Найдены древние каменные орудия возрастом более 3 млн. лет — Мир Знаний

Найдены древние каменные орудия возрастом более 3 млн. лет

Принято считать, что каменные орудия впервые начали изготавливать представители нашего рода Homo в ходе адаптации к изменению климата. Согласно этому представлению, адаптация способствовала быстрому формированию обратной связи, которая привела к увеличению размеров мозга и росту технического мастерства наших предков. Недавнее обнаружение в Кении каменных орудий, возраст которых оценивается в 3,3 млн лет, то есть намного более древних, чем древнейшие ископаемые останки представителей рода Homo, опровергает это представление.

Бесплодные пустынные земли у берегов озера Рудольф (Туркана) на северо-западе Кении малопригодны для жизни человека. Питьевой воды там не хватает, дикие животные почти полностью исчезли. В этой жаркой засушливой местности с трудом выживают скотоводы, разводящие коз, овец, коров, ослов и изредка верблюдов. Однако много лет назад эта земля изобиловала и влагой, и растительностью, и животными. Она была настоящим раем для обитавших там предков человека.

Соня Хармэнд (Sonia Harmand), археолог с цепким взглядом и властным характером из Университета Стони-Брук, прибыла в эти места для изучения каменного наследия наших предков. Туманным июльским утром она сидела за деревянным складным столиком, внимательно рассматривая кусочек буроватого камня размером примерно с ноготь ее мизинца, совершенно неприметный для нетренированного глаза. Но это было именно то, что она искала.

На склоне невысокого холма вели раскопки около 15 рабочих из Кении, Франции, США и Англии. Постукивая молотками по долотам, они осторожно разбивали тускло-желтую осадочную породу в поисках любых любых камешков, которые могли бы свидетельствовать о деятельности древних людей. На вершине этого холма, на колючих ветках акации, висели, подобно елочным игрушкам, их бутылки с водой. Утренний ветерок позволял дольше сохранить воду прохладной. К полудню воздух прогреется до 38° С и место раскопок превратится в пекло.

Еще в 2015 г. Хармэнд и ее муж Джейсон Льюис (Jason Lewis), палеоантрополог из Университета Стони-Брук, объявили, что их группа нашла в этих местах, получивших название Ломекви-3, каменные орудия возрастом в 3,3 млн лет— самые древние из когда-либо найденных до этого. Они были настолько древними, что поставили под сомнение общепринятую теорию эволюции человека. Ученые хотели выяснить, кто и зачем изготовил эти орудия. Но была у них и более насущная цель: найти больше свидетельств невероятной древности найденных изделий.

Камешек в руке Хармэнд был первым свидетельством изготовления каменных орудий, обнаруженным после прибытия ее группы на это место. Это был осколок, образовавшийся в результате раскалывания крупных камней с целью изготовления отщепов— примитивных каменных орудий с острыми краями. Фрагмент был мал и легок, и это говорило о том, что за все прошедшие миллионы лет эти места не размывались водой. А это подтверждало мнение, что орудия из Ломекви-3 залегали в древнем слое горных пород, а не в более молодых их пластах. Теперь, когда археологи добрались до содержащего орудия слоя, им следовало работать очень осторожно. «Медленно-медленно», — говорила Хармэнд рабочим на суахили.

Палеоантропологи долго считали изготовление каменных орудий отличительной характеристикой рода Homo и ключом к успеху его эволюции. Орудиями пользуются и некоторые животные, но только человек способен целенаправленно изменять форму таких твердых материалов, как камень. Более того, только человек постепенно совершенствовал эти орудия для повышения их эффективности, основываясь на предшествующих инновациях. «Похоже, что мы— единственная линия эволюции, ставшая полностью технологичной, — говорит Майкл Хазлэм (Michael Haslam) из Оксфордского университета. — Это даже не костыль, это как бы продолжение наших тел, дополнение к ним».

Здравый смысл говорит, что наша зависимость от технологий начала формироваться в период глобального изменения климата между тремя и двумя миллионами лет назад, когда леса Африки превратились в саванны. Гоминины, то есть представители «человечьей» группы приматов, оказались на распутье. Их прежние источники пищи истощались, и им предстояло либо адаптироваться к новым условиям, либо вымереть. Одна из ветвей, массивные австралопитеки, справилась с этой задачей, приобретя в процессе эволюции крупные коренные зубы и мощные челюсти, способные измельчать во рту грубую растительную пищу саванн, а другая — линия Homo с более развитым мозгом — изобрела каменные орудия, открывшие ей доступ к более широкому кругу источников пищи, включая животных, способных пережевывать эти новые растения. Включив в рацион такой питательный продукт, как мясо. Homo смог обеспечить энергией более крупный мозг и, таким образом, дал ему возможность изобретать новые, более совершенные орудия. В результате довольно быстро сформировалась петля обратной связи, поднявшая способность нашего мозга к инновациям на еще более высокий уровень. Более миллиона лет назад австралопитеки вымерли, а люди продолжили победоносное покорение планеты.

Находки орудий в Ломекви полностью разрушили эту картину. Во-первых, они настолько древние, что никак не могут быть результатом деятельности людей, а во-вторых, они были созданы до изменения климата, которое, как считалось, подвигло наших предков к творчеству. Поскольку костей животных с отметинами, нанесенными древними орудиями, и каких-либо иных признаков употребления мясной пищи на этом месте не найдено, нельзя быть уверенными в том, что эти инструменты использовались для переработки животной пищи. Более того, очень большой разрыв во времени между орудиями из Ломекви и другими древнейшими известными орудиями не позволяет связать первые с остальными технологическими достижениями древнего человека. А это значит, что изобретение каменных орудий могло и не быть тем переломным моментом, которым оно до сих пор считалось.

Эти новые открытия подтолкнули исследователей к изучению вопроса о том. когда и как наши предки приобрели умственные и физические способности, необходимые для моделирования и изготовления каменных инструментов и передачи своего мастерства последующим поколениям. Если каменные орудия изготавливались представителями разных ветвей гомининов, ученым придется пересмотреть многое из того, что они считали известным о происхождении технологии и того, как она формировала нашу ветвь генеалогического древа.

В саванне начинает светать. Небо медленно светлеет, стали раздаваться голоса птиц, и лагерь археологов на берегу сухого русла примерно в миле от Ломекви-3 просыпается. К 6:30 рабочие выходят из палаток и направляются по гравийным дорожкам к импровизированным столам, чтобы позавтракать. Примерно через час они погрузятся на внедорожники и отправятся на раскопки.

Одна машина оказалась неисправной, поэтому группа разместилась на двух оставшихся, а археолог Элен Рош (Helene Roche), почетный директор французского Национального центра научных исследований в отставке и специалист по древним технологиям обработки камня, решила остаться в лагере. Она 17 лет руководила археологическими исследованиями к западу от озера Туркана, пока не передала в 2011 г. бразды правления в руки Хармэнд и Льюиса. Ко второй половине срока работы этой экспедиции она вернулась, чтобы посмотреть, как идут дела. А я тоже осталась на один день в лагере, чтобы расспросить ее об истории работы в этом районе.

«Когда я начинала работать в археологии, мы впервые стали находить в Олдувае каменные орудия возрастом в 1,8 млн лет»,— вспоминает Рош. В 1964 г. кенийский археолог Луис Лики (Louis Leakey) объявил, что нашел в ущелье Олдувай в Танзании окаменелые останки Homo-подобного существа в сочетании с древнейшими на то время артефактами — каменными орудиями. Он приписал эти останки новому виду— человеку умелому (Homo habtlts), вновь подкрепив тем самым представление о том, что изготовление каменных орудий связано с появлением Homo.

Однако уже вскоре появились свидетельства того, что каменные орудия могли появиться раньше возникновения Homo. В 1970-х гг. Рош, бывшая тогда студенткой-старшекурсницей, нашла на площадке Гона в Эфиопии более древние инструменты. Когда археолог Силеши Семав (Sileshi Semaw). работающий сегодня в Национальном центре исследования эволюции человека в Бургосе (Испания), и его коллеги проанализировали эти орудия, они определили их возраст как 2,6 млн лет. Поскольку останков гомининов, связанных с этими инструментами, найдено не было, осталось неясным, кто изготовил эти орудия. Семав и его группа предположили, что изготовителями были обладавшие небольшим мозгом австралопитеки Australopithecus garhU останки которых были найдены на другой площадке неподалеку. Однако это предположение приняли немногие. Главным кандидатом оставался Homo, хотя к тому времени древнейшие найденные останки Homo имели возраст всего 2,4 млн лет. (Недавно были найдены останки Homo возрастом 2.8 млн лет.)

Однако сколь бы древними ни были артефакты из Гоны, они были изготовлены слишком искусно, чтобы их можно было отнести к первым шагам человечества в деле создания каменных орудий. То же самое относится и к другим найденным древним изделиям, включая орудия из мест к западу от озера Туркана. В 1990-х гг. Рош нашла на площадке Локалалеи-2С в 8 км от Олдувая каменные орудия возрастом 2.3 млн лет. Она поняла, что во многих случаях на местах раскопок сохранились целые «комплекты» каменных фрагментов, которые можно было собрать воедино подобно трехмерному пазлу. Присоединяя эти осколки (отщепы) к основам (нуклеусам), от которых они были отколоты, группа Рош смогла показать, что изготовители орудий откалывали от одного камня до 70 отщепов. Это впечатляющее достижение требовало понимания того, какая форма камня лучше всего подходит для скалывания отщепов (выпуклая с одной стороны и плоская с другой) и тщательного планирования работы для сохранения этой формы в процессе скалывания. «Вы не можете даже вообразить, что это за работа, — соединить воедино все осколки и восстановить исходную форму каменной заготовки, а затем понять ход мыслей в голове изготовителя древнего орудия», — говорит Рош.

Становилось ясно, что сложность орудий из Гоны, Локалалеи и других мест не могла быть порождением разума их создателей. Олдувайской технологии обработки камня должна была предшествовать некая иная технологическая традиция.

В 2010 г. обнаружились признаки существования намного более древней технологии изготовления каменных орудий. Группа Зересеная Алемсегеда (Zeresenay Alemseged). работающего сегодня в Чикагском университете, сообщила о находке в Дикике (Эфиопия) двух костей животных с признаками воздействия каменных орудий. Возраст этих костей составляет 3,4 млн лет, что на сотни тысяч лет больше возраста самых древних следов существования Homo. Исследователи приписали эти следы работе представителей вида Australopithecus afarensls, во многих отношениях еще сходных с обезьянами, имевших мозг, близкий по размерам к мозгу шимпанзе, и тело, еще сохранившее некоторые адаптации к древесному образ жизни. Вряд ли это были чисто наземные гоминины с крупным мозгом, которых исследователи привыкли считать первыми мясоедами. Однако это предположение приняли не все специалисты. Некоторые критики возразили, что эти кости могли быть повреждены животными. Говорили также, что при отсутствии самих каменных орудий отметины на костях из Дикики не могут однозначно свидетельствовать о воздействии этих орудий и вопрос о древности возникновения технологии остается открытым.

Примерно к тому времени, когда возникли эти споры о костях из Дикики, Хармэнд и Льюис начали набрасывать план поиска каменных орудий, более древних, чем эти кости и чем орудия из Гоны и Локалалеи. И летом 2011 г. они отправились на поиски новых мест для археологических раскопок к западу от озера Туркана. Бассейн этого озера, как и большая часть Великой рифтовой долины, — священные места для палеоантропологов. Дело не только в том, что здесь сохранилось множество артефактов и окаменелостей, но и в том, что они погребены в породах, позволяющих проводить довольно точную датировку находок. История извержений вулканов и колебаний уровня воды в этом регионе записана в слоях осадочных отложений, образовавших с течением времени некое подобие слоеного пирога. В ряде мест данного региона водная и ветровая эрозия вскрыли срезы этого пирога. Тектоническая активность сместила одни из этих срезов вверх, а другие вниз, но поскольку каждый из таких срезов содержит несколько слоев пирога, исследователи могут определить, к какой геологической последовательности относится каждый слой и, следовательно, возраст этого слоя.

Для передвижений по этой неровной местности без дорог группа использовала сухие речные ложа, протянувшиеся от озера на запад. Девятого июля 2011 г. исследователи отправились к месту, где за 12 лет до этого другая группа нашла череп иного вида гомининов. Kenyanthropus platyops, возрастом 3.5 млн лет. Эта группа свернула не в то ответвление речного ложа Ломекви и заблудилась. Вскарабкавшись на склон близлежащего холма, чтобы оглядеться, исследователи поняли, что оказались в месте, очень перспективном для поиска древних останков. Их окружали обнажения мягких озерных отложений, в которых могут хорошо сохраняться древние окаменелости и артефакты. А из данных прежнего картирования этого региона ученые знали, что отложения вдоль этого речного ложа имеют возраст больше 2,7 млн лет. И они решили осмотреться.

Не больше чем за два часа один из членов турканской группы, Сэмми Локороди, нашел несколько камней, имевших следы обработки — близко расположенные выбоины в местах, где были сколоты отщепы с острыми краями. Могли это быть те самые, более древние и более примитивные, орудия, которые и искала группа? Возможно. Но артефакты были найдены на поверхности. Их могли изготовить и оставить здесь современные люди, например турканские кочевники. Исследователи понимали, что для получения убедительных выводов о древности этих орудий нужно найти подобные изделия в толще пород, остававшихся непотревоженными со времени их образования, и провести детальный геологический анализ данной местности с целью определения возраста этих артефактов. Их работа только начиналась.

Ко времени опубликования статьи о своем открытии в журнале Nature в 2015 г. группа раскопала на площади в 13 м2 19 каменных орудий. Положение пласта, в котором были найдены эти изделия, ученые соотнесли с положениями слоев, чей возраст был известен, включая слой спрессованного вулканического пепла возрастом 3.31 млн лет и перемагниченный слой, образовавшийся 3,33 млн лет назад, когда поменялись местами магнитные полюса Земли. Кроме того, группа нашла местоположение источника сырья для изготовления этих орудий. Им оказался слой возрастом 3,33 млн лет, в котором сохранились галька из базальта и фонолита, а также окаменевшие кости рыб и крокодилов, показывающие, насколько выше сегодняшнего был тогдашний уровень воды. В совокупности все эти данные показывали, что возраст каменных орудий составляет 3,3 млн лет— на 700 тыс. лет больше возраста орудий из Гоны и на полмиллиона лет больше возраста самых древних останков Homo.

Рассматриваемые орудия имеют мало общего с олдувайскими. Они гораздо крупнее. Некоторые отщепы имеют размер с ладонь человека. И эксперименты показывают, что эти отщепы создавались иным способом. Олдувайские мастера предпочитали работать на весу, ударяя камнем-молотком по камню-заготовке, который они держали в другой руке, говорит Хармэнд, а мастера из Ломекви ударяли камнем, который держали обеими руками, по камню-наковальне, лежащему на земле, или по камню-заготовке, помещенному на наковальню. Методы ломеквийских мастеров и изготовленные ими орудия свидетельствуют о том. что эти мастера понимали механизм раскалывания камня, но их умение и способность планирования работы были существенно ниже, чем у создателей орудий из Гоны и Локалалеи. Итак, исследователи нашли предолдувайскую традицию изготовления каменных орудий. Они назвали ее ломеквийской.

В том, что орудия из Ломекви действительно столь древние, как заявляют их открыватели, уверены не все. Скептики настаивают, что группа не доказала принадлежности данных артефактов слою возрастом 3,3 млн лет. Помочь разрешению этих сомнений могут находки, сделанные в нынешнем полевом сезоне, включая отщепы и некоторые другие орудия, найденные входе раскопок. Но даже те исследователи, которые признают возраст этих изделий и аргументы в пользу того, что они были созданы гомининами, не вполне понимают, что могут означать эти находки.

Во-первых, кто именно изготовил эти орудия? Группа до сих пор не обнаружила на месте раскопок каких-либо останков гомининов, кроме единственного загадочного зуба. Возраст и географическое положение орудий предполагают три возможности: К. platyops— единственный известный вид гомининов, населявший в то время область к западу от озера Туркана: A. afarensis— вид, чьи останки обнаружены вместе с костями животных из Дикики, имеющими признаки воздействия орудий: и Australopithecus cleylremeda— вид, известный лишь по найденной в Эфиопии части челюсти. В то, что это могли быть К. platyops или A. afarensis, поверить трудно: мозг представителей обоих этих видов имел примерно тот же размер, что мозг шимпанзе, и был слишком мал для мозга, которым, по мнению ученых, должны были обладать создатели орудий. (Размер мозга A. deyiremecla неизвестен.)

Небольшой мозг— не единственная анатомическая особенность, которую специалисты никак не ожидают увидеть у древних создателей орудий. Палеоантропологи считают, что использование орудий началось после того, как наши предки сошли с деревьев на землю и стали двуногими. Предполагается, что кисти гомининов могли приобрести качества, необходимые для изготовления каменных орудий, только после того, как перестали служить приматам для лазанья по деревьям. Однако изучение A. afarensis показало, что хотя это существо уже уверенно ходило по земле на двух ногах, оно сохраняло некоторые признаки, позволявшие ему лазать по деревьям в поисках пищи или в целях безопасности. Так насколько же важным для возникновения технологии каменных орудий был переход от жизни на деревьях к жизни на земле?

Орудия из Ломекви-3 заставили ученых пересмотреть вопрос и о причинах, побудивших гомининов изобрести каменные орудия. Реконструкция палеосреды, существовавшей вокруг Ломекви-3 3,3 млн лет назад, показала, что она представляла собой лес, а не саванну, условия жизни в которой могли подтолкнуть наших предков к изготовлению каменных инструментов.

Но, пожалуй, главный вопрос— о том, почему орудия из Ломекви-3 так сильно изолированы во времени. Если умение изготавливать каменные орудия было настолько важным событием в жизни гомининов, почему оно тут же не распространилось среди их популяций и не привело к формированию петли обратной связи, способствовавшей увеличению нашего мозга?

Объяснить, как гоминины более примитивные, чем Homo, смогли научиться изготавливать каменные орудия, помогают недавние исследования. Оказывается, различия в умственных способностях между гомининами и другими приматами не так велики как считалось раньше.

Наблюдения над нашими ближайшими сородичами показали, в частности, что хотя на воле они и не изготавливают каменных орудий, они обладают необходимыми для этого умственными способностями. Дэвид Браун (David Braun) из Университета Джорджа Вашингтона и Сусана Карвальо (Susana Carvalho) обнаружили, что дикие шимпанзе в Боссу (Гвинея), пользующиеся камнями для раскалывания орехов, разбираются в физических свойствах разных камней. Ученые доставили в Боссу различные камни из Кении и предоставили их местным шимпанзе. И хотя предшествующего опыта обращения с этими камнями у них не было, они всегда выбирали наиболее подходящие для этой работы камни. А эксперименты, которые провела с содержавшимися в неволе бонобо группа Николаса Тота (Nicholas Toth) из Института каменного века в Блумингтоне, показали, что этих обезьян можно научить изготавливать отщепы с острыми краями и использовать их для разрезания веревок. «У меня нет сомнений, что эти обезьяны, если дать им необходимые материалы, способны воспроизвести то что группа Хармэнд нашла в Ломекви», — говорит Тот.

Даже само изобретение каменных орудий может и не требовать особой гениальности. Прошлой осенью группа Томоса Проффитта (Tomos Proffitt) из Оксфордского университета сообщила, что видела, как в Национальном парке Серрада-Капивара в Бразилии дикий капуцин случайно изготовил каменные отщепы очень похожие на олдувайские орудия. Места обитания обезьян изобилуют глыбами кварцита, и обезьяны часто подбирают их и бьют ими подругам подобным глыбам, вросшим в землю. При каждом ударе образуются отщепы с острыми краями, очень похожие на сознательно изготовленные каменные орудия. Но сами по себе инструменты обезьян не интересуют. Похоже, они крошат кварц с целью поедать образующуюся крошку: в промежутках между ударами они слизывают ее с камней. Возможно, первые гоминины тоже изобрели каменные отщепы случайно или набрели на природные камни с острыми ребрами, а позднее, когда нашли им полезное применение, стали придавать им нужную форму сознательно.

В свете того, на что способны наши сородичи приматы, предположение, что у создателей каменных орудий из Ломекви были руки, годные как для лазанья по деревьям, так и для раскалывания камней, не кажется таким уж неправдоподобным. Кисть современного человека с короткими прямыми пальцами и противопоставляемым им большим пальцем сформировалась как раз для того, чтобы придать движениям силу, точность и ловкость— то есть качества, необходимые нам, когда мы держим молоток, поворачиваем ключ или печатаем текст. Однако, как показали наблюдения над шимпанзе, бонобо и капуцинами, удивительно умелыми могут быть и другие приматы с руками, приспособленными для лазанья по деревьям. Руки гомининов, еще не окончательно спустившихся с деревьев на землю, тоже могли быть достаточно ловкими.

И правда, недавние исследования окаменелых костей рук трех видов гомининов с небольшим мозгом из Южной Африки — Australopithecus afrtcanus, Australopithecus sedtba и Homo naledl — представили свидетельства именно такого сочетания способностей. У всех трех видов пальцы были искривленными, а это важно для лазанья. Но в других отношениях их верхние конечности выглядели как руки изготовителей орудий. Трейси Кивелл (Tracy Kivell) и Мэтт Скиннер (Matt Skinner) из Кентского университета в Англии исследовали внутреннюю структуру костей кисти, зависящую от величины и характера нагрузок, которым они подвергались при жизни их обладателей, и обнаружили, что у вышеназванных видов она соответствовала структуре костей гомининов, умевших изготавливать каменные орудия, но сильно отличалась от структуры костей шимпанзе. «Способность лазать по деревьям не исключает умения изготавливать орудия», — говорит Кивелл.

Вечер пятницы должен был стать праздником для группы в Ломекви: на ужин планировался жареный козел. Ник Тейлор (Nick Taylor) из Университета Стони-Брук намеревался воспользоваться этим обстоятельством, чтобы понять назначение найденных группой каменных орудий. Утром местный пастух принес заказанное для убоя животное. После полудня, когда солнце стало клониться к закату и началась подготовка к приготовлению пищи, Тейлор попросил повара группы Альфреда Коуки попытаться разделать тушу копиями орудий из Ломекви. Коуки, опытный мясник, сомневался в возможности этого, но все же отважно взялся за отщеп длиной в 5 см и принялся за дело. С помощью каменных орудий с острыми ребрами-«лезвиями» он сумел освежевать большую часть туши и нарезать некоторое количество мяса до того, как эти орудия затупились, после чего закончил работу стальным ножом.

Тейлор наблюдал, как Коуки инстинктивно ухватывал каждое орудие, и смотрел, сколько времени он удерживал его до тех пор, пока не приходилось обратиться за новым. Тейлор сохранил «отработанные» копии орудий, так что впоследствии группа смогла сравнить их поврежденные «лезвия» с таковыми у реальных древних артефактов. Он сохранил и часть костей, чтобы выяснить, какие следы могли остаться на них после такой обработки. Он хотел также попытаться использовать каменные изделия для резания растительных материалов, в частности древесины и клубней. Кроме того, он искал на орудиях из Ломекви любые возможные остатки, которые могли бы подсказать, что именно ими резали.

Но с какой бы целью ни изготавливали гоминины из Ломекви свои орудия, их камнерезное мастерство, похоже, распространения не получило. От других древнейших орудий, найденных в Гоне, их отделяет около 700 тыс. лет. Возможно, конечно, что гоминины все эти годы пользовались каменными орудиями, а археологи просто не нашли их. Но возможно и то, что искусство изготовления каменных орудий в Ломекви не сохранилось и не было связано с последующей олдувайской технологией. Даже олдувайские находки разрознены и неоднородны, обладая разными характеристиками в разных местах и в разные времена и имея мало общего. Как говорит Рош, «единого олдувайского стиля нет, есть разные олдувайские стили».

Эта картина дает многим археологам основания предполагать, что пытаться изготавливать каменные орудия могли независимо разные виды гомининов, а возможно, и другие приматы, но их изобретения были утеряны и не передались последующим поколениям. «Мы привыкли думать, что научившись изготавливать каменные орудия, древние люди тут же были готовы двигаться дальше», — отмечает Дитрих Стаут (Dietrich Stout) из Университета Эмори. Однако возможно, что эта технология была не важна для адаптации ранних цивилизаций и поэтому была попросту забыта.

Но примерно 2 млн лет назад кое-что изменилось. Каменные орудия этого периода выглядят так, словно их стали изготавливать по одним и тем же правилам, а примерно к 1,7 млн лет назад возникла новая технология— ашельская. Знаменитая своим палеолитическим рубилом ашельская традиция быстро распространилась по всей Африке и другим регионам Старого Света. Браун думает, что эти перемены были обусловлены улучшением способов передачи информации. У шимпанзе передача информации о поведении основана на обучении посредством наблюдения, которое отличается невысокой эффективностью. Оно отлично подходит для простейших задач: к концу шестинедельных экспериментов с шимпанзе в Боссу вся популяция животных использовала камни одним и тем же способом. Похоже, что навык распространялся в результате наблюдения за периодически повторяющимся поведением, когда одно животное, обычно молодое, наблюдало, как другое, обычно старшее, использует определенного типа камни для раскалывания орехов, а затем пыталось само применить эти камни для той же цели.

В отличие от этого современные люди обучают других выполнению сложных задач от выпекания пирогов до управления самолетом активно, а этот способ передачи информации гораздо эффективнее. Браун полагает, что разнообразие орудий из Ломекви может быть обусловлено именно неэффективностью существовавших тогда способов передачи информации, а «стандартизация» более поздних олдувайских и более сложных ашельских изделий свидетельствует о возникновении более эффективных способов распространения знаний, которые и позволили нашим предкам совершенствовать технологии обработки камня.

Сколь бы древними ни были орудия из Ломекви-3, ученые подозревали, что там имелись еще более древние артефакты, ждущие своих первооткрывателей. И однажды, когда вся группа занималась раскопками. Льюис. Локороди и геолог Ксавье Боэ из французского Национального института охранных археологических исследований отправились на их поиски на территорию, где. как это было известно, залегали более древние осадочные породы, чем в Ломекви-3. Они помчались по тому ответвлению высохшего русла, по которому намеревались двигаться пять лет назад, когда заблудились и в результате этого открыли Ломекви-3.

Добравшись до намеченного места, они рассредоточились и стали наметанным глазом осматривать местность, ища признаки творений рук предков человека в море камней, обожженных солнцем до красного цвета. Уже вскоре Локороди заметил камни с выбоинами. Теоретически их возраст мог быть больше 3.5 млн лет, но группе предстояло провести те же трудоемкие процедуры, что и в Ломекви-3. Нужно было установить, действительно ли эти камни обработаны руками предков человека, а если так, то выяснить, из какого стратиграфического слоя они были вынесены на поверхность Земли, определить возраст этого слоя и затем найти уже непосредственно в грунте другие неповрежденные орудия. Льюис сфотографировал найденные камни и отметил их местоположение с расчетом на возможное обследование в будущем. Группа изучила и еще один перспективный участок примерно в 5 км от Ломекви-3, где возраст осадков превышал 4 млн лет.

Для выяснения связи между изменениями питания древних гомининов изготовлением орудий и происхождением Homo нужно будет определить, какие технологии возникли раньше ломеквийской, а какие позднее, и уточнить картину изменений среды обитания. «Не исключено, что в целом все события происходили так, как мы считали и прежде, но случились они значительно раньше, — предполагает Льюис. — Куски картины разрознены, но это не значит, что их нельзя будет воссоединить».

«Мы уже знаем очень много, но наших знаний еще недостаточно. Все только начинается», — говорит Рош об открытиях, сделанных к западу от озера Рудольф.

Вам понравится

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Поделиться записью в соц. сетях