Эверест был покорен на 30 лет раньше?

Известно, что Эверест покорили 29 мая 1953 года новозеландец Эдмунд Хиллари и непальский шерп Тенцинг Норгей. Однако есть предположение, что первыми, почти за 30 лет до этого, на неприступную вершину могли подняться британский альпинист Джордж Ли Мэллори и его напарник Эндрю Ирвин.

Гора как цель жизни

Склоны этой легендарной горы буквально усыпаны трупами: по разным оценкам, за более чем 90 лет многочисленных попыток восхождения на Эверест на горе скопилось от 150 до 300 трупов. Когда в 20-е годы XX века предпринимались первые попытки покорить Эверест, он еще не напоминал поле боя, но именно тогда был открыт скорбный список погибших и пропавших без вести альпинистов.

8848 м над уровнем моря — такова высота Эвереста (Джомолунгмы), она казалась настолько запредельной, что вершину горы прозвали «третьим полюсом» планеты. Вот этот «полюс» и вознамерился покорить известный британский альпинист Джордж Ли Мэллори. Гора стала для него мечтой и настоящим наваждением, он готов был отдать жизнь, лишь бы побывать на ее вершине.

Мэллори был довольно необычным человеком, он хотел покорить неприступную вершину без всяких новомодных в то время штучек — кислородных баллонов, портативных печек и прочих приспособлений. Однако и он вскоре понял, что без применения всего этого вершины ему не достичь. Видимо, поэтому он выбрал себе в напарники не имеющего опыта в альпинизме 22-летнего студента-старшекурсника Эндрю Ирвина, у которого были очень ценные навыки в технических вопросах. Кстати, Ирвин был экспертом по ремонту кислородного оборудования, применяемого при горных восхождениях. Это был физически крепкий парень, азартный спортсмен, довольно выносливый, ведь он занимался греблей. Ирвину удалось модернизировать существующие в то время кислородные баллоны и уменьшить их вес на два килограмма и триста граммов. Изготовленные им баллоны Мэллори считал ключом к достижению победы над непокорной вершиной

Исчезли у самой вершины

В 1924 году подготовка к восхождению на Эверест шла полным ходом, ее широко освещала пресса; еще не ступив на вершину, Ирвин и Мэллори уже стали национальными героями. У них была довольно сильная группа поддержки, и, хотя оборудование по современным меркам являлось довольно примитивным, Мэллори и его единомышленники верили в успех. Летом 1924 года началось восхождение на Эверест, за несколько дней Мэллори и Ирвину удалось подняться на высоту 8169 метров. Там они разбили небольшой лагерь и отпустили вниз проводников шерпов, те должны были передать остальным членам экспедиции, что на следующее утро планируется последний этап покорения вершины.

Наступило 8 июня 1924 года, Мэллори и Ирвин начали движение к вершине при идеальной погоде. Правда, как отметил геолог Ноэль Оделл, наблюдавший за альпинистами в телескоп, у них почему-то произошла задержка: вместо раннего утра они начали подъем только в 12:50. Однако, по наблюдению Оделла, пара поднималась довольно уверенно и без проблем достигла высоты в 8604 метра — места, которое альпинисты называли «Вторым Шагом». До вершины оставалось совсем чуть-чуть, когда альпинистов неожиданно скрыли набежавшие облака. Больше живыми их никто не видел.

Переживая за товарищей, Оделл поднялся к их лагерю, из которого они вышли покорять вершину, но их там не было. Он нашел лишь признаки того, что Ирвин занимался починкой кислородного аппарата, видимо, из-за этого они и задержались с началом финального восхождения. Оделл попробовал подняться в направлении вершины, но порывы сильного ветра со снегом быстро его остановили. Геологу пришлось спуститься в базовый лагерь. Прошли два дня, все попытки обнаружить Мэллори и Ирвина были тщетными. Сильно рискуя, Оделл еще раз поднялся к палатке у вершины; увы, она была пуста. Через некоторое время альпинистов объявили пропавшими без вести.

Удалось им покорить Эверест или нет?

Даже сейчас неизвестно, удалось ли Мэллори и Ирвину побывать на вершине Эвереста. Учитывая одержимость Мэллори и тот факт, что до вершины оставалось совсем немного, нельзя исключить такую возможность. Исчезновение альпинистов стало одной из тайн XX века. В 1933 году Перси Вин-Харрис, участник Четвёртой британской экспедиции на Эверест, на высоте примерно 8460 метров обнаружил ледоруб. По трем специфическим зарубкам удалось установить, что это был ледоруб Ирвина. Как он попал в это место — упал с высоты или был специально оставлен до обратного спуска, — установить не представлялось возможным. В мае 1991 года на горе нашли очень старый кислородный баллон, возможно, он принадлежал Мэллори или Ирвину.

Хотя весьма суровые условия на Эвересте обычно служат достаточным препятствием для выполнения каких-либо посторонних, кроме восхождения, действий, раскрытие тайны исчезновения Ирвина и Мэллори все же стало целью ряда экспедиций. В 1999 году организованная американцами экспедиция поднялась на высоту 8290 метров и от высотного Лагеря VI пошла горизонтально по склону в западном направлении. Достигнув места, где был лагерь китайской экспедиции 1975 года, альпинисты разошлись по сторонам и стали осматривать склон.

В тот год снега было мало, альпинисты нашли много тел погибших, но все они принадлежали тем, кто расстался с жизнью за последние десять лет. Но вот через некоторое время Конрад Анкер увидел мертвого человека, который и по одежде, и по своему состоянию резко выделялся среди них, было ясно, что он погиб десятки лет назад. Мужчина лежал лицом вниз с раскинутыми руками, он словно застыл в попытке ползти вверх к заветной вершине. На его ногах были ботинки модели 1924 года, а когда на его одежде нашли вышитую надпись «Дж. Мэллори», а в нагрудном кармане письмо жены Мэллори, не осталось никаких сомнений в том, что наконец-то был обнаружен легендарный альпинист Джордж Герберт Ли Мэллори.

Когда удалось перевернуть на спину вмерзшее в склон тело, глаза Мэллори оказались закрыты, это говорило об отсутствии мгновенной смерти, скорее всего, изможденный и травмированный альпинист (перелом большой и малой берцовой кости) умер, замерзая и засыпая смертельным сном. На теле Мэллори были обвязка и веревка, это свидетельствовало о том, что они с Ирвином находились до конца в одной связке. Находка тела ставшего уже легендой альпиниста не дала ответ на вопрос: удалось ему покорить вершину Эвереста или нет?

Правда, появились косвенные факты, говорящие о достижении Мэллори своей цели. В его кармане были обнаружены защитные очки, значит, он их снял, когда наступило темное время суток, а ведь именно вечером они должны были спускаться с покоренной вершины. Не нашли при Мэллори и фотографии его жены, которую он постоянно носил с собой, а альпинист не раз говорил, что оставит фото супруги на вершине Эвереста.

В том, что Мэллори и Ирвину удалось покорить неприступную гору, был уверен Ноэль Оделл, наблюдавший за восхождением. В своей книге «Борьба за Эверест» он написал: «Была ли вершина Эвереста покорена — это всё ещё открытый вопрос. Но, имея в виду обстоятельства, изложенные мною… место, где я в последний раз видел их живыми, я считаю: существует большая вероятность того, что Мэллори и Ирвину удалось это сделать».

Некоторые исследователи полагают, что окончательно вопрос о покорении Эвереста в 1924 году может быть решен с обнаружением тела Ирвина. У него могут оказаться фотоаппараты «Кодак», взятые альпинистами с собой. Если они добрались до вершины, то обязательно зафиксировали это на фотопленку. Специалисты фирмы «Кодак» говорят, что до сих пор есть шансы даже сделать с этой пленки фотографии. Возможно, тело Ирвина уже не раз находили. В 1975 году китайский альпинист Ванг Хонгбао на высоте 8100 метров прошел мимо тела человека в старомодной одежде, которого он назвал «мёртвым старомодным англичанином». Увы, вскоре Ванг погиб под лавиной. По его описанию, он вполне мог видеть именно тело Ирвина. В 1995 году шерп Чхиринг Дордже при восхождении японской экспедиции также видел тело европейца в «военной одежде».

Может, когда-нибудь удастся найти тело Ирвина, а с ним фотоаппараты погибших альпинистов, или на вершине Эвереста обнаружится фотография жены Мэллори, тогда окончательно выяснится, кто побывал на вершине Джомолунгмы первым. Честно сказать, мне почему-то кажется, что Мэллори удалось осуществить свою мечту…

Поддержите проект Мир Знаний, подпишитесь на наш канал в Яндекс Дзен

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *