на то что Атлантика — это зона схождения литосферных плит, в смысле землетрясений она гораздо спокойнее.

Со скоростью реактивного самолета

Очаг землетрясения, порождающего цунами, обычно располагается на глубине менее 50 км от дна океана и имеют магнитуду не менее 6,5 по шкале Рихтера. Движение литосферных плит приводит к перемещению огромных масс воды. Однако рожденные на глубине глубинные ударные волны с их колоссальной энергией появляются на поверхности лишь в виде небольших волн высотой менее 1 метра, неразличимых даже в штиль.

С другой стороны, параметры этой волны можно измерить. Ее длина колеблется в пределах от 100 до 200 км, то есть приблизительно в тысячу раз превышает длину океанских волн. Скорость ее, достигающая 900 км/ч, несравнима со скоростью поверхностных волн, перемещающихся в 30 раз медленнее.

Стена воды

Цунами, необычайно быстрые творения глубин, становятся заметны только при подходе к берегу, где волна приходит в соприкосновение с дном. Трение о дно на мелководье приводит к ее сжатию и внезапному росту до чудовищных размеров: от 5 до 10, а в ряде случаев и до 100 м. Огромные волны следуют друг за другом с интервалом от четверти до получаса в течение двух-трех часов, а при самых мощных волнах и более. Огромный запас энергии, заключенной в этих волнах, позволяет им преодолевать без существенных потерь расстояния в несколько тысяч километров. Цунами, вызванное землетрясением у берегов Чили в 1960 г., достигло Японии, преодолев 17 тыс. км менее чем за сутки.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *