Как растения и животные приспособились к холоду — Мир Знаний

Как растения и животные приспособились к холоду

Чтобы выжить в условиях холода, растения и животные изменились в размерах, утеплились, изменили образ жизни, В ход пошли все доступные средства защиты от стужи.

В июне природа канадской тундры только пробуждается после долгой зимы. На холмах и равнинах кое-где еще лежит снег. Мало-помалу он сходит, тундра начинает зеленеть, а потом на короткое время покрывается пестрым цветочным ковром. Деревьев и кустарников здесь вроде бы нет. Но если присмотреться, можно увидеть едва возвышающиеся над травой карликовые ивы и березки.

Тундровые бонсай

Деревья в тундре превратились в карликов из-за сурового климата. В условиях долгой холодной зимы и короткого прохладного лета сложно достичь крупных размеров. Ветры, которые нередко дуют в этих краях со страшной силой, тоже не дают расти в высоту. Кислая почва с тонким плодородным слоем бедна питательными веществами. На небольшой глубине от поверхности находится пласт вечной мерзлоты — промерзший грунт, который не оттаивает даже летом.

Карликовые ивы и некоторые виды тундровых лютиков, прежде чем зацвести в первый раз, вынуждены несколько лет запасать углеводы и другие питательные вещества. Поэтому жизненный цикл у этих растений длиннее, чем у их родственников из умеренной зоны.

Листья у северных растений обычно небольшие — это уменьшает испарение воды на сильном ветру. Летом при жаркой погоде в тундре может наступить и засуха. Листья и стебли некоторых растений покрыты густыми волосками, что также сокращает потери влаги, а кроме того, позволяет сберегать тепло в холода.

Как только поверхность почвы слегка оттаивает, тундровые растения пускаются в рост. Они торопятся оставить потомство и накопить силы перед долгой зимой. Лето в тундре обычно короткое и прохладное, зато в это время здесь круглые сутки светит солнце.

На пределе возможного

Еще дальше к северу, в полярных пустынях, жизнь почти исчезает. Земля здесь покрыта лишь камнями, снегом и льдом. Цветковые растения в таких условиях выжить не могут, но на камнях все же растут мхи и лишайники. Некоторые лишайники способны осуществлять процесс фотосинтеза даже при температуре —10°С. А растущий в Финляндии лишайник Cetraria nivalis не прекращает рост даже при температуре -20°С!

Условия, характерные для полярных регионов — Арктики и Антарктики, свойственны также высокогорьям умеренного пояса и даже тропиков. Обитающие в горах растения и животные имеют такие же приспособления для успешного выживания, что и тундровые организмы. Ивы, камнеломки, лютики и многие другие растения встречаются в тундрах столь же часто, как и в высокогорьях.

Ушная терморегуляция

Строение тела обитателей Арктики отлично приспособлено к стуже и ветрам. Благодаря коротким конечностям и маленьким размерам других выступающих частей животные теряют меньше тепла. Уши полярного зайца имеют самую маленькую, а пустынного — самую большую площадь поверхности среди всех зайцев. Уши помогают им регулировать температуру тела: полярному зайцу — экономить тепло, пустынному — охлаждать кровь, когда излишки тепла уносит ветер, обдувающий их обильно снабженные сосудами длинные уши.

Меховая защита

Выживать в суровых условиях Крайнего Севера белым медведям, тюленям, морским котикам и многим другим животным помогает мощный слой подкожного жира. Отличным теплоизолятором служит и очень плотный, теплый мех. Белого медведя прекрасно защищает от холода густая белая шерсть. Находящийся под ней более темный подшерсток поглощает излучаемые телом инфракрасные (тепловые) лучи. Благодаря такой двойной теплоизоляции огромный полярный зверь теряет не больше тепла, чем электрическая лампочка мощностью 200 ватт.

Тюлени и некоторые другие северные животные способны регулировать скорость кровотока в зависимости от температуры окружающей среды. От холода сосуды кожи сужаются, сокращая потери тепла. Важнейшие органы продолжают при этом хорошо снабжаться кровью. Сердце и мозг на морозе получают крови еще больше, чем в тепле.

Вам понравится

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Поделиться записью в соц. сетях