Феномен спонтанного возгорания человеческого тела

За последние четыреста лет было отмечено более двухсот случаев спонтанного возгорания человеческого тела, еще большее количество необъяснимых смертей от «телесного огня» просто не было зарегистрировано официально. Судя по всему, в большинстве этих случаев внешних источников огня не существовало, кроме того, был отмечен удивительный факт — хотя тело человека обычно превращалось в пепел, окружение, в котором он находился, оставалось практически невредимым. Эти загадочные происшествия не поддаются никакому логическому объяснению, несмотря на то обстоятельство, что обычно на отсутствие доказательств жаловаться не приходится.

Первый знаменитый рассказ о спонтанном возгорании человеческого тела (СВЧТ), подтвержденный подробными показаниями очевидцев происшествия, повествует о смерти 62-летней графини ди Банди. Этот случай, произошедший в 1731 году, дошел до нас в описании священника, преподобного Иосифа Бьянчини из Вероны:

«Графиня Корнелия ди Банди оф Чезена весь день чувствовала себя как обычно, но за ужином было замечено, что у нее резко ухудшилось самочувствие. Графиню отвели в спальню, и последующие три часа она провела, по обыкновению, в беседе со служанкой и в молитвах. После того как ди Банди заснула, дверь в ее спальню закрыли. Утром служанка заметила, что ее хозяйка не проснулась в обычное время, подошла к двери спальни графини и позвала ее. Когда ответа не последовало, служанка заподозрила худое, открыла дверь и обнаружила тело своей хозяйки в ужасном состоянии.

На расстоянии в четыре фута от кровати лежала гора пепла, ноги — от колен и ниже — не пострадали, не сгорели и надетые на них чулки. Между ногами лежала голова графини, но мозг, затылочная часть черепа и весь подбородок сгорели дотла; в пепле также были обнаружены три почерневших пальца. Все прочие части тела превратились в пепел. Когда к пеплу притрагивались рукой, он тут же обращался в густую зловонную кашицу.

Было также отмечено, что в воздухе летает сажа. Небольшая керосиновая лампа, стоявшая на полу, была усыпана пеплом, керосина в ней не было. На столе стояли две свечи в подсвечниках; фитиль в обеих свечах оставался целым, но сало, из которого они были сделаны, исчезло… Огонь не тронул кровать; одеяла с одной ее стороны были откинуты, словно кто-то собирался встать с кровати или лечь. Вся мебель, в том числе и кровать, была покрыта слоем влажной сажи пепельною цвета, она проникла даже в ящики комода и испачкала хранившееся там белье. Сажа также была обнаружена в расположенной по соседству кухне — она осела на стенах, мебели и кухонной утвари. Покрытый этой сажей ломоть хлеба, лежавший в буфете, был предложен нескольким собакам, новее они отказались его есть. Было также отмечено, что с нижней части окна комнаты, расположенной над спальней графини, сочилась некая жирная, отвратительная жидкость желтоватого цвета, наполнившая ужасным зловонием всю комнату; по этой комнате также летала сажа.

Удивительно, но весь пол этой комнаты был столь обильно залит сей клейкой жидкостью, что его так и не удалось вычистить; зловоние вскоре стало распространяться по другим помещениям».

Графиня считалась добропорядочной дамой, не злоупотреблявшей алкоголем. Таким образом, маловероятно, что именно спирт стал причиной возгорания ее тела. Однако известно, что, когда ди Банди чувствовала себя плохо, она обмывала тело смесью вина и камфары, причем подозревается, что она делала это и в вечер, предшествовавший ее смерти. Авторитетные медики того времени отвергали и возможность того, что причиной смерти стал удар молнии, — они связывали смерть графини с «внутренним огнем», испепелившим ее тело изнутри и не тронувшим мебель и другие предметы, находившиеся в спальне. Врачи высказывали предположение, что причиной смерти стали:

«…воспламенившиеся испарения крови, соков, ферментов желудка и других горючих веществ, кои в изобилии присутствуют в организме живого человека, а также горючие испарения, исходившие от осадков, оставленных в слизистой оболочке желудка и прочих жировых тканях вином, бренди и прочими спиртными напитками. Химики отмечают, что эти испарения, будучи смешаны с жиром, становятся особенно горючи. Во сне, когда человек глубоко дышит, пары спирта начинают активно перемещаться по телу, следовательно, вероятность воспламенения усиливается».

В числе прочих, этот типичный и тщательно задокументированный случай СВЧТ был исследован Чарльзом Диккенсом, великим английским писателем девятнадцатого столетия. Диккенс очень интересовался этим феноменом, и его вполне обоснованно можно назвать первым серьезным исследователем СВЧТ. В своем романе «Холодный дом» Диккенс предоставил сомнительную честь умереть такой смертью Круку, одному из отрицательных персонажей романа. Писатель использовал все свое знание темы, чтобы мастерски описать смерть, столь подходящую отпетому негодяю, — после выхода романа в Викторианской Англии даже распространилось представление, что подобный конец ждет всех закоренелых грешников. Большинство современников Диккенса и не догадывались, что описанная писателем смерть является всего лишь плодом его воображения. В главе, изображающей смерть Крука, Диккенс заставляет читателя всерьез отнестись к символическому значению подобной смерти:

«Называйте смерть каким угодно именем, связывайте ее с чем угодно, считайте, что ее можно было избежать, но это всегда будет одна и та же смерть — врожденная, заложенная природой, порожденная грешными поступками человека зла. Имя ей—Внезапное Возгорание, и ее не избежать, как ни старайся».

Смерть миссис Мэри Харди Ризер, случившаяся в 1951 году в Сент-Питерсберге, штат Флорида, предоставила основную часть материала для современных поисков решения загадки Спонтанного Возгорания Человеческого Тела. Когда в практически не пострадавшей квартире миссис Ризер были обнаружены останки ее тела, для определения причины смерти были использованы все доступные медицинские и технические методы. Несмотря на все усилия патологоанатомов, представителей пожарной охраны и ФБР, через год после смерти миссис Ризер полиция Сент-Питерсберга признала, что власти нисколько не приблизились к разгадке этого случая:

«Проведенное нами расследование не принесло никаких результатов, которые можно было бы расценивать как неоспоримую причину происшедшего. Дело все еще не закрыто. На сегодня представители власти все так же далеки от установления неподдающейся логическому объяснению причины смерти миссис Ризер, как и были в тот момент, когда впервые вошли в ее квартиру».

Сотрудник Высшей медицинской школы при университете штата Пенсильвания, эксперт по воздействию огня на человеческое тело доктор Вилтон Крогман Также зашел в тупик: «Я рассматриваю этот случай как самое удивительное происшествие в моей жизни. Когда я вспоминаю об этом деле, у меня от страха волосы становятся дыбом. Если бы я жил в средние века, то пробормотал бы сейчас что-то о черной магии». 67-летняя вдова миссис Ризер занимала одну из квартир в четырехквартирном доме, хозяйкою которого была миссис Пэнси Карпентер, также проживавшая здесь. Примерно в девять часов вечера 31 июня 1951 года миссис Карпентер ненадолго зашла к миссис Ризер. Ризер сидела в кресле и курила, на ней были ночная рубашка, халат и черные атласные тапочки. Кровать была разобрана — очевидно, Ризер собиралась лечь спать.

Еще по теме:  Загадки Красной планеты

На следующее утро миссис Карпентер проснулась в пять часов утра. Вскоре она уловила чуть слышный запах дыма, который связала с перегревом насоса, установленного в гараже. Выключив насос, домовладелица вновь легла в постель. Когда час спустя она проснулась, запаха дыма не было.

В восемь часов пришла телеграмма для миссис Ризер. Миссис Карпентер расписалась в получении, взяла телеграмму и отправилась к Ризер. Взявшись за ручку двери, домовладелица обнаружила, что та сильно нагрелась, после чего отошла от двери и позвала на помощь. К двери подбежали два маляра, работавшие на противоположной стороне улицы, один из них вошел в квартиру и туп же почувствовал, что воздух в помещении сильно нагрет. Мужчина принялся искать миссис Ризер, надеясь спасти от огня, но найти старушку ему так и не удалось. На кровати никого не было, а в воздухе чувствовался запах дыма — чадила деревянная балка под потолком. Прибывшие вскоре пожарные погасили пламя, и начальник пожарной команды начал осмотр помещения. То, что он обнаружил, повергло его в шок. В центре комнаты, на участке пола диаметром примерно в четыре фута, лежали металлические пружины кресла и то, что осталось от тела миссис Ризер: левая ступня, на которой так и остался атласный тапочек; значительно уменьшившийся под воздействием жары череп; печень и часть позвоночника; кучка пепла. От тела, весившего примерно 175 фунтов (75 кг), осталось лишь несколько частей общим весом 10 фунтов, тем не менее дыма, который должен был образоваться при сгорании такого количества человеческой плоти, в квартире не было. Пожалуй, больше всего расследовавших это происшествие поразил тот факт, что ни один из предметов, окружавших останки, не сгорел. В протоколе осмотра помещения агенты ФБР отметили ряд загадочных обстоятельств:

«Начиная с уровня четырех футов от пола, потолки, шторы и стены были покрыты маслянистой сажей с неприятным запахом- Ниже этого уровня сажи не было. Краска на стенах вокруг того места, на котором стояло кресло, слегка обуглилась, но ковер на полу остался неповрежденным. Зеркало, висевшее на стене в десяти футах от кресла, треснуло — по всей видимости, от высокой температуры… Пластмассовые розетки, расположенные на уровне четырех футов на стенах, оплавились, но работали — предохранители не сгорели… Электронные часы, подключенные к одной из розеток, остановились на времени 4:20.

Газеты, лежавшие на столике, стоявшем рядом с креслом, и обивка дивана, также расположенного на небольшом расстоянии от кресла, не пострадали, несмотря на то что все эти материалы являются горючими. И хотя, войдя в квартиру, маляры и миссис Карпентер ощутили жар, никто из них не почувствовал запаха дыма или гари. Кроме того, в пепле не было ни углей, ни пламени».

Несмотря на тщательно проведенное расследование, причина смерти миссис Ризер так и не были установлены: эксперты ФБР лишь сделали вывод, что возгорание произошло не от каких-либо химикатов или катализаторов и что все происшедшее является «необычным и неправдоподобным»; эксперт по поджогам из Национальной ассоциации страховщиков — страховая компания проводила свое собственное расследование — смог лишь дать заключение, гласившее, что гибель миссис Ризер представляет собой «смерть в огне».

Еще по теме:  Архангельский йети

Для прояснения обстоятельств необычайного дела был приглашен доктор Вилтон Крогман, эксперт по ожогам и воздействию огня на человеческое тело. По опыту он знал, что, для того чтобы скелет человека выгорел дотла, требуется очень высокая температура — приблизительно 1500°С. Предположение, что причиной столь сильного пожара могла стать сигарета, казалось попросту смехотворным, — в комнате не было веществ, способных при горении выделить такое количества тепла. Возможность попадания молнии также была исключена, равно ка к и возможность смерти от удара током — ведь предохранители были целы. Кроме того, были сразу отброшены версии убийства и самоубийства: во-первых, не было мотива, во-вторых, обстоятельства дела противоречили этим предположениям. Крогману пришлось признать свое поражение — он так и не нашел ответа на эту загадку: «Я постоянно размышлял, почему тело миссис Ризер подверглось столь значительному разрушительному воздействию, что сгорели даже кости скелета, а расположенные по соседству предметы практически не пострадали. Много раз я делал вывод, что теоретически это попросту невозможно, но факты, как говорится, налицо». Состояние черепа миссис Ризер поставило перед Крогманом еще несколько неразрешимых вопросов:

«Обычно при воздействии огня на тело голова страдает ничуть не меньше, чем корпус, а череп уж точно не «усыхает», то есть не уменьшается в размерах пропорционально телу. Под воздействием температуры, способной уничтожить мягкие ткани головы, череп буквально разлетелся бы на куски. Я… не сталкивался с исключениями из этого правила, кроме того, я никогда не видел, чтобы череп настолько сильно сжался, а тело до такой степени выгорело».

Расследование трагической смерти Мэри Ризер продолжалось и после 1951 года, а новые случаи СВЧТ если и не дали ответов на многочисленные вопросы, которые возникли, то по крайней мере явились для исследователей дополнительной информацией об этой загадке. Каждый год в мире происходит примерно сто случаев необъяснимой смерти от огня, но в Великобритании причина смерти подобного типа никогда не регисгрировалась как «спонтанное возгорание человеческого тела» — в основном в свидетельстве о смерти фигурируют слова «смерть по невыясненным причинам». Довольно типичным примером СВЧТ является смерть девятнадцатилетней Мэйбел Эндрюс — эта смерть произошла в конце пятидесятых годов. Мэйбел со своим другом находились на одной из лондонских дискотек, когда девушку внезапно охватило пламя, сначала — ее спину и верхнюю часть тела, а затем огонь добрался до головы, — у Мэйбел загорелись волосы. Друг девушки Билли Клиффорд и другие посетители дискотеки попытались погасить пламя, но спасти Мэйбел им так и не удалось — она скончалась в машине «скорой помощи». Клиффорд утверждал, что пламя появилось без видимых причин: «Я не заметил, чтобы в зале кто-нибудь курил. На столах не было свечей, и я уверен, что одежда не могла вдруг загореться. Я знаю, что это прозвучит довольно глупо, но мне показалось, что пламя появилось изнутри— как будто источник огня находился в ее теле». В свидетельстве о смерти Мэйбел Эндрюс стояла запись: «смерть от несчастного случая… причиной смерти явилось возникшее из неизвестного источника пламя».

Распространено мнение, что одной из причин СВЧТ является злоупотребление алкоголем. Тела людей, пропитывающих свои внутренние органы алкоголем, действительно могут быть «более горючими», но в целом доказательств того, что прием алкоголя может привести к СВЧТ, не существует. Довольно часто жертвами «телесного огня» становятся одинокие пожилые люди.

Мы приведем еще один случай, во многих аспектах сходный с делом Мэри Ризер. В 1966 году некто Дон Гознелл, работа которого заключалась в проверке показателей счетчиков, постучал в дверь дома Джона Ирвинга Бентли, 92-летнего врача-пенсионера, жившего в городе Кудерспорг, штат Пенсильвания. Никто не ответил, и Гознелл, заметив, что дверь открыта, решил войти, спуститься в подвал и без разрешения хозяина снять показания электрического счетчика. Войдя в дом, он заметил «голубоватый дым… похожий на тот, что появляется, когда в первый раз включаешь отопительную систему». В углу подвала Гознелл увидел горку пепла —диаметром примерно 14 и высотой около 5 дюймов. Он небрежно ударил по горке ногой, и пепел разлетелся по подвалу. Перемещаясь по подвальному помещению, Гознелл не обратил внимания на то, что в потолке зияет отверстие с оплавленными краями — размером в два с половиной на четыре фута. Сняв показания счетчика, Гознелл вышел из подвала и стал разыскивать Бентли. Дым в гостиной был более густым, и Гознелл, решив отыскать его источник, заглянул в ванную. То, что он там обнаружил, повергло его в шок: если не считать костылей Бентли, то все, что осталось от пенсионера. — это обутая в тапочек правая нога, лежащая рядом с дырой в полу. Потрясенный, Гознелл выбежал из дома, крича во весь голос: «Доктор Бентли сгорел дотла!»

Следователя, которому поручили расследование этого дела, повергли в недоумение его обстоятельства. Одна из версий была такой: раскуривая трубку, пенсионер случайно поджег себе одежду, а после этого, пытаясь погасить огонь, бросился в ванную. В ванной действительно был обнаружен слегка обожженный халат Бентли, но даже горящий халат не мог бы воспламенит), человеческое тело. Следует также отметить, что ни один из предметов, окружавших отверстие в полу, не пострадал — напрашивается параллель с делом миссис Ризер. Сделанное следователем заключение было четким, но практически не давало представления об истинных причинах смерти доктора Бентли: «Удушье и 90-процентное сгорание тела».

Еще по теме:  Подземные туннели палеолита

Хотя в списке жертв СВЧТ преобладают пожилые люди, известны и случаи внезапного возгорания детей. В 1973 году семимесячный малыш по имени Парвиндер Кор находился в своей коляске, когда его вместе с коляской охватило пламя. В результате продолжительного лечения в ожоговом центре городской больницы Бирмингема мальчик был спасен. Примерно год спустя в детской комнате дома мистера и миссис Типтон, проживающих в графстве Стаффордшир (Англия), было обнаружено сгоревшее тело их шестимесячной дочери Лизы. При этом огонь не нанес повреждений другим помещениям в доме. Причина возгорания так и не была выяснена.

Достаточно правдоподобная теория, объясняющая случаи СВЧТ, была выдвинута лишь в восьмидесятых годах двадцатого века. Ее автором является шотландский эксперт по высоким температурам и их воздействию на человеческое тело доктор Даг Дрисдейл. Эта гипотеза, получившая название «теория фитиля» (или «теория свечи»), гласит, что в случае возгорания человеческое тело ведет себя подобно свече, — скелет играет роль фитиля, а мускульная и жировая ткани горят, как воск свечи. Авторы получившего широкую известность документального фильма, снятого телекомпанией Би-Би-Си в 1989 году, попытались увязать известные случаи СВЧТ с этой теорией. Многие считают, что эта теория предлагает рациональное объяснение феномена СВЧТ и исключает возможность причастности к этому явлению каких-либо сверхъестественных сил. Тем не менее многих экспертов, принимавших участие в программах, посвященных феномену СВЧТ, не устраивал такой чрезмерно упрощенный взгляд на это явление. Кроме того, довольно часто возгорание происходило настолько быстро, что эти случаи трудно было втиснуть в рамки теории «медленного сгорания тела».

Количество объяснений феномена СВЧТ продолжает расти: некоторые специалисты считают, что возгорание может являться результатом необъяснимых ядерных реакций, протекающих в клетках тела жертвы, другие отмечают связь СВЧТ с шаровой молнией. Кроме того, утверждается, что во время загадочных смертей от огня часто регистрировались обычные молнии. Существует еще одна достаточно правдоподобная теория: в 1993 году два немецких ученых пришли к выводу, что в человеческом организме способны накапливаться легковоспламеняющиеся фосфорсодержащие соединения. Эти соединения, воспламенившись, могут стать причиной возгорания тела изнутри.

Случай, демонстрирующий, насколько внезапным может быть возгорание тела человека, произошел в 1985 году с Полом Хейзом, девятнадцатилетним оператором ПК, жившим и работавшим в Лондоне. Вечером двадцать пятого мая Пол шел по улице района Степни-Грин, когда внезапно пламя охватило тело Хейза выше пояса, словно его облили бензином и подожгли:

«Это просто невозможно описать… как будто ты разом очутился в доменной печи. У меня было такое ощущение, что к моим рукам и плечам кто-то прикладывает раскаленные полосы металла, а на грудь мне вылили кипяток. Мне казалось, что в воздухе раздается бульканье моих закипающих мозгов… Я бросился бежать, — мне в голову пришла довольно глупая мысль, что я могу выбежать из пламени».

Хейз упал на тротуар и свернулся «калачиком»: «Мне показалось, что я умираю. У меня перед глазами промелькнули образы родителей, друзей, любимой девушки». Затем пламя внезапно угасло: «Я открыл глаза и не увидел ни огня, ни дыма. Несколько минут я пролежал, не в силах шевельнуться от ужаса, затем меня начало трясти. Некоторые части тела я вообще не ощущал, другие полыхали огнем». Хейзу удалось добраться до расположенного неподалеку травмопункта, где его ожоги были обработаны специалистами, — в итоге для него все закончилось довольно удачно. Но и по сей день Пол Хейз (кстати, он никогда не курил) задается вопросом о причинах своего внезапного возгорания.

Разумеется, исследования этого феномена будут продолжаться. Мы надеемся, что будущее наконец прольет свет на истинные причины случаев возгорания человеческого тела. В качестве подведения итогов расследования всех подобных случаев можно процитировать заявление, сделанное одним из чиновников, расследовавших дело о смерти Мэри Ризер:

«Логика подсказывает, что такого попросту не может быть, но факт налицо —то, чего не может быть, случается. Дело не закрыто, и не исключено, что оно навсегда останется открытым, — возможно, это и к лучшему».

Поддержите проект Мир Знаний, подпишитесь на наш канал в Яндекс Дзен

Оставить комментарий

avatar
  Подписаться  
Уведомление о