Как растет планета Земля — Мир Знаний

Как растет планета Земля

Мы знаем, что скорость вращения Земли вокруг своей оси, расположение магнитных полюсов или отражающая способность земной поверхности (альбедо) неоднократно менялись на протяжении истории планеты. Но что если размер Земли также подвергался изменениям!

РОЖДЕНИЕ НОВОЙ ТЕОРИИ

Одной из основных официальных научных теорий сегодня является доктрина движения литосферных плит, утверждающая, что именно движение материковых плит в течение миллионов лет развития планеты сформировали современную географическую картину Земли.

Однако были ученые, которые оспаривали эту точку зрения. В 90-е годы XX века Уильям Кэри в своей книге «В поисках закономерностей развития Земли и Вселенной» сформулировал гипотезу расширения планеты. В своей работе он утверждал, что Земля увеличилась в ходе своего развития, подобно гигантам Солнечной системы — Юпитеру и Сатурну.

Хотя гипотеза казалась крайне экзотичной, ее автор сумел выстроить достаточно весомую доказательственную аргументацию. В качестве главного доказательства он приводил дифференциации вещества в глубоких недрах планет — гигантов, что могло свидетельствовать об их периодическом увеличении в размерах.

Уильям Кэри утверждает, что диаметр Земли с юрского периода увеличился почти в два раза, вследствие чего возросла и сила земного тяготения. Таким образом, в ходе геологической истории, гравитация на поверхности планеты постоянно увеличивалась, а сила тяготения становилась все больше и больше.

В защиту теории растущей Земли выступают и некоторые палеонтологические факты, например увеличение толщины скорлупы яиц динозавров в Мезозойскую эру. Подобное явление вполне могло быть вызвано постоянно растущей силой тяготения.

ГИГАНТСКИЕ ДИНОЗАВРЫ И РАСТУЩАЯ ПЛАНЕТА

Изучая вымершие в ранние геологические эпохи животных, палеонтологи не раз обращали внимание на тот факт, что многие из них не смогли бы жить в настоящее время. Если кости и мышцы гигантских сухопутных динозавров имели строение, схожее со строением тканей современных животных, они просто были бы раздавлены собственным весом. На протяжении последних 150 млн лет наблюдается резкое уменьшение размеров сухопутных животных. Ученым удалось установить, что изменение массы животных прямо связано с возможным изменением ускорения свободного падения. Единственная гипотеза, которая могла бы объяснить происходящее, — это гипотеза растущей Земли.

По оценкам геологов, за последние 150—200 млн лет планета увеличилась в размерах в 2 раза. Подобное изменение хорошо объясняет возраст и площадь океанической земной коры. Если уменьшить Землю в 2 раза, то все материки сольются в один, а на долю океана останется небольшой участок размером с восточное Средиземноморье. Именно в этом районе и расположен самый древний участок океанической земной коры возрастом 280 млн лет.

ПОЧЕМУ РАСКАЛЫВАЮТСЯ МАТЕРИКИ?

Для начала вспомним, что из себя представляет наша планета. Земля — это шарообразное тело, слегка сплюснутое у полюсов, ее радиус составляет 6370 км. Она покрыта твердой оболочкой, которую называют земной корой, или литосферой, под которой плещется расплавленная полужидкая магма, из которой состоит мантия Земли. Наименьшая толщина литосферы в океанских желобах, наибольшая (до 400 км) — под огромными горными массивами.

Литосфера не монолитное образование, она состоит из отдельных блоков, так называемых литосферных плит. В далеком прошлом все литосферные плиты образовывали один суперконтинент — Пангею, который раскололся на два суперконтинента, Лавразию и Гондвану, а из них уже образовались нынешние материки. Не так давно раскол суперматериков объясняли дрейфом континентов, но в последнее время все большую популярность обретает теория, согласно которой причина скрыта в критическом расширении Земли.

КОСМИЧЕСКАЯ ПЫЛЬ — «РАСТИШКА» ДЛЯ ЗЕМЛИ

В настоящее время нет общепринятой гипотезы, которая могла бы объяснить механизмы, приводящие к увеличению размеров планеты. Одной из самых распространенных является теория аккреции, согласно которой расширение Земли происходит за счет накопления на ее поверхности материала астероидов, метеоритов и космической пыли. Подобный процесс возможен, если Солнечная система входит в плотное облако межзвездной пыли или в пояс астероидов, образовавшийся в результате разрушения существовавших когда-то планет, таких как Фаэтон.

Хотя процесс оседания на поверхности Земли космической пыли незаметен на глаз, согласно расчетам ежегодно выпадает более 1 млн тонн минеральной пыли и еще 1 млн — органической. Рассеиваясь в атмосфере, межзвездная пыль тонким слоем покрывает планету.

Кроме космической пыли на Землю падает и большое количество метеоритов размером от нескольких миллиметров до великанов, достигающих нескольких метров в диаметре и весящих тысячи тонн. Подавляющее большинство метеоритов выпадает в безлюдных областях и остается неизвестной ученым. Своеобразными рекордсменами в этом плане являются Антарктида и Арктика. Больше всего метеоритов выпадает, когда Земля проходит через метеоритный поток Леониды, образующий хвост кометы Темпеля—Татла. В 1966 году, во время очередного прохождения Земли через Леониды, на небе наблюдалось более 150 тысяч метеоритов.

Материал, падающий на Землю из космоса, выносится в океан, оседает на морское дно и может погружаться в мантию. Кроме того, он принимает участие в образовании шельфовых зон и береговых линий континентов. По мере накопления космического вещества увеличивается размер и масса нашей планеты.

ПЛАНЕТА ТРЕЩИТ ПО ШВАМ

С увеличением массы Земля все сильнее притягивает к себе объекты, и скорость оседания космического «мусора» на поверхности постепенно увеличивается. Расширение планеты с одновременным увеличением ее массы приводит к возрастанию напряжения в земной коре. Литосфера, что называется, начинает трещать по швам. Как только нагрузки становятся критическими, земная кора разрывается и начинается процесс ее перестройки. Период спокойствия сменяется тектогенезом — эпохой землетрясений, горообразования и извержения вулканов.

Для всего живого на Земле тектогенез является ужасной катастрофой, приводящей к радикальному изменению видового состава биосферы, внезапными эволюционными поворотами и перераспределению популяции живых существ на планете. На сегодня известно пять основных периодов массового вымирания живых организмов: позднеордовикского, позднедевонского, пермско-триасового и мело-палеогенового.

Возможные последствия тектогенеза можно посмотреть на примере вулкана Тамбора, взорвавшегося в 1815 году на острове Сумбава в Индийском океане. Благодаря нему 1816 год стал известен в Европе как год без весны и лета, а среднегодовая температура упала на один градус. В Англии этот год известен как Eighteen Hundred and Froze to Death — «тысяча восемьсот до смерти морозный». Тогда люди лишились всего урожая зерновых, многие животные погибли от голода.

ЖИЗНЬ НА СУШЕ

Гипотеза расширения Земли хорошо связывает эволюцию живых существ и увеличение площади материков на планете. Когда жизнь только возникла, Земля почти полностью была покрыта мелководным океаном. После того как растения вышли на сушу, их эволюционное развитие было направлено на приспособление к все более увеличивающейся засушливости климата и все нарастающей яркости солнечного света. Вполне вероятно, что данный процесс был связан с постоянно увеличивающейся площадью материков. По мере того как океаны отступали перед новыми островками суши, увеличивалась континентальность климата, становилось все сложнее получать влагу, увеличивалась продолжительность светлого времени суток.

Из растений лучше всего к новым условиям приспособились покрытосемянные. Эволюция растений протекала от споровых к голосемянным и уже потом к покрытосемянным. Наземные животные развивались от амфибий до рептилий, птиц и млекопитающих. Все те изменения, которые произошли во время эволюционного развития, были попытками приспособиться к увеличению площади суши на поверхности Земли.

Современные исследования срединных океанических впадин в Атлантическом, Индийском и Тихом океанах показывают, что по мере приближения к впадине уменьшается возраст пород морского дна. Самые старые, порядка 200 млн лет, — это прибрежные; самые молодые, возраст которых не превышает нескольких сотен тысяч лет, — породы на дне впадин. Вполне вероятно, что экспансия дна океана также является результатом расширения Земли.

Вам понравится

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Поделиться записью в соц. сетях