Млечный Путь — Мир Знаний

Млечный Путь

Млечный Путь — это видимая с Земли часть гигантского скопления звезд — нашей Галактики, одной из сотен миллиардов других подобных систем. Вместе они образуют Вселенную.

Если смотреть на звезды ясной безлунной но чью где-нибудь вдали от городских огней, то хорошо видна пересекающая небо светлая полоса — Млечный Путь. На самом деле это свет множества звезд, из которых состоит наша Галактика.

Научные исследования доказали: то, что древние поэты называли разлитым молоком богини Геры и дорогой в рай, оказалось видимой нам частью огромной структуры диаметром около 100 тыс. световых лет, состоящей из миллиардов звезд, межзвездного вещества, туманностей и других небесных тел. Наша Солнечная система тоже является частью Млечного Пути.

Наши звездные соседи

Другими словами, Млечный Путь — это не что иное, как наша Галактика, на которую мы смотрим изнутри и к тому же «с ребра». С Земли видно больше звезд в полосе Млечного Пути, чем за ее пределами. Благодаря нашему положению на периферии Галактики, ясными ночами мы имеем возможность наблюдать наиболее плотные ее области.

Мы живем в Солнечной системе, а кроме нашего светила, Галактику населяют более 200 млрд других звезд. Они образуют звездную систему со спиральной структурой. Сбоку она напоминает диск. Если смотреть с Земли в на¬ правлении, перпендикулярном плоскости диска, то в поле зрения окажется совсем немного звезд. Сам же диск виден как пересекающая небосвод молочно-белая полоса. При наблюдении в направлении, параллельном плоскости диска, видно огромное множество плотно расположенных звезд, за которыми находится большая часть Галактики.

До центра Галактики  28 360 световых лет

Астрономам было непросто определить форму нашей Галактики и положение ее центра, поскольку значительная часть видимого излучения звезд на пути к Земле поглощается межзвездным газом и космической пылью. Исследуя сфероидальное гало, окружающее диск Галактики, астрономы обнаружили шаровые звездные скопления. Каждое скопление насчитывает до нескольких миллионов звезд — реликтов эпохи, когда диск в Галактике еще не образовался. Определив положение этих скоплений, ученые смогли рассчитать, где находится центр Галактики. Оказалось, что он расположен в созвездии Стрельца на расстоянии 28 360 световых лет от нас.

Гало, рукава и балдж

Подобно другим спиральным галактикам, у Млечного Пути есть центр, от которого по спирали расходятся рукава, как в огненном колесе при фейерверках. В центре Галактики находится плотное утолщение (балдж). Ядро Галактики — это самая центральная часть балджа. Диаметр балджа — около 20 тыс. световых лет, а толщина диска в этом месте — около 3200 световых лет.

Хотя ядро очень труднодоступный для исследования объект, ясно, что в нем сосредоточена колоссальная энергия. Поэтому оно вызывает огромный интерес у астрофизиков. Ученые выдвинули немало гипотез для описания его строения и эволюции. Одна из них рисует особенно страшную картину: высокая плотность звезд в районе балджа может привести к гравитационному коллапсу и образованию сверхмассивных черных дыр, которые затянут в себя окружающее вещество.

В рукавах Галактики расположено множество звезд самого разного возраста: старые, очень яркие и молодые и даже еще не родившиеся. Из-за большой силы тяготения плотность вещества в рукавах повышена. Солнечная система, частью которой является и наша крошечная планета, находится в одном из таких спиральных рукавов — рукаве Ориона.

Поэтому вся Галактика с Земли не видна. Подобно тому как Земля вращается вокруг Солнца, Солнечная система тоже обращается вокруг центра Галактики в компании множества других звезд. Вся эта большая, сложно устроенная конструкция составляет всего лишь ничтожную часть еще более обширной и сложной структуры — Вселенной.

Разнообразие галактик

Успехи, достигнутые в создании астрономических приборов и инструментов, сделали возможным подробные исследования многих участков неба, в том числе и многочисленных туманностей. Раньше было совершенно неизвестно, что они собой представляют. Предполагалось, что это могут быть шаровые скопления (плотные сферические группы, состоящие из сотен тысяч старых звезд), остатки звезд, газовые облака и, возможно, другие галактики. Но с появлением более совершенных телескопов на фоне миллионов и миллионов запечатленных на фотопластинках звезд все явственнее стали проступать галактики. Теперь астрономы научились определять их размеры и удаленность от Земли.

По форме галактики классифицируются на спиральные (с рукавами, идущими по спирали от центра), спиральные с перемычкой (с рукавами, отходящими от концов перемычки — сильно вытянутого ядра), эллиптические и неправильные (не имеющие определенной формы). Каждая отдельная галактика насчитывает до нескольких сотен миллиардов звезд. Измеряя расстояние до галактик, можно определить характер их взаимного расположения в пространстве. Оказалось, что галактики образуют скопления, которые в свою очередь объединяются в сверхскопления. Были выявлены так называемые типы звездного населения: звезды населения I, в целом более молодые, расположены в диске галактики, а более старые звезды населения II находятся в сфероидальном гало и шаровых скоплениях.

Галактик во Вселенной больше, чем звезд в нашей Галактике. Звезды — это основные элементы, из которых они построены. Каждая галактика состоит примерно из 100 млрд таких «кирпичиков», а сотни миллиардов галактик в свою очередь образуют Вселенную. Так что Млечный Путь составляет крайне малую часть огромного и сложного мироздания.

Вам понравится

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Поделиться записью в соц. сетях