Как образуются утесы

Образование утесов — очевидное доказательство «подрывной»деятельности волн, а также колебаний уровня моря в четвертичном периоде.

Покинув мрачные, скалистые берега Норвегии, викинги, должно быть, поражались белизне меловых утесов, расположенных по обе стороны Ла-Манша. Белые, нередко вертикальные стены высятся здесь над морем как на английском, так и на нормандском берегу. У их подножий простираются пляжи из кремневой гальки. Кремнем также сложены удивительно выдержанные прослои в мелу.

Натиск волн

Во время приливов волны швыряют эту гальку, которая постепенно вырабатывает волноприбойную нишу у подножья утеса. Верх его перевешивает, и отколовшиеся блоки пород падают на пляж, разбиваясь на множество кусков. Обломки покрупнее некоторое время защищают основание обрыва, но, со временем разрушаясь, оставляют на пляже лишь более устойчивый к разрушению кремень.

Разрушение мелового утеса идет неравномерно, но во время прилива можно видеть, как сильно он эродирован. Обрабатывая мел, волны создают удобную для ужения рыбы ровную площадку — абразионную платформу, а также висячие долины, резко заканчивающиеся на обрыве утеса над уровнем моря.

Трещины и полости

Каждый тип пород в разной степени устойчив к непрекращающемуся действию волн. Мел, трещины которого расширяются при растворении, способен обрушаться целыми пластами, и меловые обрывы отступают в ходе череды таких обвалов.

Другие породы ведут себя иначе. Базальтовые столбы Мостовой гигантов у берегов Ирландии разрушаются по геометрически правильным трещинам, образовавшимся при остывании. Более монолитные гранитные породы нередко образуют отвесные берега, а разрушающиеся сланцы — более пологие.

Характер разрушения зависит не только от свойств пород и особенностей залегания, но и от климата. Кристаллические породы, подобные граниту, чувствительны к воздействию соленой водной пыли. В гранитных утесах побережья Корсики и Сардинии встречаются полости — котлы выдувания. Как полагают, их образование связано с кристаллизацией соли в мельчайших порах гранита, вызывающей его дробление. В районах с холодным климатом отступанию берега способствует разрушающее  породу замерзание воды в трещинах.

Торжество суши

Поскольку берега под действием волн постоянно отступают и разрушаются, то по логике они должны в конце концов исчезнуть. Но существуют факторы, противодействующие этому процессу. Перемещение литосферных плит, в большей или меньшей степени устойчивых, вызывает поднятие или опускание суши. Кроме того, уровень моря непрерывно колеблется еще с дочетвертичных времен. Впечатляющие поднятия береговой линии вдоль Ла-Манша, в тектоническом плане стабильного района, к примеру, произошли благодаря тому, что уровень моря со времен позднего неогена (около 1,8 млн лет назад) значительно понизился.

С другой стороны, в Калабрии на юге Италии суша, значительная часть которой 700 тыс. лет назад находилась под водой, поднимается со скоростью 1,5-2 мм в год. В результате в районе Мессинского пролива суша, несмотря на морскую абразию, медленно наступает. Вершины некоторых утесов, бывших некогда подводными уступами, показались из воды.

Поддержите проект Мир Знаний, подпишитесь на наш канал в Яндекс Дзен

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *