Большой каньон США и его секреты

Большой каньон в США не зря называют восьмым чудом света. Ежегодно более 4,5 миллионов туристов со всех концов света посещают национальный парк Гранд-Каньон, чтобы увидеть одно из самых грандиозных творений природы. Это самый глубокий каньон на нашей планете, его живописные виды поражают воображение, никакие фотографии или фильмы не способны передать красоту и величие этого удивительного места.

Одно из грандиозных творений природы

Большой каньон в США также называют Гранд-Каньоном и Великим каньоном. Он входит в список Всемирного наследия ЮНЕСКО и наравне со Статуей Свободы является одной из главных американских достопримечательностей. Это поразительное творение природы ежегодно привлекает миллионы туристов, которые приезжают сюда, чтобы насладиться потрясающим зрелищем и сделать впечатляющие снимки и видео. Большой каньон по праву считается одним из самых необычных по своему масштабу и информативности геологических объектов на нашей планете.

И это не удивительно, ведь каньон дает ученым сведения сразу о четырех геологических эрах, настолько глубоко река Колорадо за миллионы лет прорезала земную твердь. Максимальная глубина каньона достигает 1800 метров, а в длину он протягивается на 446 километров. В зависимости от части каньона, его ширина колеблется от 800 метров (на уровне дна) до 6—29 км на уровне плато.

Вскрытые рекой пласты пород желтого, розового, коричневого и пурпурного цвета делают каньон похожим на слоеный пирог. В Большом каньоне обнаружено большое количество пещер, в некоторых из них найдены следы пребывания древних людей, поэтому этот природный объект интересен не только геологам, но и археологам. Находят в каньоне немало любопытного для себя также палеонтологи и биологи. Гранд-Каньон является наиболее впечатляющим примером деятельности процессов эрозии, год за годом преображающих поверхность планеты.

Полагают, что история Большого каньона началась примерно 10 миллионов лет назад. Тогда река Колорадо протекала по равнине, но со временем тектонические процессы приподняли плато, из-за чего произошло изменение угла течения реки. Водный поток увеличил свою скорость и стал более стремительно размывать породы, лежащие на его пути. Сначала река прорезала залегающие сверху известняки, потом настала очередь более глубоких песчаников и сланцев. Около 5—6 миллионов лет назад образовался Большой каньон, река дошла до более крепких гранитных пород и скорость ее «вгрызания» в земную твердь значительно уменьшилась.

Река Колорадо и сейчас медленно, но уверенно углубляет свое русло. Ее воды несут песок, камни и даже небольшие валуны: по сути, река представляет собой своеобразную очень длинную наждачную ленту, которая ежегодно углубляет дно ущелья примерно на четверть миллиметра. Это, конечно, почти незаметно, но через несколько миллионов лет Гранд-Каньон, несомненно, значительно изменится. Кстати, из-за большого количества песка и глины, переносимого рекой, ее воды имеют красноватый цвет, что объясняет название реки Колорадо, которое с испанского переводится, как «красная». Ежесуточно Колорадо транспортирует в море более полумиллиона тонн различных горных пород.

Читать:  Гора Пидан

Комбинация различных процессов эрозии сотворила на стенах Большого каньона немало причудливых фигур и изображений, похожих на пирамиды, пагоды, башни, а то и на каких-то фантастических существ. Некоторые из этих творений природы даже имеют свои названия: например, «Храм Шивы», «Трон Вотана», «Храм Вишну». В Гранд-Каньоне есть и свои водопады, наиболее популярные из них — Хавасу-Фолс, Муни-Фолс и бивер-Фолс. Одной из достопримечательностей Большого каньона является черный пепловый конус Буканс-Стоун, образованный вулканической активностью около 10 тысяч лет назад.

В каньоне есть и немало различной живности. Из-за высоты скал каньона и его большой глубины в нем даже наблюдаются климатические зоны, границы которых, правда, весьма размыты. В верхней части каньона можно увидеть довольно высокие деревья — в основном это пихта, ель и желтая сосна. В образованных ими лесных массивах обитает уникальный вид белок, встречаются и более крупные животные, например чернохвостые олени. А вот в районе дна каньона можно увидеть только растения пустынь. В целом в каньоне ученые обнаружили около 1500 видов различных растений и 34 вида млекопитающих.

История открытия Гранд-Каньона

Можно не сомневаться в том, что еще в доколумбовые времена коренные жители Америки знали о существовании Большого каньона. Археологи обнаружили в каньоне наскальные рисунки индейцев, которым не менее 3 тысяч лет. Индейцы племени пуэбло обживали каньон еще в те древние времена, создавая в его стенах пещеры и поселяясь в них. На плато, прилегающих к каньону, располагались поселения синагуа, хопи, навахо, паютов и др. Некоторые индейские племена, например хавасупаи, навахо и валапай, и в наше время проживают в окрестностях каньона.

Европейцы узнали о существовании каньона только в 1540 году, когда на это грандиозное творение природы наткнулся отряд испанских солдат под командованием Гарсии Лопеса де Карденаса (в ряде источников отрядом командовал Франсиско Васкеза де Коронадо).

Гарсиа Лопес де Карденас так описал первое мгновение этого замечательного открытия: «Внезапно земля разверзлась передо мной. Я посмотрел вниз. Моему взору предстала пропасть такой невероятной глубины, что мне не хватает слов, чтобы описать это зрелище. Далеко внизу бурлили воды Красной реки».

Целью испанцев не являлись географические открытия, они искали золото. Конечно, у них возникла мысль осмотреть и каньон на предмет наличия желтого металла. С этой целью несколько испанцев с индейцами-проводниками из племени хопи попытались достигнуть дна каньона, однако из-за нехватки питьевой воды им пришлось отказаться от этого намерения и вернуться обратно. С тех пор более двух веков европейцы не посещали эти места, и только в 1776 году в районе Большого каньона оказались два священника, пытавшиеся добраться до Калифорнии.

Читать:  Заповедник «Аксу-Джабаглы»

Первые полноценные научные исследования Гранд-Каньона в 1869 году провела экспедиция профессора Иллинойского университета Джона Пауэлла (1834—1902), результатом которой стало описание каньона. Джон Пауэлл был ветераном Гражданской войны, во время которой он потерял в боях правую руку. Несмотря на это, Пауэлл прославился как неутомимый путешественник и исследователь великих американских рек. Именно он прошел более 400 км по дну каньона, составляя его карту, давая описания наиболее интересных его мест и удивительного быта проживающих в этих краях индейцев.

Стоит отметить, что Джон Пауэлл был геологом, поэтому нетрудно представить, в какой восторг приводили его огромные по масштабу обнажения коренных пород, позволяющие ему раскрыть историю геологического формирования этого района планеты. В 1869 году неутомимый путешественник отважился на первый в истории сплав по реке Колорадо. Для этого рискованного путешествия Пауэлл выбрал участок реки с весьма сильным течением. Во время сплава экспедиция столкнулась со столь опасными порогами, что нервы у трех ее участников не выдержали, и они решили выбираться из каньона по суше.

Однорукий ученый с верными ему смельчаками продолжили сплав по бурной реке. Через два дня, преодолев немало смертельно опасных мест, они все же завершили намеченный маршрут и высадились на берег, где их встретили европейские поселенцы. А вот судьба троих мужчин, побоявшихся продолжить сплав, сложилась трагически. Пробираясь по дну каньона, они попали в плен к местным индейцам, которые из-за нападения на женщину из их племени казнили чужаков.

Благодаря исследованиям Пауэлла и дальнейшим экспедициям Большой каньон уже в конце XIX века приобрел определенную популярность. В 1882 году депутат Сената США от штата Индиана Бенджамин Гаррисон предложил законопроект о придании Гранд-Каньону статуса национального парка. Когда Гаррисон стал двадцать третьим президентом США, он в 1893 году позаботился о создании заповедника Большого каньона. Двадцать шестой президент США Теодор Рузвельт посетил каньон в 1903 году и был восхищен этим творением природы. В 1908 году по его инициативе Гранд-Каньон обрел статус Национального памятника США.

Двадцать восьмой президент США Вудро Вильсон в 1919 году подписал закон о создании Национального парка Гранд-Каньон. Сейчас площадь Национального парка достигает почти 5000 кв. километров. Среди туристов, посещающих парк, большой популярностью пользуется спуск в каньон на мулах и сплав по реке Колорадо на надувных плотах. В парке есть несколько туристических центров, сувенирные магазины и даже Геологический музей. У каньона оборудовано несколько смотровых площадок, из них наиболее популярной является Скайвок, которая сделана из стекла и имеет форму подковы. У смельчаков, которые готовы заплатить 90 долларов, чтобы на нее попасть, создается ощущение парящего полета над каньоном.

Читать:  Дальневосточный морской заповедник

Это просто древняя карьерная выработка?!

В то время как официальная наука считает Гранд-Каньон величайшим творением природы и результатом длительных процессов эрозии, некоторые ученые уверены в том, что это очень древняя горная выработка. Согласно их анализу, каньон (карьер) образовался не за миллионы, а всего лишь за какие-то 50—100 лет, а это просто нереальный срок для естественных процессов эрозии. Они обращают внимание на почти одинаковые радиусы закругления скал в каньоне и ровность срезов пород: по их мнению, это указывает на явную работу мощной горной техники наподобие той, которую мы сегодня применяем для разработки месторождений открытым способом.

О том, что каньон имеет искусственное происхождение, якобы свидетельствует наличие в его срезах довольно мягких пород, которые речная вода должна была бы значительно вымыть, однако этого не случилось. С помощью радиоуглеродного анализа удалось предположить, что разработки, в результате которых образовался каньон, велись примерно 50 тысяч лет назад. Согласно мнению сторонников альтернативной версии, здесь добывался уран. Полагают, что его не только здесь добывали, но и обогащали и перерабатывали. Скорее всего, из него тут же изготавливали и ядерное оружие. Кстати, в районе Гранд-Каньона до сих пор разрабатывают месторождения урана.

Возможно, «игры» с ядерным оружием закончились для той древней цивилизации плачевно: из-за разразившейся атомной войны она канула в Лету со всеми своими достижениями. Был нанесен ядерный удар и по атомному комплексу, расположенному в районе Гранд-Каньона, об этом, возможно, свидетельствует кратер Берринджера диаметром в 1200 метров и глубиной в 250 метров. Конечно, по официальной точке зрения, кратер образовался от падения крупного метеорита массой до 300 тысяч тонн, но ни одного его осколка до сих пор не найдено. Сторонники альтернативной версии объясняют это тем, что кратер образовался от ядерного взрыва мощностью в 150 мегатонн, который произошел 50 тысяч лет назад.

Кстати, на данный момент многие исследователи не сомневаются в том, что в древнейшие времена на Земле уже существовали развитые цивилизации, которые гибли не только из-за глобальных природных катаклизмов, но и уничтожали себя в самоубийственном ядерном конфликте.

Оставить эмоцию
Нравится Тронуло Ха-Ха Ого Печаль Злюсь
Поддержите проект Мир Знаний, подпишитесь на наш канал в Яндекс Дзен

Оставить комментарий

avatar
  Подписаться  
Уведомление о