Как сформировались Гималаи

Перемещения литосферных плит не раз приводили к исчезновению океанов и столкновению  континентов. В результате столкновения древнего материка Индии с Евразией 50 млн лет назад родилась высочайшая в мире горная цепь — Гималаи.

Если воткнуть какой-нибудь острый предмете в старую пластиковую тарелку, можно заметить, что вокруг точки соприкосновения материал взбугрился. Представьте, что этим предметом был Индийский материк, врезавшийся с юга в Евразию и континентальную кору. Это ужасающее столкновение стало рождением Гималаев — высочайшей в мире горной системы. Все началось около 50 млн лет назад, когда океан Тетис исчез в ходе субдукции древней плиты под континент Пангею.

Индия погружается

Явление субдукции океанических плит известно уже давно. Однако лишь несколько лет назад удалось установить, что и материковая кора погружаться в мантию на глубину более 100 км. Это погружение — основной механизм тектоники плит, в котором участвуют колоссальные силы, связанные с внутренней геодинамикой планеты (мантийные потоки). Так, Индийская плита после столкновения продолжила свое движение на север, погружая свою континентальную окраину в зону субдукции.

Этот процесс крайне неустойчив. Подобно тому как пробка выскакивает из воды на поверхность, потому что ее плотность меньше плотности окружающей жидкости, легкая материковая кора Индии сопротивляется погружению в зоне субдукции. Когда сила Архимеда, противостоящая погружению, превышала механическую прочность материковой коры, в ней возникали глубокие трещины.

Остатки коры

Затем в зоне субдукции континентальная кора Индийской плиты отделилась от мантии. Формирование Гималаев началось с беспорядочного нагромождения обломков коры, утолщающих ее по мере роста горной цепи. В это же время нижняя плита продолжала свое погружение в мантию.

Затем деформации, продолжающиеся и по сей день, распространились внутрь Евразиатского континента, где образовалось нагорье Тибет, средняя высота которого равняется почти 5000 м. Последствия столкновения двух плит ощущаются и в более отдаленных регионах и становятся причиной складкообразования и разрывных нарушений, наблюдаемых от Монголии до Афганистана и от Юго-Восточной Азии до Китая.

Даже сейчас нижние слои континентальной коры этого сооружения медленно смещаются на север, деформируя континентальные отложения в предгорьях Гималаев (хребет Сивалик), где нередко происходят землетрясения. Землетрясение 26 января 2001 г. в штате Гуджарат (Западная Индия), унесшее жизни 20 тыс. человек, произошло в краевой части предгорий, где континентальная кора продолжает деформироваться, не отделяясь от мантии, по которой она перемещается.

Подобным образом образовались и образуются многие другие горные системы, например Альпы, сформировавшиеся к западу от сходившихся Африканской и Евразиатской плит. Рекордная высота Гималаев объясняется большой скоростью породившего их схождения литосферных плит, способствовавшей вздыманию более крупных блоков земной коры.

Поддержите проект Мир Знаний, подпишитесь на наш канал в Яндекс Дзен

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *