Эволюция жизни: как развивались новые формы жизни на Земле

На протяжении доисторических времен условия обитания на Земле постоянно менялись. Температура поднималась и падала, влажный климат менялся на более сухой Моря наступали на сушу, а потом пересыхали. Появилось множество видов растений и животных. Они были приспособлены к тому климату, в котором появились. Менялся мир, менялись и живые существа. Некоторые их виды не могли приспособиться к новым условиям обитания. Они вымирали. На их месте развивались новые формы жизни.

КАК ВОССТАНОВИТЬ КАРТИНУ ПРОШЛОГО

Окаменелости в горных породах рассказывают нам, как зародилась жизнь, как она развивалась и менялась через тысячелетия. Если окаменелости четкие и ясно различимы, их можно изучить. Ученые сравнивают их с ныне живущими организмами, чтобы узнать, что изменилось с далеких времен. Они восстанавливают внешний вид древних животных и растений, записывают, где и когда обитали живые организмы. Постепенно из полученных данных можно сложить картину причудливой жизни древних эпох.

На соседних страницах показаны различные окаменелости из доисторических эпох.Их возраст примерно 400 млн. лет. Большинство животных и растений того времени были примитивнее в своем развитии, а также и гораздо меньше более поздних.

ЖИВОТНЫЙ МИР

Животный мир делится на две гигантские группы: позвоночные и беспозвоночные. У позвоночных есть внутренний хребет, позвоночник, состоящий из косточек-позвонков. У беспозвоночных такого хребта нет.

Первыми живыми существами на Земле были беспозвоночные. Они были мягкотелыми, как современные морские анемоны, медузы или черви. Затем, в Кембрийский период, природа создала раковины и панцири, и появились животные, похожие на крабов и улиток.

Рыбы стали первыми позвоночными на Земле, появившись в Ордовикском периоде. Их появление стало огромным скачком эволюции животного мира.

ЖИЗНЬ НА СУШЕ

Примерно 400 млн. лет назад жизнь стала выходить из морей на сушу. У растений развились корни, которые помогали высасывать воду из почвы, и жесткие стебли, поддерживающие их в вертикальном положении. Растения распространились по берегам болот и вышли на сушу. Вслед за первыми растениями последовали и растительноядные, например, многоножки и насекомые. Плотоядные: скорпионы и сороконожки, вышли на сушу вслед за новой добычей. Так продолжалась эволюция жизни.

Первые наземные животные были беспозвоночными, но вскоре появились и позвоночные. Некоторые рыбы выжили в мелких прудах. Вместо того, чтобы поглощать из воды растворенный кислород жабрами, они стали заглатывать его легкими. Плавники превратились в конечности, и новые организмы зашагали по суше.

Одной из самых первых позвоночных наземных животных была ихтиостега. Ее окаменелые останки нашли в Гренландии. Обтекаемым длинным телом она напоминает рыбу, а ее длинный хвост снабжен плавником. Но у нее были четыре конечности с семью пальцами на каждой. Это была представительница нового класса животных, называемых земноводными. Они обитают на Земле и в наши дни.

КРУПНЫЕ НАЗЕМНЫЕ ЖИВОТНЫЕ

В Каменноугольном периоде, примерно 360-286 млн. лет назад, земноводные стали самыми крупными животными на суше. Среди них были гигантские тритоны более 2 метров длиной. Другие напоминали ящериц. Они ходили на сильных мускулистых конечностях.

Тогда на Земле царил теплый и влажный климат. Суша была покрыта неглубокими болотами и озерцами. Густые леса огромных древовидных папоротников буйно разрастались во влажной жаре. Сквозь густую зелень скользили оводы размером с чайку. Некоторые земноводные вернулись в воду. Конечности их превратились со временем в плавники, зато у них появились ряды острых зубов, чтобы ловить скользкую рыбу.

ОТ ВОДЫ НИКУДА НЕ ДЕТЬСЯ!

Земноводные очень различались по величине и виду, но всех объединяло одно: им приходилось возвращаться в воду, чтобы метать икру. Это относится и к сегодняшним земноводным: лягушкам, жабам, саламандрам, тритонам. Все они мечут покрытую толстым слоем слизи икру. Из икры появляются на свет головастики, которые потом превращаются во взрослых особей.

Икру земноводные откладывают в воде, потому что на воздухе она быстро пересыхает, а зародыши в икринках погибают. Вот почему для размножения земноводным нужна вода или влажное место. Им нельзя было уходить далеко от воды поэтому осваивать сушу они не могли. Это сумели сделать рептилии!

ПЕРВЫЕ РЕПТИЛИИ

Сегодня рептилии делятся на четыре больших класса: крокодилы и аллигаторы, ящерицы и змеи, морские и наземные черепахи и роющие норы червеобразные существа, которых называют амфисбенидами или червеобразными ящерицами. Но когда-то в доисторические времена рептилий различных классов было очень много, включая динозавров.

Насколько нам известно, из найденных окаменелостей, самые первые рептилии появились примерно 500 млн. лет назад. Одной из первых стала вестлотиана лиззия, которую шутливо прозвали «Лиззи». Ее окаменелые останки нашли в 1986 году в Западном Лоте в Шотландии и до сих пор изучают. Еще одна очень древняя рептилия, гилономус, появилась 330-320 млн. лет назад. Длина ее, как и у Лиззи, достигала 20-30 см, она была похожа на ящерицу. Но это была не ящерица: они появились гораздо позже, в Триасовый период — 245-205 млн. лет назад.

ОСВОБОЖДЕНИЕ ОТ ВОДЫ

Сразу после своего появления рептилии стали распространяться по суше. Развивались различные их виды. Ключом к их процветанию стала способность откладывать яйца нового типа. Вместо толстого слоя слизи, как у икринок, яйца рептилий были покрыты прочной твердой водонепроницаемой скорлупой.

Размножение рептилий больше не зависело от воды. Они могли откладывать яйца в сухих местах, куда не могли добраться земноводные. В наши дни все рептилии откладывают яйца, кроме живородящих змей, которые производят на свет полностью сформировавшихся детенышей. Возраст самых ранних окаменелых яиц рептилий — 270 млн. лет.

МЕЛКИЕ НАСЕКОМОЯДНЫЕ

Окаменелые останки одной из ранних рептилий, гилономуса, были найдены в стволе ископаемого дерева в Канаде. Вероятно, эти животные заползали в дупла деревьев, чтобы ловить там насекомых, многоножек и прочих мелких существ, которые жили в гниющем дереве. Там и застигло их наводнение, и гилономусы погибли в дупле дерева. На отпечатке можно ясно увидеть животное с тонким телом и длинным хвостом. Скорее всего, оно охотилось на насекомых и ловило их острыми мелкими зубами.

Поддержите проект Мир Знаний, подпишитесь на наш канал в Яндекс Дзен

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *