Наступление пустыни — планета превращается в сахару? — Мир Знаний

Наступление пустыни — планета превращается в сахару?

Опустынивание планеты сегодня является одной из самых серьезных экологических проблем. Миллионы квадратных километров некогда плодородных земель превращаются в непригодные для жизни пустоши. Главной же причиной наступления пустынь является сельскохозяйственная деятельность человека.

Земля разрушенных ландшафтов

Если пересечь Пиренейский полуостров с запада на восток и пролететь над средиземноморскими странами, то везде — на островах среди моря, на земле Италии, в горах и на архипелагах Греции — можно встретить участки эродированных (измененных в результате процессов эрозии) земель, подобных открытым ранам Земли. Уже давно обширные пространства Португалии и Испании стали пустыней, мертвой землей, — до такой степени человек разрушил окружающую среду.

Особенно сильное впечатление остается после вида пустынных гор с огромными промоинами на красновато-коричневой земле, появившимися в результате эрозионных процессов. Это земля разрушенных ландшафтов с пересохшими руслами рек и бесплодными каменистыми пустынями, с покрытыми лишайником камнями на месте бывших пашен. Столь же печальная картина открывается нам в Италии и Греции. Отдельные зеленые оазисы здесь — это результат упорной работы людей в борьбе за сохранение природных ландшафтов.

По оценке Университета ООН, на 33 процентах поверхности Земли идет активное наступление пустынь. Уже через 10 лет более трети населения планеты ощутит на себе их жаркое дыхание. Экономисты оценивают ежегодный ущерб от процесса опустынивания в 65 млрд долларов США.

Эрозия почвенного покрова

Процесс разрушения плодородных земель начался много сотен лет назад. Еще финикийцы, карфагеняне и римляне безжалостно и нерационально эксплуатировали естественные ресурсы, уничтожали леса и разрушали плодородные почвы. После того как крестьянский плуг взрывал целину, земля оставалась открытой ветрам и зимним ливням.

Вблизи поверхности почвы под действием микроорганизмов, воздуха и воды постепенно формируется плодородный слой, который называется гумусоаккумулятивным горизонтом. Всего лишь в одной горсти плодородной земли находятся миллионы полезных микроорганизмов. Для образования плодородного слоя толщиной в один сантиметр природе необходимо не менее 100 лет, а потерять его можно буквально за один год.

В процессе вспашки земли в воздух поднимается огромное количество частиц плодородного слоя почвы. Эти частицы рассеиваются, выносятся потоками воды и оседают в других местах в огромных количествах. Значительно усиливается процесс разрушения верхнего плодородного слоя почвы под действием ветра и воды. Дело в том, что в естественной природе выветриванию и водной эрозии активно препятствует травяной покров, уничтожаемый в ходе распахивания поля. Поэтому если в севообороте поле периодически не отводят под «пар», то есть не засевают травой и не оставляют отдыхать на 1—2 года, то процесс эрозии многократно усиливается. В течение столетий активного возделывания земли во многих регионах большая часть верхнего почвенного слоя оказалась смытой. Это пагубно сказалось на развитии сельского хозяйства.

В последнее время эрозия почвы стала глобальной проблемой. Только в США 44% пахотных площадей страдает от процесса выветривания. В России уже полностью исчезли черноземы, содержащие 14—16% гумуса в верхнем слое почвы. Площадь черноземов с содержанием гумуса в 11 —13% сократилась в пять раз.

С не меньшими проблемами столкнулся Китай. Река Хуанхэ каждый год выносит в Мировой океан приблизительно 2 млрд тонн почвы. Это приводит не только к снижению плодородия и урожайности; в результате почвенной эрозии заиливаются искусственные водные каналы и резервуары, снижается возможность орошения сельскохозяйственных угодий. Когда же вслед за плодородным слоем разрушается материнская горная порода, начинаются необратимые изменения и образуется антропогенная пустыня.

Не лучше обстоят дела в Индии на плато Шиллонг в районе Черапунджи. Это самое влажное место в мире, за год тут выпадает более 12 м осадков. Но когда сезон дождей проходит, местность превращается в пустыню. За долгие годы бездумного использования почва со склонов плато оказалась полностью смыта, обнажив бесплодные песчаники.

Опустынивание — это самый быстроразвивающийся глобальный процесс в настоящее время. Он приводит к полному уничтожению наземных экосистем. Особенно остро эта проблема встает в засушливых субтропических регионах, где эрозия приобретает необратимый характер. К настоящему времени скорость опустынивания в мире достигла 5—7 млн га в год. Еще более 20 млн га каждый год теряют продуктивность из-за неуклонно подступающих пустынь. Каждую минуту 40 га плодородной земли погибает под натиском песков.

Парниковый эффект

Не меньшие проблемы влечет за собой повышение температуры в результате накопления в атмосфере парниковых газов. В ближайшем обозримом будущем это может привести к таянию полярных льдов и затоплению обширных прибрежных зон. Особенно сильно глобальное потепление скажется на процессе наступления пустынь.

На сегодня уже отмечены необратимые изменения в климате нашей планеты. 1997 год стал, по данным Метеорологического управления Великобритании, самым теплым годом в истории человечества с тех пор, как в 1860 году начали вести глобальные наблюдения за погодой. Температура воздуха в этом году на 0,4 °С превышала среднюю температуру на планете в течение нескольких последних десятилетий.

В прошлом уже известны случаи, когда из-за резкого изменения климата на значительных территориях уничтожались высокоразвитые цивилизации и крупные государства. Например, Сабейское царство, существовавшее на плодородных почвах юго-запада Аравии более 1000 лет (до н. э.), погибло под песками из-за наступления пустыни. Находившиеся в центре нынешней Сахары за 6000 лет до н. э. обширные пастбища стали пустыней, после того как количество осадков уменьшилось с 400 мм в год до 5 мм. На одной территории России с X века отмечено 360 случаев засух.

Использование природных ресурсов

Хотя именно сельское хозяйство является основной причиной опустынивания, существуют и другие виды бесконтрольного использования природных ресурсов, ведущих к увеличению площади пустынь. Это загрязнение окружающей среды, изменение газового состава атмосферы за счет промышленных выбросов, кислотные дожди, образование фотохимических туманов (смогов), нарушения озонового слоя, экологические катастрофы в результате крупных аварий, обеднение видового состава биоценозов и др.

К сожалению, природные биоценозы очень хрупки и быстро поддаются разрушительным процессам, а вот процесс их восстановления может затянуться на долгие годы. Кроме того, для восстановления или замены выбывших элементов биосферы потребуется расходование части резервов экосистем, соседних с поврежденными районов. Тем самым зоны с поврежденной или разрушенной экосистемой оказывают негативное воздействие на экосистемы соседних участков. Одним из ярких примеров такого воздействия и является наступление пустынь. Однако наиболее неблагоприятное влияние оказывает на природу и окружающую среду непосредственное воздействие человека на флору и фауну в ходе своей хозяйственной деятельности.

Например, варварская эксплуатация долины реки Амазонки привела к тому, что уже 20% лесов там оказались вырублены. А ведь именно эти леса играют огромную роль в вырабатывании кислорода, которым мы дышим. Сокращение площади зеленых джунглей привело к наступлению пустынь в этом районе, ведь большая часть осадков в долине Амазонки выпадала именно благодаря лесам. Вследствие сокращения площади джунглей солнечная радиация будет сильнее отражаться от голой поверхности земли, что приведет к изменению направления циркуляции воздушных потоков и моделей погоды. В конечном итоге это будет способствовать наступлению сухого климата.

Таким образом, любое антропогенное воздействие человека на природу оборачивается огромными негативными последствиями. Становится понятно, что в будущем необходимо будет строго ограничивать масштаб этого воздействия, а там, где необходимо, активно проводить мероприятия, направленные на восстановление разрушенных экосистем. Великая африканская пустыня Сахара служит нам грозным напоминанием о том, во что может превратиться любая плодородная земля. В случае бесконтрольного продолжения процесса нас ждут огромные экономические потери, сокращение уровня сельскохозяйственного производства, а также вызванные этим процессом рост цен, голод и повышение уровня смертности.

Вам понравится

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Поделиться записью в соц. сетях