Движущиеся камни Долины смерти

Но юго-западе Соединенных Штатов Америки, в штате Калифорния, расположено заповедное природное место, которое официально называется Национальный парк «Долина смерти». Однако Долиной смерти его прозвали в 1849 году, во времена золотой лихорадки, когда заблудившиеся старатели погибли в этой пустыне. Ее общая площадь составляет свыше 13 тысяч квадратных километров. Летом в долине светит яркое солнце, температура может подняться до 57 градусов Цельсия, живых существ практически нет, в песках иногда попадаются колючки. Но долина знаменита не только своей убийственной жарой, в ней находятся необычные соляные площади и, особенно, «двигающиеся камни». По почве передвигаются тяжелые валуны до 350 кг весом и более, оставляя за собой четкие следы, в том, что они движутся самостоятельно, нет никакого сомнения. Но как и почему, ученые еще точно не знают.

Долина смерти, которую называют еще «Проход мертвеца», «Ворота в ад», «Ущелье гремучей змеи», представляет собой громадный каньон, зажатый с обеих сторон хребтами гор. Образовался он за последние несколько миллионов лет из-за тектонических подвижек земной коры и дальнейшей эрозии почвы. Самая высокая точка долины — гора Телескоп Пик высотой 3357 м, а самая низкая — впадина Бэдуотер, которая находится на 86 м ниже уровня моря. Геологи утверждают, что эта впадина является дном высохшего гигантского озера, от которого осталось только солевое дно.

Осадки в этих местах почти не выпадают (около 40 мм в год, в основном в зимнее время). Иногда на долину обрушиваются обильные мощные ливни, после них остаются так называемые эфемерные озера, которые быстро высыхают.

В летние месяцы путешествовать по Долине смерти опасно для жизни — от жары человек теряет в час до 1 л жидкости. Ночью температура опускается едва до 30 градусов. И все же люди отправляются в эту долину и… нередко в ней гибнут. Выжившие рассказывают страшные вещи: якобы они надышались ядовитых соленых испарений и потеряли сознание, их кусали какие-то страшные москиты-гиганты, на них нападали колючие растения, к ним заползали змеи, и еще они видели, как двигаются камни…

После дождей с гор иногда сбегают местные волки койоты, в песке можно увидеть странных ползущих рыбок. Змеи и ящерицы какие-то особые, очень нерасторопные и людей почти не боятся. В этой долине все перевернуто с ног на голову.

В 1880 году в Долине смерти нашли залежи буры, минералов, служащих сырьем для производства бора, вещества, применяемого в металлургической промышленности, используемого теперь в электронике и атомной энергетике. На окраине построили шахту для добычи буры. Но тотчас возникли трудности с вывозом, лошади в условиях жары буквально валились с ног и погибали. Пришлось привезти мулов. Двадцать мулов запрягали в многотонную повозку, и животные вывозили ее из долины со скоростью 3 км в час. Так им приходилось преодолевать расстояние в 265 км!

НЕЗЕМНОЙ ЛАНДШАФТ… ИЗ СОЛИ

Самым низким местом в Долине смерти является впадина, которая называется Бэдуотер, оно же самое низкое место на всей территории США. Впадина представляет собой озеро, в которое поступает вода из нескольких небольших родников, но огромное количество солей делает ее непригодной для питья. Эта особенность и дала название местности Badwater, что в переводе с английского означает «плохая вода».

Вода в озере стоячая и крепкосоленая, сверху покрыта соляной коркой. Однако по залежам соли в этих местах передвигаться опасно, так как во многих местах они представляют собой лишь тонкую корку. Озеро обитаемо — в нем водятся рыбки особого вида, которые нигде больше не встречаются, это Сипронодо салинус. Водятся здесь и маленькие креветки шримс.

Представители племени тимбиша говорят, что вода в озере ядовита, пить ее нельзя — отравишься, а ее испарения вызывают у человека галлюцинации. Но это не так. Вода действительно крепкосоленая, но не ядовитая, если употреблять в небольших количествах.

По данным геологов, самое низкое место в долине продолжает понижаться, а вот хребты, наоборот, повышаются. Подземный тектонический процесс еще не завершился. Разница высот между дном долины и самой высокой точкой хребта, ограждающего ее, создает особый засушливый климат пустыни. Воздух, нагретый в Бэдуотере жарким калифорнийским солнцем, стремится подняться вверх, но сохраняющееся вокруг высокое атмосферное давление не дает теплу вырваться наружу. Оно оказывается как бы зажатым горными хребтами. Горячие воздушные потоки циркулируют по всей площади долины, создавая везде примерно одинаковую температуру, около 50 градусов Цельсия. Отсюда повсеместная засуха.

Рядом с озером находятся участки солевых отложений. Их можно разделить на два вида. В одном кристаллы растут вверх, образуют своеобразные лабиринты, нагромождения, напоминающие неземной ландшафт, их высота колеблется от 30 до 70 см. Острые как ножи, под давлением эти кристаллы издают резкий скрипучий звук. Людям с воображением кажется, что кто-то скребется из-под земли, и они стараются поскорее покинуть проклятое место.

Передвигаться по соляным кристаллам следует только в специальной обуви, а лучше вообще не наступать на них, потому что легко поскользнуться и пораниться, а соль, попав на свежую кровоточащую рану, может привести к еще большему раздражению и воспалению. Лучше любоваться соляными отложениями издалека. Они красивы особенно при закате солнца, тогда кристаллы начинают переливаться и сверкать как рубины. Это место также получило недоброе название — «Гольф-клуб дьявола».

На другом участке соль также растет вверх, но не столь интенсивно, образуя своеобразную соляную решетку, или сетку, ячейки которой по своей форме напоминают шестиугольники. Если присмотреться к ячейкам, то кажется, что это неземной ландшафт, может быть, даже марсианский.

Такие удивительные пейзажи едва ли где еще встретишь на Земле.

ДВИЖУЩИЕСЯ КАМНИ

Но самое интересное место в Долине смерти — это постоянно пересыхающее озеро Рейстрек-Плайя, расположенное на высоте свыше тысячи метров над уровнем моря. Это обособленное и абсолютно гладкое плато 4,5 км в длину и 2 км в ширину, окруженное горами. В сезоны сильных ливней вода стекает на плато и образует мелкое озеро, которое под жарким солнцем быстро испаряется. Когда глина на дне озера высыхает, то на ней образуется узор из шестиугольников, с размером сторон 7-10 см и 2 см в высоту.

Но привлекательность Рейстрек-Плайя заключается не в узоре глины, а в камнях, которые находятся на его дне. Большинство из них попали на дно высохшего озера с доломитового холма высотой 260 м, расположенного на южной окраине Рейстрек-Плайя. Вес камней доходит до нескольких сотен килограммов. И они все движутся. Следы, тянущиеся за ними, имеют длину в несколько десятков метров.

Это феноменальное явление первыми заметили еще индейцы. Они объясняли движение камней магическими силами земли, управляемыми воздушными богами. Да это и не камни вовсе, а души давно умерших…

В XX веке ученые попытались объяснить это явление с научной точки зрения. Ранее считалось, что камни двигал ветер, который в долине бывает иногда очень сильным и разнонаправленным. Однако опытным путем убедились, что ветер не обладает силой, чтобы сдвигать такие тяжелые камни с места. Но камни движутся, совершая многометровые передвижения порой в разных направлениях и оставляя за собой четкий след. Что их двигает?

В конце XX века появилась магнитная теория — теория притяжения и толчка, которая якобы могла двигать камни. Но в камнях нет железа, они состоят из гранита. Нигде на земле не зафиксировано магнитное притяжение или отталкивание гранитных камней. И эта теория вскоре отпала.

В начале XXI века американские ученые снова вернулись к версии о воде и ветре. После того как вода в сезон ливней размачивает глину на дне озера и она становится скользкой, камни под воздействием сильного порыва ветра могут начать двигаться. Дальнейшие постоянные ветра, иногда меняющие направление, толкают камни по дну озера, те движения оставляют четкие следы. Иногда камни даже переворачиваются и продолжают движение.

Было замечено, что камни приходят в движение всего один раз в 2-3 года. Эти следы в высохшей почве сохраняются до следующих ливней.

Самое удивительное заключается в том, что движение камней настолько медленное, что никто не смог зафиксировать этот процесс на камеру.

Поддержите проект Мир Знаний, подпишитесь на наш канал в Яндекс Дзен

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *