Что такое паразитизм

К паразитам относятся многие бактерии, грибы и животные. В отличие от хищников они используют другие организмы не только в качестве источника пищи, но и как среду обитания.

Песок на морском берегу начинает шевелиться, и на поверхность выбираются напоминающие креветок рачки-бокоплавы, или гаммарусы, — излюбленная пища чайки клуши. Обычно эти рачки прячутся в мокром песке и под камнями, а тут почему-то вылезли из своих укрытий, забыв об осторожности, и копошатся на поверхности, на виду у жадно набрасывающихся на них чаек. Увы, вскоре после пиршества птицы заболеют. Странное поведение гаммарусов вызвано паразитом — плоским червем Microphallus papillorobustus, чьи личинки поражают нервную систему рачков. Заставив их выбраться на поверхность, паразит привлекает клушу — своего окончательного хозяина, в чьем организме он достигнет половой зрелости и начнет размножаться.

Легкая добыча

Паразиты, в отличие от хищников, обычно не убивают своих жертв (хозяев), а долгое время живут на поверхности или внутри их тела и питаются за их счет. Паразит оставляет своего хозяева в живых до тех пор, пока он в нем нуждается. Различают три основные группы паразитов. Представители первой живут и кормятся на коже хозяев (пиявки, многие клещи); второй — во внутренних органах, связанных с внешней средой, например в мочеполовой системе или кишечнике (ленточные черви, дизентерийные амебы); третьей — в органах и тканях, не связанных с внешней средой, например в мышцах, нервах и крови (шистосома, малярийный плазмодий).

Внутренние агрессоры

Всем паразитам свойствен ряд характерных особенностей. Некоторые органы у них, например глаза и конечности, нередко атрофируются. Это и неудивительно: внутри тела хозяев, где живут многие паразиты, царит беспросветная тьма, а передвигаться в поисках пищи им, как правило, нет нужды. Кроме того, у многих паразитов имеются специальные органы прикрепления (присоски, крючки и т. д.).

Паразиты чрезвычайно плодовиты. Зачастую они способны размножаться не только половым, но и бесполым способом, например почкованием или делением. Для многих паразитов характерна смена хозяев, в теле которых живут их личинки на разных стадиях развития. Таких хозяев называют промежуточными, а хозяина, в чьем теле паразит размножается половым путем, — окончательным.

У сосальщика шистосомы промежуточные хозяева — брюхоногие моллюски, а окончательный — человек (опасная болезнь, которую этот паразит вызывает у людей, называется шистосомоз). У возбудителя малярии — малярийного плазмодия — промежуточным хозяином является человек, а половое размножение происходит в организме малярийного комара.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *