Куда ведет североирландская Дорога Гигантов

Дорога Гигантов — наиболее популярная достопримечательность в Северной Ирландии. Как это часто бывает, история ее возникновения мифологизирована, а сама Тропа Великана давно приковывает внимание ученых.

Базальтовое чудо природы

Дорога Гигантов (Тропа Великана) представляет собой уникальную прибрежную местность, на которой громоздятся около 40 тысяч соединяющихся между собой базальтовых (а иногда и андезитовых) колонн. Согласно официальной версии, эти колонны образовались в результате древнего извержения вулкана.

Достопримечательность располагается на северо-востоке Северной Ирландии, неподалеку от деревеньки Бушмилс. Она, кстати, тоже знаменита на весь мир благодаря производству отличного ирландского виски. Около 30 лет назад и саму Тропа Великана, и побережье Козвэй-Кост, на котором находится Дорога Гигантов, объявили объектами всемирного наследия ЮНЕСКО. Тогда же они стали национальным заповедником — это решение принял Департамент окружающей среды Северной Ирландии.

По форме верхушки колонн напоминают трамплин, начинающийся у подножья скалы и исчезающий под поверхностью моря. У большинства колонн шесть углов, хотя попадаются и четырех-, пяти-, семи- и даже восьмиугольные. У самой громадной колонны высота около 12 метров.

Чего испугался злой великан

У Дороги Гигантов не только поразительные размеры, но и не менее впечатляющая и загадочная легенда происхождения. Именно она и дала этой достопримечательности второе название — Тропа Великана.

Ученые полагают, что Дорога Гигантов имеет вулканическое происхождение. Приблизительно 60 миллионов лет назад эту местность сотрясали мощные извержения вулканов. В небеса поднимались столбы пепла, поверхность земли заливало большим количеством магмы. В итоге появились эти базальтовые образования в виде колонн, названные ирландцами Дорогой Гигантов.

Но для туристов есть другая, более привлекательная легенда. Согласно этому преданию, по Дороге Гигантов когда-то на самом деле гуляли великаны.

Конечно же, это просто красивая сказка, и не более того. Но она ничуть не мешала включению Тропы Великана в список объектов Всемирного наследия ЮНЕСКО. Время властно и над такими, на первый взгляд, нерушимыми созданиями природы, как эти базальтовые колонны, — на сегодня уцелело только самое начало Моста Великана.

Тайна Дороги Гигантов раскрыта?

Исследователями из Университета Торонто раскрыты некоторые закономерности формирования таинственной Дороги Гигантов, пожалуй, самой интригующей достопримечательности Северной Ирландии.

По свидетельству ученых, шестигранные каменные колонны, которые формируют Дорогу Гигантов, являются, наверное, самым известным примером внешне необычной структуры, порожденной остывшей лавой. Вместе с тем весьма похожие образования можно встретить и в других частях света. Примечательно, что у всех этих колонн наблюдается значительная разница в размерах (от сантиметров до метров в поперечнике), порой и число граней у таких образований неодинаковое.

У канадских физиков возникла идея отыскать закономерности в строении таких систем.

Вначале ученые посетили саму Дорогу Гигантов, съездили также в несколько других мест, имеющих похожий пейзаж. Исследователи провели тщательные измерения геометрических параметров многоугольников. Затем физики пришли к такому выводу: раз уж данный процесс растрескивания остывающей лавы по физическим законам схож с растрескиванием высыхающей земли или краски, а также с рядом других аналогичных процессов, то происходившее в древности на Дороге Гигантов стоит попробовать воспроизвести в лабораторных условиях.

По легенде, данную «дорогу» возвел мифологический герой Фин Маккул. Но геофизики всегда придерживались более реальной гипотезы о последствиях работы древнего вулкана.
Вместе с тем детали того вулканического процесса оставались до конца не ясными.

Для того чтобы попытаться воспроизвести процесс создания Дороги Гигантов, участники эксперимента взяли нагревательную лампу, емкость с водой и кукурузный крахмал. После того как эта смесь нагреется и высохнет, на ней появляются трещины и длинные колонны, внешне похожие на столбы Дороги Гигантов.

Экспериментируя с режимом нагрева и высыхания крахмала, ученым удалось выявить зависимость, которая распространяется и на связь размера базальтовых столбов со скоростью охлаждения лавы. Общей закономерностью как естественных вулканических процессов, так и лабораторных испытаний, утверждают ученые из Торонто, является следующий факт: размер базальтовых гигантов напрямую зависит от скорости застывания лавы — чем медленнее она остывает, тем крупнее получаются столбы.

По мнению авторов исследования (оно опубликовано в пресс-релизе канадского университета), обнаруженный ими коэффициент, который связан со скоростью остывания (или высыхания), может предсказать размер ячеек и в иных похожих процессах — к примеру, при высыхании корки грязи или растрескивании слоя вечной мерзлоты.

Советы туристам

Тем, кто собрался посетить Тропу Великана, желательно предварительно позаботиться о выборе удобной одежды и обуви, и лучше, если эта обувь будет иметь прорезиненную подошву.

Лучшее время для поездки на Мостовую Гигантов — период с конца весны по осень. Зимой туда ездить не имеет смысла, поскольку в этот сезон экскурсии по Тропе Великана не проводят. Не стоит забывать, что погода на севере Ирландии может преподносить неприятные сюрпризы — она довольно переменчива. При порывах сильного ветра или в дождливую погоду к обрыву лучше не подходить — это опасно.

Для посетителей Дороги Гигантов созданы все условия — специальный туристический офис, где желающие могут получить подробную информацию о Тропе Великана и приобрести сувениры, располагается по адресу: 44 Causeway Road. Купив билеты, туристы получают еще и аудиогид на родном для них языке.

Поддержите проект Мир Знаний, подпишитесь на наш канал в Яндекс Дзен

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *