История легендарного герцога Мальборо

Знаменитый полководец Джон Черчилль (вошедший в историю как герцог Мальборо) родился в 1650 году. Он был вторым сыном английского политика, члена Палаты Общин Уинстона Черчилля (1620—1688) и леди Елизаветы Дрейк. По материнской линии Джон Черчилль приходился родственником известному Фрэнсису Дрейку, пирату времён королевы Елизаветы I.

Ищите женщину

В юные годы будущий полководец увлёкся трактатом римлянина Вегеция о военном искусстве, который неоднократно перечитывал. Затем Джон прилежно учился в Оксфордском университете (в 1667—1673 годах), где изучал математику, философию, историю, литературу, древнегреческий, древнееврейский и латинский языки.

Благодаря своим политическим связям Уинстону Черчиллю удалось пристроить сына на должность пажа при королевском дворе.

Карьеру молодой Джон Черчилль делал на редкость быстро. Появившись при дворе в 14 лет, он сразу попал в окружение брата короля — Якова, герцога Йоркского. Вскоре он стал одним из любимцев герцога.

Своим дальнейшим стремительным возвышением Черчилль был обязан женщинам. Джону не было еще и 20 лет, когда он стал любовником одной из красивейших дам королевского двора — герцогини Кливленд. Герцогиня была на десяток лет старше Черчилля (впоследствии Дполитические враги герцога Мальборо будут ехидно шутить, что он начинал свою карьеру в качестве «жиголо» при знатной даме). Но главная пикантность ситуации заключалась не в этом, а в том, что герцогиня Кливленд была сожительницей самого короля Карла II, о чем всем в Англии (включая и Джона Черчилля) было прекрасно известно. Но Черчилля это не смутило — он не боялся рискованных ситуаций. Правда, порой ему приходилось использовать всю свою сноровку, чтобы не скомпрометировать себя. Так, рассказывали, что однажды Джону Черчиллю пришлось выпрыгнуть из окна спальни герцогини Кливленд, чтобы не попасться на глаза королю.

Впрочем, Джона нельзя было назвать пострадавшим во всей этой ситуации. Осыпаемая золотом из королевской казны, герцогиня Кливленд была щедра к своему юному любовнику. Она дарила ему огромные суммы денег. Так, только за свой отважный прыжок в окно Джон Черчилль получил от впечатленной его героизмом любовницы щедрую «компенсацию» — 5000 фунтов стерлингов (огромные деньги по тем временам!). С «подарков» герцогини Кливленд и началось формирование того многомиллионного состояния, которым будет впоследствии славиться семейство Мальборо.

«Падение» сестры «поднимает» брата

Но в 1685 году король Карл II умер. А стало быть, кончилась и власть его фаворитки — герцогини Кливленд. Но Джон Черчилль и здесь не понес урона. Вступивший на престол (под именем Якова II) брат покойного короля — герцог Йоркский — как мы уже сказали, симпатизировал Черчиллю. Симпатия эта основывалась не только на человеческом обаянии будущего милорда Мальборо, но и на более прочном фундаменте. А именно: герцог Йоркский уже не один год находился в связи (отнюдь не платонической) с сестрой Джона Черчилля — Арабеллой Черчилль.

Арабелла Черчилль была фрейлиной герцогини Йоркской (жены Якова). Однажды во время прогулки верхом ее лошадь понесла. Арабелла упала, потеряв при этом сознание. Подоспевший на помощь герцог Йоркский увидел (под сбившимся платьем) ноги такой изумительной красоты, что даже растерялся. Подъехавшая свита также была поражена этим удивительным открытием.

Выбор герцога был сделан — Арабелла стала его любовницей. Так падение сестры стало причиной стремительного возвышения ее брата.

Женщина всей его жизни…

Третьей женщиной, способствовавшей карьере будущего герцога Мальборо и ставшей его другом на всю жизнь, была его жена Сара Дженнингс — придворная дама Анны Стюарт, дочери Якова II.

Джон Черчилль женился на Саре в 1678 году и прожил с нею всю жизнь. Выбор супруги Черчиллем был сделан на редкость удачно. Девушка была не просто красива, но при этом еще и являлась ближайшей подругой Анны Стюарт. Правда, в 1688 году в Англии произошла так называемая Славная революция, и королю Якову II пришлось бежать из страны. При новом короле — Вильгельме III Оранском — карьера Джона Черчилля несколько застопорилась. Зато после смерти Вильгельма в 1702 году, когда королевой стала та самая Анна Стюарт, — вот тут-то чета Мальборо вознеслась на самую вершину английского политического Олимпа. (Мы можем теперь уже называть Джона Черчилля более привычным именем — герцог Мальборо, так как одним из первых распоряжений новой королевы Анны стало пожалование своему верному слуге Джону Черчиллю этого титула.)

Последний британский монарх

Ближайшая подруга королевы и ее победоносный муж на целых девять лет станут полновластными правителями Британии. На первый взгляд, может показаться странным тот факт, что близость леди Мальборо к королеве могла иметь столь решающее значение в такой парламентской стране, как Англия. Разве не про английских монархов сложили присказку, что «они царствуют, но не правят»? Все это верно. Именно так все и будет — но уже после кончины королевы Анны в 1714 году! Королева Анна Стюарт была последним британским монархом, принимавшим участие в непосредственном управлении страной. Это вообще была довольно вздорная и капризная женщина. Свой крайне ограниченный интеллект она компенсировала огромным самомнением «носительницы королевского начала». Анна требовала, чтобы кабинет министров заседал непременно в ее присутствии. Был даже случай — последний в истории Англии, — когда она наложила вето на решение парламента.

Читать:  Русская Америка - почему не смогли сохранить завоеванную Аляску

В общем, при всем ничтожестве ее фигуры как политика, тем не менее — и министрам, и парламенту приходилось с ней считаться. Поэтому личная дружба королевы и леди Черчилль стала фактором, имевшим серьезное влияние на ход государственных дел.

Три кита антифранцузской коалиции

Восшествие на престол Анны Стюарт совпало с началом кровопролитной войны за испанское наследство. Французский король Людовик XIV стремился присоединить к своим владениям некогда могучую, а ныне прогнившую и одряхлевшую, испанскую державу — со всеми ее необъятными заморскими колониями. Излишне говорить, что в случае успеха своего замысла французский король становился бесспорным гегемоном Европы. Такой исход не устраивал Голландию, находящуюся в непосредственной близости от французских границ. Не устраивал он и Австрию, и целый ряд мелких германских государств. И уж конечно, такой вариант был абсолютно неприемлем для Англии. Ведь установление французского господства в испанских колониях неминуемо означало закрытие этих рынков для английских товаров. На это торговая и промышленная верхушка английского общества пойти, разумеется, не могла.

Против Франции формируется мощная коалиция. «Тремя китами» этой коалиции (помимо ряда других более мелких государств) стали как раз упоминавшиеся Авария, Голландия и Англия. Но очевидно, что руководить боевыми действиями должен кто-то один. С согласия всех держав главнокомандующим войсками коалиции становится Джон Черчилль, герцог Мальборо. Выбор этот был не случаен. Герцог Мальборо был одним из главных сторонников войны с Францией. Историки даже утверждают, что именно благодаря его титаническим усилиям и таланту «переговорщика» эта антифранцузская коалиция вообще могла состояться — уж очень разношерстна она была по составу участников (и по интересам, которые двигали этими участниками). Самый влиятельный человек в Англии и самый яростный враг Франции стал предводителем всех союзных войск на континенте.

Как отметит в будущем его политический противник лорд Болингброк: «Мальборо встал во главе армии и фактически во главе конфедерации, в которой он, новый и частный человек, подданный, приобрел благодаря своим достоинствам и умелому руководству более решающее влияние, чем то, каким обладал король Вильгельм благодаря высокому рождению, признанному авторитету и даже короне Великобритании. Не только более сплоченным и целостным стал огромный механизм Великого союза, все театры военных действий пришли в энергичное движение. Все те, на которые он являлся лично, и многие из тех, где он выступал как вдохновитель, были свидетелями поистине триумфальных успехов…»

Бленхейм

В ходе войны за испанское наследство герцог Мальборо одержал 4 «триумфальных успеха»: при Бленхейме (1704 г.), Рамильи (1706 г.), Оденарде (1708 г.),
Мальплаке (1709г).

Именно эти четыре битвы вознесли Мальборо в число выдающихся полководцев европейской военной истории. А у себя на родине, в Великобритании, герцог Мальборо считается — и вполне справедливо—третьим по значению полководцем английской истории (после Кромвеля и Веллингтона).

Мальборо обладал гениальной военной интуицией, которая позволяла ему выступать против значительно превосходящих сил и побеждать. Он был предприимчив и смел, но никогда не «зарывался» и не терял головы. В этом загадка его легендарных побед.

Первой крупной победой полководца стала битва при Бленхейме 13 августа 1704 года. К тому моменту Вена (столица союзной англичанам Австрии) находилась под угрозой захвата франко-баварской армией под командованием баварского курфюрста Максимилиана (союзника Франции) и французского маршала Талара.

Цель Людовика XIV была проста; захватить Вену и этим выбить Австрию из рядов коалиции. Отпадение Австрии — вполне резонно полагал французский король — будет началом краха всей антифранцузской коалиции.

Мальборо прекрасно понимал замысел врага. И он видел решение. Нужно играть ва-банк. Стремительным ударом выбить Баварию «из седла». Нейтрализация Баварии устраняет угрозу для австрийской столицы с севера — с самого опасного направления.

Но трусливые голландцы настаивали на проведении кампании во Фландрии (Бельгия). Их мелочный интерес можно понять — Фландрия прикрывала подходы к Голландии. Концентрация союзных сил там гарантировала Голландию от захвата французами.

Но Мальборо понимал, что ключ к успеху вовсе не в мелкой возне вокруг фландрских крепостей, а в Баварии. Для того чтобы реализовать свой план, Мальборо своих голландских союзников попросту… обманул. Он имитировал перемещение войск на берега Мозеля — по одобренному Гаагой плану! Но оттуда, не сказав никому ни слова, он направил их в южную Германию.

Знаменитый «поход на Дунай», в результате которого Мальборо получил европейскую известность и признание, начался маршем на юг 5 мая 1704 года. Через три дня союзники достигли Кобленца, где английский полководец впервые встретился с австрийским главнокомандующим — принцем Евгением Савойским. Очень быстро два великих полководца стали понимать друг друга с полуслова. На протяжении всей войны между ними существовало практически полное взаимопонимание.

Вечером 12 августа 1704 года союзники подошли к небольшому селению Бленхейм (в Баварии), недалеко от которого уже расположилась лагерем франко-баварская армия. Противник располагал 55 тысячами человек. У Мальборо и принца Евгения было на 10 тысяч меньше. Но бездарный французский маршал Талар разместил свои войска вразбивку в трех деревнях — Бленхейме, Оберглау и Лютцигене. Даже вполне средний полководец заметил бы эту роковую оплошность неприятеля. А Мальборо был полководец далеко не средний…

Читать:  Тайны Великого шелкового пути - дорога, связывающая народы

На следующий день — 13 августа 1704 года — жернова англо-австрийской армии прокатились по трем деревням, громя противника по частям. Триумф союзников был полный. Общие потери армии Людовика XIV (убитыми и пленными) составили 30 тысяч человек. Было захвачено 150 орудий. Победители потеряли намного меньше.

Победа при Бленхейме изменила ход войны. Марш французов и баварцев на Вену был остановлен, Бавария оккупирована и выведена из игры, угроза для Австрии была предотвращена. Международный авторитет Великобритании и ее главнокомандующего поднялся на недосягаемую высоту.

Рамильи

После Бленхейма была сломлена Бавария — но не Франция! Да, планы французов относительно Вены рухнули. Но Людовик XIV был еще очень силен. В 1705 году вновь казалось, что чаша весов в войне заколебалась в его пользу. Французы одержали ряд мелких побед. Однако в следующем году Мальборо наносит Франции новый сокрушающий удар.

23 мая 1706 года Мальборо при поддержке Евгения Савойского одерживает у местечка Рамильи (в нынешней Бельгии) свою вторую блестящую победу. Впрочем, отчасти ему в этом помог сам французский король Людовик XIV, который назначил командующим своей армией маршала Вильруа.

Николя Вильруа был полным ничтожеством, единственным достоинством которого было то, что он и король — когда были еще детьми — вместе играли в «догонялки» в дворцовых коридорах. Этого для упивавшегося своей абсолютной властью Людовикаоказалось достаточно, чтобы поставить друга своего детства во главе многотысячной армии. И это при том, что Вильруа уже наглядно демонстрировал свою полную некомпетентность в военных вопросах!

Еще в самом начале войны за испанское наследство он с треском провалил всю французскую кампанию в Северной Италии. Сначала он потерпел позорное поражение от австрийцев при Кьяре,а потом и вовсе был взят австрийцами в плен (1702 год). Это обстоятельство, как шутили современники, было даже полезно для королевской армии. Но несчастье Франции заключалось в том, что австрийцы слишком быстро выпустили Вильруа из плена. И вот этого горе-воина Людовик XIV назначил главнокомандующим французскими войсками во Фландрии!

Результат был предсказуем. Вильруа самонадеянно выступает навстречу Мальборо, не дождавшись маршала Марсена, который шёл к нему с подкреплением. Более того, у Рамильи он размещает свой левый фланг у болота, которое не позволяет ему двигаться куда бы то ни было. Мальборо остается всего лишь разбить его правый фланг. Что он, конечно же, с блеском и делает. Разгром при Рамильи заставляет французские войска очистить территорию Фландрии. Антверпен и Брюссель переходят в руки союзников.

После Рамильи Людовик XIV уже стал задумываться о мире. Французские дипломаты начинают прощупывать почву для мирных переговоров. Англичане оглашают свои условия. Они просты: Франция должна отказаться от всяких претензий на Испанию и ее колонии. Условия, как видим, вполне приемлемые. От французов не требуют поступаться чем-либо своим.

В руках англичан оставалась лишь крепость Оденард. Если бы французы взяли её, то они бы отрезали Мальборо путь к побережью Ла-Манша, а значит — перерезали бы его сообщение с Англией. Мальборо не был бы самим собой, если бы позволил французам сделать это.

11 июля 1708 года армия Мальборо столкнулась с главными силами французов у городка Оденард. Силы были примерно равны (90 000 человек у Мальборо, 100 000 — у французов). Главной проблемой французской армии и на этот раз было руководство. Король Людовик по какой-то своей прихоти поставил над своей армией не одного, а двух командующих. А ведь, как говорил позднее Наполеон, «лучше один плохой главнокомандующий, чем два хороших». А тут и двух «хороших»-то не было! Один из французских предводителей, правда, был достойным воином (герцог Вандом), но зато второй был полной бездарностью (внук короля, герцог Бургундский).

Этот странный «дуэт» командующих не мог не привести к катастрофе. И она произошла при Оденарде. Тогда герцог Бургундский совершил критическую ошибку, решив атаковать (несмотря на протесты герцога Вандома). Вандом протестовал правильно — позиция англичан была лучше, а французские части еще прибыли не все. Но внук короля обладал таким же тупым упрямством, что и сам король. Атака началась. А к вечеру стало ясно — французы потерпели еще одно сокрушительное поражение. Лишь рано наступившая темнота спасла французскую армию от полного уничтожения.

Мальплаке

Последней «великой битвой» Мальборо стало сражение при Мальплаке в сентябре 1709 года. Мальплаке вообще стало самым крупным сражением всего XVIII века. В нем участвовало 207 000 солдат при 180 орудиях и было убито 44 000 человек.

Читать:  Побег из СССР. Как бежали из Страны Советов

В том году война уже шла на территории Франции. У деревни Мальплаке французская армия наткнулась на передовые части союзников (англо-австро-голландская армия под командованием герцога Мальборо и принца Евгения Савойского). На этот раз у Мальборо соперник оказался достойный — маршал Франции Клод де Виллар.

Виллар был самым талантливым военачальником Франции эпохи войны за испанское наследство. Дерзкий план быстрого броска на Вену через Баварию — его идея. Неудивительно, что победа над ним досталась Мальборо крайне тяжело.

Увидев вражескую армию, Виллар занял удобную позицию и, удачно расставив артиллерию, стал ждать атаки союзников.

Ранним утром 11 сентября 1709 года началась канонада с обеих сторон. После этого англо-австро-голландские войска тремя колоннами начали наступление. Союзники предпринимали атаку за атакой. Пускали в бой и пехоту, и конницу, однако все атаки были отражены французскими солдатами, которые вели меткий ружейный огонь из своих окопов. Затем Виллар сам повел свой левый фланг в контратаку. Союзники дрогнули и стали отступать, но в этот момент Виллар был ранен. Это вызвало замешательство у французов. За время, пока оно длилось, англичане успели опомниться и отбили обратно утраченные позиции.

Затем Мальборо направил свой удар на правый фланг французов. Создалась угроза окружения французской армии, и именно это вынудило французов в конце дня оставить позицию и отступить. Поле боя осталось за Мальборо — стало быть, по представлениям того времени он одержал победу. Но победа эта была куплена дорогой ценой. Союзники понесли огромные потери. Настолько огромные, что даже не смогли организовать преследование отступающего врага — некому было преследовать!

И достойно отступивший Виллар был прав, когда писал в донесении королю: «Сир, не отчаивайтесь, еще одна такая победа — и у противника просто не останется войск».

Закат

Мальборо и его сторонники витали в облаках от восторга от выигранной, как они считали, генеральной битвы. Радостный герцог не замечал, как над его головой стали сгущаться тучи. Да, положение Франции после битвы при Мальплаке стало катастрофичным. Но и положение Англии было немногим лучше. К 1710 году все ресурсы Английского банка были уже исчерпаны. Государственный долг вырос до неимоверных размеров.

Самого Мальборо, которого прежде англичане готовы были носить на руках, теперь на родине называли не иначе, как «мясником». Очень уж шокировало англичан количество убитых британских солдат в битве при Мальплаке. Да и сам Мальборо признавался (но в частном письме, а не публично): «Полагаю, обе стороны потеряли сейчас больше убитых, чем во всех сражениях этой воины».

Политические оппоненты Мальборо распускали слухи, что герцог нарочно затягивает войну, чтобы обогатиться на махинациях с армейскими поставками (надо признать, что такие обвинения были не лишены оснований — Мальборо действительно был не очень-то щепителен с казенными средствами).

К тому же прежде всесильная супруга герцога Мальборо — леди Сара Мальборо — впала в немилость у королевы. Теперь ближайшей подругой Анны Стюарт стала ловкая придворная дама Абигайль Мэшем — ставленница злейших врагов Мальборо (представителей консервативной партии тори).

Англия устала от войны. Королева Англии устала от властной и бесцеремонной четы Мальборо. Все это предопределило закат карьеры великого полководца.

Какое-то время Мальборо еще удерживал пост главнокомандующего, но политики в Лондоне (из числа его недругов) мешали ему во всех его предприятиях. И всё же ему удалось достичь еще нескольких крупных военных успехов. Так, осенью 1711 года герцог Мальборо ловкими манёврами перехитрил Виллара и взял стратегически важную крепость Бушен. Но это уже были последние проблески лучей заходящего солнца.

Вопреки желанию Мальборо (по-прежнему занимавшего непримиримую антифранцузскую позицию), официальный Лондон пошел на заключение перемирия с Францией (в октябре 1711 года). После этого строптивый английский полководец окончательно стал «лишним». Уже в следующем, 1712 году герцог Мальборо будет обвинен в растратах и «превышении служебного положения». Непобедимого полководца лишили всех должностей.

Обиженный герцог отправился в путешествие по Голландии и Германии и вернулся в Англию лишь после смерти королевы Анны (август 1714 года). Новый король Георг I снова назначил его главнокомандующим, но герцог уже и близко не имел того значения, как прежде.

Джон Черчилль, герцог Мальборо, умер 16 июня 1722 года на 73-м году жизни. Его жена — герцогиня Мальборо, урожденная Сара Дженнингс — пережила мужа более чем на 20 лет. Она умерла в 1744 году.

Оставить эмоцию
Нравится Тронуло Ха-Ха Ого Печаль Злюсь
Поддержите проект Мир Знаний, подпишитесь на наш канал в Яндекс Дзен

Оставить комментарий

avatar
  Подписаться  
Уведомление о