Мифы и легенды Марса — Мир Знаний

Мифы и легенды Марса

Роботизированные планетоходы Spirit и Opportunity прибыли на Марс в 2004 году. Spirit опустился на поверхность 3 января, а его близнец — тремя неделями позже. Основной задачей небольших — размерами со стиральную машину — аппаратов-близнецов было изучение геологического прошлого Красной планеты и поиски возможных следов воды.

Местом посадкиSpirit был выбран кратер Гусева, форма которого, замеченная с орбиты, позволяла предположить, что некогда здесь располагалось озеро с массой втекающих в него речушек и ручьев. Opportunity же оказался почти на противоположном конце планеты, у кратера Индевор, в окрестностях которого, предположительно, могли найтись глинистые минералы. Шестиколесные роверы должны были проработать 90 дней — но надежность их превзошла все прогнозы и ожидания.

Поход марсоходов стал беспримерно героическим, напоминая античные сказания и песни. Spirit успешно действовал в течение шести лет, окончательно прервав связь с Землей лишь в марте 2010 года. За это время он успел преодолеть около 7,7 км, частично — уже потеряв одно колесо. Лишь с отказом второго колеса аппарат замер окончательно.

Его «бессмертный» собрат Opportunity работает до сих пор, исследуя окрестности вдоль края 22-километрового кратера Индевор и пройдя уже почти 39 км. По мнению специалистов NASA, одной из приятных неожиданностей, столь продливших срок службы марсоходов, оказались местные ветры, регулярно очищавшие панели их солнечных батарей от пыли и позволявшие получать достаточно энергии. Этому способствовала и ювелирная работа команды на Земле: инженеры учитывали каждую возможность развернуть аппараты более выгодным боком к Солнцу, использовали для экономии энергии естественные склоны и другие хитрости.

Впрочем, главным результатом работы любого научного проекта должен быть не срок службы техники, а исследования. С этим у Spirit и Opportunity проблем тоже не наблюдается. Если вкратце суммировать ключевые результаты их миссии, то аппараты позволили окончательно доказать, что в прошлом Марс был теплой, полной воды планетой, в результате глобальной катастрофы утерявшей атмосферу и влагу — а возможно, и магнитосферу. Более того, на его поверхности действовали горячие гейзеры, которые могли обеспечить достаточной энергией простые формы жизни, несмотря на слабость излучения далекого
Солнца.

Казус с камнем

Но даже в NASA вряд ли кто-нибудь ожидал, что как раз на 10-летие своего приземления Opportunity обнаружит нечто странное, вызвавшее вокруг Марса очередную бурю конспирологических и уфологических теорий. Как раз на юбилейных торжествах в Лаборатории реактивного движения NASA научный руководитель миссии Стив Сквайерс (Steve Squyres) сообщил, что в паре десятков сантиметров перед правым передним колесом ровера ниоткуда появился какой-то камень размерами около 15 см.

Снимки, сделанные камерой Opportunity на 3528-й и 3540-й дни пребывания на Марсе: помимо неизвестно откуда взявшегося камня вы не найдете серьезных отличий

Снимки, сделанные камерой Opportunity на 3528-й и 3540-й дни пребывания на Марсе: помимо неизвестно откуда взявшегося камня вы не найдете серьезных отличий

«Похоже, сам Марс подбросил нам его», — пошутил ученый. В самом деле, на снимке, сделанном в 3528-й день работы Opportunity на Марсе, никакого камня нет, а на снимке, датированном 12-ю днями позже — уже есть. Для практически не изменяющейся и неподвижной поверхности Красной планеты это почти что чрезвычайное происшествие. Изучив его, работающие с Opportunity специалисты заметили: «Ничего подобного мы еще не встречали. Образец исключительно богат серой и магнием — их в нем вдвое больше, чем в любой породе, которая попадалась нам до сих пор».

Место, с которого маневрировавший марсоход выбил таинственный камень

Место, с которого маневрировавший марсоход выбил таинственный камень

Если не считать заявлений о шуточках со стороны инопланетян, пока что выдвинуты две реалистичные версии появления камня. Сам марсоход мог выбить его, маневрируя своими металлическими колесами. Либо это может быть чистейшей случайностью, фрагментом породы, выбитым метеоритом, упавшим в опасной близости от Opportunity. Второй вариант выглядит маловероятным. Зато в пользу первого косвенно говорит тот факт, что ранее, после разворота примерно в 1-2 м от находки, у марсохода отказал привод того самого правого переднего колеса — возможно, он был поврежден этим булыжником.

И действительно: «оглянувшись» назад, Opportunity сумел сфотографировать и точное место, откуда был выбит камень. Загадка решилась — однако рана, нанесенная нашему герою в ходе злополучного маневра, оказалась тяжела. Несмотря на наличие целых шести колес, повреждение несколько снижает его маневренность: переднее правое колесо, неспособное поворачивать вправо или влево, затрудняет повороты и для самого марсохода.

Впрочем, работа продолжается. В январе в NASA радостно встретили десятилетний юбилей пребывания Opportunity на Марсе. Руководитель миссии Джон Кэллас (John Callas) по этому поводу сказал: «Для аппарата такого почтенного возраста марсоход находится в отличной форме. И самые интересные научные находки, возможно, еще ждут нас впереди, несмотря на 10 лет исследований».

Spirit + Opportunity: 10 важных открытий

№ 10

3пекнрго

Прямо на месте посадки на склоне кратера Гусева Spirit обнаружил базальтовые породы. Анализ показал, что эти камни стали продуктом взаимодействия горячей вулканической магмы с водой.

№ 9

упекнро7гш

Тот же Spirit в 2005 году не упустил редкую возможность снять поведение «песчаных дьяволов» — марсианских смерчей, проносящихся по местным ледяным пустыням. Видеозапись дала ученым шанс увидеть один из редких активных процессов, еще теплящихся на давно мертвой и почти неподвижной планете.

№ 8

3капнглдж

И Spirit, и Opportunity впервые в истории сфотографировали марсианские облака с поверхности планеты. Несмотря на значительную разницу в составе и плотности атмосфер, здешние облака удивительно похожи на привычные нам земные.

№ 7

6н57геп

Продолжая медленное путешествие по Красной планете, в 2005 году Opportunity заметил небольшой — с баскетбольный мяч — камень, который, как оказалось впоследствии, состоит, в основном, из железа и никеля. Да: это был первый метеорит, который
человечество обнаружило за пределами своей планеты.

№ 6

иелшгщну5ннг

Вскоре после посадки, еще не начав движение, Spirit бросил последний взгляд на родной дом, сделав первую в истории фотографию Земли с поверхности другой планеты. Хотя снимок не стал столь известным и знаковым, как вид Земли с поверхности Луны, сфотографированный астронавтами миссии Apollo 8, и уж тем более — как «Бледная голубая точка» Земли, снятая дальним зондом Voyager 1 с расстояния 6 млрд км, — эта картинка, несомненно, войдет в учебники будущего.

№ 5

е54нев4ц5

Данные, собранные Spirit и Opportunity, позволили ученым составить первую температурную карту атмосферы Марса. В частности, были локализованы восходящие воздушные потоки, существование которых теперь обязательно учитывают, планируя посадку на планету новых зондов.

№ 4

6г76рекк

Странные, богатые железом (в форме гематита) шарики, которые заметил Opportunity, ученые окрестили «черникой». Судя по всему, это — фрагменты некогда обработанных водой твердых минералов, которые были заключены в слой более мягких осадочных пород, к настоящему времени уже выветрившихся. Кстати, в 2012-м году Opportunity наткнулся на аналогичные сферы, хотя и другого состава. Их происхождение пока совершенно неясно.

№ 3

6н6п5

В целом, Spirit и Opportunity позволили окончательно удостовериться, что в далеком прошлом Марс был вполне теплой и влажной планетой. Марсоходам удалось найти немало следов воды и целых ее потоков. Один из них был снят Opportunity в конце 2011 года. Это тонкий светлый слой обычного гипса, который мог сформироваться лишь в воде озера (или даже моря), некогда плескавшегося на месте нынешнего кратера Индевор.

№ 2

к6нрп

В декабре 2012 года Opportunity обследовал очередную часть склона кратера Индевор, где обнаружил даже глинистые минералы. Эта находка говорит о том, что вода, имевшаяся здесь, имела достаточно недалекий от нейтрального рН, не была ни щелочной, ни закисленной. Химические условия в прошлом Марса были принципиально подходящими даже для наличия каких-то форм жизни.

№ 1

5нпррн6

В 2007 году Spirit оглянулся на след, оставленный его собственным правым передним колесом в пыли, покрывающей кратер Гусева. Под ней обнажились белые отложения силиката. На Земле подобное появляется только под воздействием горячей воды, что может говорить о том, что и на Марсе в прошлом существовали гидротермальные выходы — или просто горячие гейзеры.
Даже в отсутствие солнечного света таких водных источников вполне достаточно для питания всем необходимым простой жизни — как близ «черных курильщиков» на дне земных океанов.

Вам понравится

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Поделиться записью в соц. сетях