Космический телескоп — в частные руки

Космическая обсерватория «Спитцер», запущенная на орбиту в августе 2003 года и завершившая основную миссию в 2009 году, может быть передана в частные руки из-за сокращения финансирования NASA.

Так как запас гелия, использовавшегося для охлаждения, полностью исчерпан, на борту обсерватории остался один действующий инструмент: IRAC – инфракрасный спектрометр, работающий на двух длинах волн инфракрасного излучения.

Телескоп находится на гелиоцентрической орбите примерно в полутора астрономических единицах от Земли. На его поддержку NASA тратит примерно 14 миллионов долларов каждый год. Несмотря на то, что «Спитцер» уже не может следить за далекими объектами за пределами Млечного Пути, его можно использовать для наблюдений за планетами Солнечной системы, поиска и изучения карликовых планет и астероидов, а также поиска следов жизни на экзопланетах. По расчетам ученых, обсерватория сможет продолжать свою работу до ноября 2020 года.

Передача уже работающей на орбите космической обсерватории сторонней организации со стороны NASA происходит не впервые. Так, в 2012 году GALEX (Galaxy Evolution Explorer), орбитальный космический телескоп, работающий в ультрафиолетовом диапазоне, был после девяти лет работы передан Калифорнийскому технологическому университету, который финансировал работу телескопа еще год.

Поддержите проект Мир Знаний, подпишитесь на наш канал в Яндекс Дзен

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *