К Северному полюсу на воздушном шаре: тайны исчезнувшей экспедиции

Закованные льдами безбрежные пространства Арктики заинтересовали ряд стран во второй половине XIX века. Многие государства выделяли немалые средства на исследования приполярных областей и стремились водрузить свой флаг на Северном полюсе. В Швеции достичь столь желанной точки на карте вызвался воздухоплаватель Соломон Андрэ; вместе с двумя спутниками он отправился к Северному полюсу на воздушном шаре. Его экспедиция исчезла, и только через 33 года удалось узнать о ее трагической судьбе.

Мечта о полете над Арктикой

Соломон Андрэ родился 18 октября 1854 года в небольшом шведском городке Греннав многодетной семье местного аптекаря.

После окончания Королевской высшей технической школы в 1874 году он устроился работать чертежником на завод Йоранссона в Стокгольме. Через два года Соломон отправился в США, где работал в шведском отделе Всемирной выставки 1876 года. Именно эта поездка в Америку кардинально изменила его судьбу, ведь именно в Филадельфии он познакомился с известным воздухоплавателем Уайзом и «заболел» полетами на воздушном шаре.

Поэтому в 1882 году он с удовольствием принимает участие в экспедиции по организации полярной обсерватории на мысе Тордсон на Шпицбергене.

В составе экспедиции, которой руководил Густав Экхольм, молодой ученый занимался наблюдениями над атмосферным электричеством и земным магнетизмом. Экспедиция закончилась 23 августа 1883 года, она была для Андрэ как глоток чистого воздуха, он полюбил Арктику, вспомнил и о проекте американца Чейна, именно в это время у него возникла мысль воплотить его в жизнь.

В 1885 году он стал работать руководителем технического отдела Бюро патентов. Хотя эта работа была довольно интересной, Андрэ продолжал мечтать о путешествиях. Он стал посещать собрания Шведского общества географов и антропологов, на одном из них в 1894 году ему удалось познакомиться и побеседовать с известным полярным путешественником Э. Норденшельдом. Именно с ним он поделился своей мечтой — организовать экспедицию в Арктику на воздушном шаре и попытаться достичь по воздуху заветной точки на глобусе — Северного полюса. Норденшельд отнесся к этой идее весьма заинтересованно и даже обещал помочь.

Дерзкий план Соломона Андрэ Стоит отметить, что Андрэ уже не был дилетантом в вопросах воздухоплавания, к тому времени в 1893—1895 годах он совершил ряд полетов на воздушном шаре «Свеа» и даже сделал некоторые изобретения, позволяющие увеличить возможность управления полетом шара с помощью парусов и гайдропов. По его плану, следовало изготовить воздушный шар из плотного материала грузоподъемностью не менее 3 тонн, чтобы он смог поднять трех человек и необходимые для них провизию и снаряжение. Шар наполнялся газом и должен был продержаться в воздухе не менее 30 суток, для этого его наполнение газом следовало производить не заранее, а перед стартом из полярного района. По расчетам Андрэ, на осуществление его плана требовалось 130 тысяч шведских крон.

В Швеции многие отнеслись к его плану с большим энтузиазмом, он был весьма необычен и, на первый взгляд, вполне осуществим.

Однако в Швеции не было своих к воздухоплавателей, а вот в Лондоне, где Андрэ выступил на международном географичет ском конгрессе, они были. Там Соломону пришлось выслушать немало критических замечаний.

Однако эта критика не смогла поколебать уверенности Андрэ в своих силах. Своим энтузиазмом он завоевал сердца шведов. Начался сбор средств на его экспедицию. Половину нужной суммы пожертвовал Альфред Нобель, по 30 000 крон н внесли шведский король и барон Диксон, остальное было собрано по общественной подписке. Соломон Андрэ смог приступить к реализации своего дерзкого плана.

«Орел» исчезает в небе

Андрэ считал, что с помощью попутного ветра его воздушный шар сможет всего за 6 суток долететь от Шпицбергена через Северный полюс до Берингова пролива. В конечной точке ожидалось встретить какое-нибудь из китобойных судов и с его помощью добраться до цивилизации. Аэростат для экспедиции объемом в 4800 куб. м изготовил известный французский фабрикант Анри Лашамбр, специализирующийся в этой области. Гондолу воздушного шара сплели из испанского камыша, в ней было не только спальное отделение, но и специальная фотокомната, в которой прямо в полете собирались обрабатывать фотоматериалы.

Экспедицию планировали провести летом 1896 года, для воздушного шара на Датском острове, находящемся на северо-западе Шпицбергена, был построен специальный ангар. Из множества претендентов на участие в экспедиции Андрэ выбрал 2 5-летнего физика и фотографа Н. Стринберга и метеоролога Н. Экхольма. Однако в 1896 году экспедиции так и не удалось дождаться попутного ветра, и она не состоялась. Экспедицию покинул Н. Экхольм, потерявший веру в ее благополучное завершение, он считал, что , шар очень быстро теряет водород и продержится в воздухе не более двух недель.

Экхольма заменил инженер Кнут Френкель. Летом 1897 года экспедиция вновь ждала попутный ветер на Датском острове. Шар был заполнен газом и находился в ангаре. Наконец, 11 июля подул южный ветер, и путешественники, посовещавшись, решили лететь. Они разобрали стенку ангара, освободили шар, названный «Орлом», подвесили корзины с голубями, забрались в гондолу и под одобрительные крики провожавших перерезали канаты. Шар стал медленно набирать высоту, неожиданно он довольно резко опустился вниз и почти коснулся поверхности воды, затем, после сброшенных нескольких мешков с балластом, резко взмыл вверх и через несколько минут «растворился» на горизонте.

Их нашли только через 33 года

15 июля с подстреленного норвежским шкипером судна «Алкен» почтового голубя была снята записка, датированная 13 июля. В ней сообщалось, что за два дня воздушный шар пролетел в северном направлении всего 250 км, далее движение пошло на юго-восток. Стало ясно, что экспедиция пошла не по плану, возникли серьезные опасения за судьбу ее участников. Больше никаких сведений от экспедиции Андрэ не поступало. Отправленные в ряд точек Арктики спасательные экспедиции никаких следов ее не обнаружили.

Только через несколько лет в Исландии и Норвегии нашли пять буйков, из них только в двух были записки. Шли годы, об экспедиции писали все реже, а потом и совсем о ней забыли. Сенсация грянула в 1930 году, когда моряки с норвежского промыслового судна «Братваг» обнаружили на острове Белом фрагменты лагеря Андрэ. Удалось найти останки всех трех участников экспедиции, их вещи, документы и даже фотопластинки, многие из которых удалось проявить. В результате появился ряд уникальных фотографий, рассказывающих о драматических перипетиях исчезнувшей экспедиции.

С большим трудом исследователи разобрали записи в бортовом журнале и в дневниках. Выяснилось следующее. Ветер «предал» Андрэ в первый же день, сначала он увлек шар на северо-восток, затем на восток, а потом потащил к западу. 12 августа отяжелевший от влаги и тумана шар опустился на ледяную поверхность, корзину поволокло по льду, она подпрыгивала и билась о лед. Только вечером ветер стих, и корзина остановилась; измученные вынужденной «скачкой» по льду путешественники смогли отдохнуть.

В утренние часы 13 августа они еле-еле оторвались ото льда и на небольшой высоте полетели к востоку. К вечеру шар опять опустился и корзину снова начало бить о лед. Только сбросив 75 кг песку и 250 кг продуктов, а также 6 буйков, шар удалось снова поднять в воздух, но, увы, не надолго. Когда оторвался последний гайдроп, шар всю ночь летел в северо-восточном направлении, а утром он окончательно опустился на лед, поднять его в воздух уже было невозможно. Началось путешествие по дрейфующим льдам к Земле Франца Иосифа, где располагался склад продовольствия.

Однако вскоре благодаря астрономическим наблюдениям выяснилось, что льды сносят их к юго-западу, 4 сентября группа Андрэ меняет свой маршрут и направляется к островам у северного берега Шпицбергена, где был еще один склад. Продвижение к цели дается с большим трудом, их путь преграждают торосы и полыньи, а льды то и дело меняют направление своего дрейфа, сводя на нет все их усилия. 13 сентября измученные путешественники решают прекратить поход, строят себе дом из плотного слежавшегося снега и льда, в котором собираются зимовать.

Увы, их словно преследуют неудачи: 2 октября происходит раскол льдины, и дом рушится. Спасение они находят на небольшом островке, на берегу которого путешественники ставят палатку. Записи их становятся все более короткими, в них они пишут о сильной вьюге, которая заносит их последнее прибежище. Потом записи прекращаются, и только 17 октября Стриндберг пишет очень странные слова: «Домой в 7 ч. 05 утра».

Умерли воздухоплаватели не от голодной смерти, у них оставался запас продовольствия, оружие и патроны. Не нашли и следов насильственной смерти. Главной версией их гибели стало предположение медика Эрнста Триде о том, что они заразились трихинеллезом, употребляя мясо убитых ими белых медведей.

Выдвигалась еще версия об отравлении угарным газом, однако ее опровергает тот факт, что в ёмкости обнаруженной в палатке печи-примусе всё ещё был керосин. Были и другие версии — ботулизм, цинга, отравление свинцом от канистр, нападение белого медведя и даже самоубийство с помощью имевшегося у путешественников опиума. Мне больше импонирует версия, предложенная Чёльстрёмом, согласно которой участники экспедиции умерли от комбинации причин — общего истощения, обезвоживания, холода, апатии и безысходности. Возможно, ко всем своим бедам они были сильно простужены и даже страдали от воспаления легких.

Поддержите проект Мир Знаний, подпишитесь на наш канал в Яндекс Дзен

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *