Нунда — чупакабра Африки

Несколько лет назад жители Европы и Америки с содроганием пересказывали друг другу истории о чупакабре, монстре, похожем на кошку или рысь, который по ночам в клочья разрывает домашних животных. Что это за животное, зоологи не могут сказать до сих пор. А ведь африканские аборигены знали об этом монстре еще в начале XX века и вовсе не считали его порождением темных сил.

Загадочные следы

Если бы в африканских джунглях на берегах озера Танганьика местному жителю рассказали о проделках чупакабры, он бы не сильно удивился, поскольку существо с аналогичными повадками на Черном континенте известно с незапамятных времен. Племена Центральной Африки называют его нунда. Периодически этот монстр выходит из джунглей и, подобно чупакабре, убивает домашний скот, а порой и людей.

До наших дней сохранился документ, в котором описывается случай, произошедший в 1920 году. Как-то раз ночью в пригороде крупнейшего города Танзании — Дар-эс-Салама — из темноты выскочило таинственное животное, которое в мгновение ока растерзало дежурного полицейского. При осмотре тела в руке у убитого обнаружили клок серой шерсти, а свидетели трагедии описали нападавшего как полосатую кошку величиной с теленка. На следующую ночь животное расправилось еще с одним стражем порядка. Всего за неделю в списке жертв ночной твари оказалось более десяти человек и несколько домашних животных. Тем не менее поймать монстра так и не удалось.

В своей книге, описывающей необычных животных Африканского континента, Фрэнк Лейн среди прочих выделяет одну историю, записанную со слов известного путешественника Патрика Боуэна. Однажды путешественник стоял лагерем на берегу Танганьики, когда к нему прибежали встревоженные жители одной из деревень. Из их сбивчивого рассказа Боуэн понял, что на селение только что напала некая нунда и похитила маленького мальчика. Изучив следы, оставленные животным, путешественник был крайне удивлен. В первый момент ему показалось, что он видит львиный след, но, приглядевшись внимательнее, мужчина понял, что перед ним след леопарда, только многократно увеличенный.

Читать:  Мононих

Странную догадку подтвердили и местные жители, показав клок шерсти, оставленный ночным гостем.

Полосатый монстр

Британский капитан Вильям Хиченс в 1937 году в журнале для путешественников опубликовал статью, рассказывающую о странном случае, произошедшем с ним в деревеньке Мчингу, расположенной на берегу Танганьики. Однажды, когда Хиченс находился в местной деревне, аборигены принесли к нему для лечения охотника, растерзанного в лесу неизвестным животным. На вопрос Вильяма, кто напал на мужчину, тот с трудом ответил — мнгва (одно из местных названий нунды). Хорошо зная предания о кровожадной кошке размером с теленка, Хиченс спросил, не ошибся ли охотник, может быть, на него напал лев или леопард. Охотник был непреклонен, он снова и снова повторял — мнгва. Рассказывая об этом случае, Хиченс совершенно искренне утверждал, что ему было бы проще объявить «мнгву» львом или крупным леопардом, но количество виденных им жертв загадочного животного и их рассказы о встрече с чудовищем не оставляли ни единого шанса для сомнения. По мнению Хиченса, нунда, или мнгва, действительно существует. Чаще всего европейские исследователи и путешественники описывают нунду — со слов видевших ее аборигенов — как огромную пушистую полосатую кошку размером с осла. Ее туловище покрывают узкие полосы. Необычные свойства животного подтверждает его название — «мнгва», которое на одном из старых наречий суахили означает «странный зверь». Зверь действительно странный, к тому же достаточно древний. Его первые подтвержденные наблюдения датируются 1150 годом и даже описаны в одном из местных военных гимнов. По сюжету песни, на съедение страшному зверю оставляют пленного воина. При этом было бы наивно предполагать, что никто из европейских охотников ни разу не предпринимал попыток поймать нунду или хотя бы подстрелить ее. В 1924 году Лондонский музей зоологии отправил в африканские джунгли экспедицию во главе с профессором Генрихом Стоуном. Как-то раз путешественники вышли к берегу Танганьики, где услышали множество рассказов о встрече с нундой. Разумеется, профессору захотелось поймать это мифическое животное. Помочь в рискованной затее вызвались трое местных охотников: Мнгави, Зуаза и Бангва. Бродя по джунглям, они действительно вскоре увидели свежий след, похожий на след леопарда, но в несколько раз больше. Темнело, поэтому поиски легендарного животного решили отложить до утра. Напрасно. Ночью на деревню напали. Неведомая тварь растерзала отару овец и смертельно ранила местного жителя. На вопрос профессора, кто это сделал, местные жители с ужасом в один голос повторяли словно заклинание: «мнгва». Оказалось, мнгва раньше уже не раз нападала на деревню, но затем пропала. Местные жители опрометчиво предполагали, что боги услышали их молитвы и избавили от монстра. Охотники тут же бросились в джунгли в поисках мнгвы. Спустя час монстр предстал перед ними во всем своем великолепии. Нунда, или мнгва, действительно оказалась огромной кошкой, не менее полутора метров в холке, с сильными лапами и небольшими ушами. Ее шкуру покрывали серо-черные разводы и продольные полосы. Едва завидев людей, нунда прыгнула на одного из проводников. К счастью, кто-то из членов экспедиции успел выстрелить из ружья, ранив животное в плечо. Огласив окрестности жутким рыком, нунда скрылась в чаще леса.

Читать:  Мышь-малютка (Micromys minutus)

Коварный кот

Как правило, появление мифических животных происходит неожиданно. Местные жители чаще всего не могут вспомнить или привести пример, когда то или иное чудовище видели впервые. Как ни странно, нунда в этом списке исключение. В Африке известна древняя легенда, описывающая историю появления нунды в джунглях континента. Согласно распространенному преданию, однажды огромный кот султана сбежал из вольера и тайком пробрался в курятник. Разумеется, спустя несколько минут в вольере не осталось ни одной живой курицы. Возмущенные охранники султана попросили разрешения убить животное, но получили отказ. Свое решение султан объяснил достаточно просто: «Куры мои, кот мой, пусть что хочет, то и делает». После кур жертвами загадочного кота стали овцы, коровы и даже верблюды султана. Возмущенные происходящими у них на глазах событиями стражи каждый раз слышали одни и те же слова: «Животные мои, пусть кот что хочет, то и творит». Последней каплей стала гибель от когтей кота трех детей султана. Узнав горестную новость, правитель в отчаянии вскричал: «Это больше не кот, это нунда!» Увидев горе родителей, младший сын султана поклялся выследить убежавшего кота и убить его. Однако не в силах найти нунду, сбежавшую из вольера, он убил дикую собаку и принес ее матери. Женщина не поверила сыну и вновь отправила его в джунгли на поиски нунды. В следующие разы юноша последовательно убил жирафа, носорога и слона, каждый раз думая, что перед ним зловредный кот. Однако мать снова и снова отправляла его в лес, описывая, как на самом деле должна выглядеть настоящая нунда. Наконец, почти отчаявшись, мальчик действительно встретил нунду и убил ее из охотничьего ружья. В благодарность отец уступил ему трон.

Поддержите проект Мир Знаний, подпишитесь на наш канал в Яндекс Дзен

Оставить комментарий

avatar
  Подписаться  
Уведомление о