Как животные лечатся

Люди — далеко не единственные существа, которые заботятся о своем здоровье. Искусством врачевания владеют и многие животные. Иногда у них учатся даже люди.

На первый взгляд греющаяся на солнце кошка — самое безобидное существо на свете. На самом деле это грозный хищник, питающийся мясом. Но иногда кошка с удовольствием ест и траву. А травоядных коров хозяева нередко подкармливают животными белками. Кто сошел с ума — животные или люди? Только не кошки!

Собаки, которые также являются хищниками, тоже иногда кормятся травой и прочей растительной пищей. Она нужна им для улучшения пищеварения, подобно тому как людям полезно есть укроп, петрушку, салат и другую зелень. Но главное назначение травы в рационе хищников — очищение желудка. Трава вызывает у них раздражение слизистой пищевода, что приводит к рвоте, при которой организм освобождается от скопившихся в желудке комков шерсти.

Природные солонки

Большинство животных нуждаются в пищевых добавках, будь то белки, витамины или минеральные соли. Вот почему коров и оленей подкармливают поваренной солью. И домашние, и дикие травоядные должны регулярно потреблять определенное количество соли, недостаток которой они могут восполнять, слизывая соль из специальных кормушек. Но как решают эту проблему дикие животные без помощи человека?

В поисках жизненно необходимой соли африканские слоны могут совершать дальние путешествия. В Кении слоны заходят в глубокие пещеры, со стен которых слизывают солевой налет, образовавшийся в результате просачивания воды сквозь горную породу. В поисках соли в пещерах слоны могут опускаться на глубину до 150 м!

А слоны, живущие в лесах Центральной Африки, для пополнения запасов минералов в организме копают землю.

Борьба с паразитами

Забота о собственном здоровье и гигиена — необходимое условие выживания всех существ. К сожалению, на коже, в шерсти или перьях многих животных нередко селятся паразиты. Они переносят возбудителей опасных болезней, а их укусы вызывают мучительный зуд. Многим животным бороться с ними помогают другие существа.

Среди морских рыб самыми искусными чистильщиками являются голубые губанчики. Избавляя других рыб от паразитов и отмерших тканей, они используют эти «продукты» в качестве корма. Первым делом губанчик исполняет перед крупной рыбой особый танец, при виде которого она замирает. Затем чистильщик приступает к работе над кожей своего «клиента». Иногда в очередь к губанчику выстраивается целая вереница крупных рыб.

Сходное поведение свойственно и креветкам-чистильщикам (Paraclimenes и Stenopus). Они также успешно очищают кожу рыб от паразитов. Высовываясь из подводных щелей, креветки размахивают своими длинными антеннами, привлекая рыб, а когда рыба подплывает к ним, выбираются наружу и приступают к работе.

Сухая чистка

В услугах чистильщиков нуждаются не только обитатели моря, но и наземные животные. Одни из самых искусных мастеров этого дела — африканские скворцы-волоклюи, которые кормятся почти исключительно на спинах диких травоядных млекопитающих (буйволов, слонов, бегемотов и других) и крупного рогатого скота. Млекопитающие терпеливо сносят присутствие птиц, потому что те защищают их кожу от мух, клещей и прочих кровососов.

Обезьяньи лекарства

Заботясь о собственном здоровье, обезьяны подчас прибегают к неожиданным трюкам. Яркий тому пример — занзибарская гвереца, или колобус Кирка. Эти небольшие зверьки нередко поедают листья миндаля и манго. Им нравится их вкус, но содержащиеся в листьях вещества могут вызывать у гверец серьезное расстройство пищеварения. В тех лесах, где обитают эти обезьяны, местные жители традиционно изготавливают из древесины уголь. Разные народы используют древесный уголь при пищевых отравлениях испокон веков: он поглощает токсины и не дает им всасываться в кровь. Некоторое время назад обезьяны тоже научились использовать древесный уголь в лечебных целях. Обезьяны терпеливо ждут, пока рабочий, выжигающий уголь, отвернется, и поспешно воруют чудодейственные кусочки, которые затем неторопливо поедают в ветвях. Благодаря этому «лекарству» они могут без всякого вреда для здоровья кормиться вкусными листьями, нейтрализуя содержащийся в них яд.

В качестве эффективного средства от поноса гориллы используют листья некоторых растений. А шимпанзе борются с помощью растений с внутрикишечными паразитами. Поедая их листья, они изгоняют их из своего пищеварительного тракта.

Павианы тоже научились использовать растения в медицинских целях. В качестве болеутоляющего средства они, например, едят листья сансевьер (Sansevieria) — растений, часто выращиваемых на комнатных подоконниках.

Наконец, обезьяны часто и охотно занимаются грумингом — выискиванием паразитов в шерсти друг у друга. Животное медленно перебирает шерсть сородича, раздвигает волосы пальцами и удаляет частички сухой кожи. Когда попадается вошь или клещ, обезьяна быстрым движением захватывает пальцами соответствующий участок кожи и, громко щелкая зубами, удаляет из шерсти добычу, потом разжевывает ее, преувеличенно двигая челюстями на глазах благодарного «пациента». Груминг служит также для поддержания социальной иерархии в группе, снятия физического и психического напряжения, способствует укреплению дружеских отношений между сородичами.

Купание в песке и окуривание дымом

Для избавления от паразитов воробьи, голуби и многие другие пернатые купаются в песке и пыли. А галки и прочие представители семейства врановых принимают для этого «муравьиные ванны». Птица садится на землю рядом с муравейником, расправляет крылья и распушает перья, чтобы в оперение могли заползти муравьи. Но ведь муравьи кусаются и выделяют жгучую муравьиную кислоту! Зачем же птице так себя истязать? Дело в том, что муравьиная кислота убивает бактерий и различных мелких паразитов, поселяющихся на коже и перьях птиц.

Люди с давних пор применяют дым для дезинфекции и дезинсекции. Пользоваться дымом с этой целью умеют и некоторые птицы, например галки и вороны, которые иногда специально залетают в клубы дыма от разведенных человеком костров.

В пепле потухших костров охотно купаются многие лесные пернатые: древесная зола, как известно, обладает сильным дезинфицирующим действием. По наблюдениям сибирских охотников, глухари любят принимать лечебные ванны в теплой золе горящих торфяников, которые они отыскивают по запаху дыма.

На родине, в горах Южной Америки, в вулканическом пепле регулярно купаются шиншиллы — грызуны, чей густой и мягкий мех по праву считается одним из самых красивых в мире животных. Кабаны, бородавочники и буйволы для дезинсекции регулярно принимают грязевые ванны. После такой ванны тело животного на некоторое время остается покрытым коркой из засохшей грязи, которая не дает новым паразитам добраться до кожи.

улярно принимают грязевые ванны. После такой ванны тело животного на некоторое время остается покрытым коркой из засохшей грязи, которая не дает новым паразитам добраться до кожи.

Поддержите проект Мир Знаний, подпишитесь на наш канал в Яндекс Дзен

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *