Альтернативные источники энергии

Электрическое освещение, газовое отопление, горючее для автомобилей — обязательные элементы комфортной жизни, которые, однако, нужно откуда-то добывать. Сейчас львиная доля энергетических ресурсов представлена природными источниками нефти, газа и угля, а также атомными электростанциями. Но полезные ископаемые постепенно исчерпываются, к тому же использование нефти и угля приводит к вредным выбросам в воздух, а все, что связано с распадом атомов, очень опасно. Поэтому ученые ищут новые энергоресурсы, которые не разрушали бы экологию нашей планеты.

Всего за час Солнце дает Земле столько энергии, сколько человечество не успело бы использовать даже в течение года. Так почему бы не направить ее в мирное русло? В перспективе планируется строить целые космические фермы для сбора и преобразования солнечных лучей в электричество посредством специальных зеркал, перенаправляющих излучение в коллекторы, откуда энергия будет передаваться земным станциям в виде микроволн и лазерных лучей. Впрочем, на данный момент эта идея неосуществима из-за дороговизны таких ферм, а пока люди используют обычные солнечные панели, устроенные по принципу фотоэффекта (то есть выбивания электронов квантами света). Так, в Германии уже установлено около миллиона солнечных батарей, обеспечивающих немцев таким количеством энергии, которое обычно генерируют 20 атомных электростанций. Исследователи из университета Торонто разработали новую технологию производства фотоэлементов, основанную на поглощении света наночастицами — квантовыми точками. В отличие от обычных панелей, воспринимающих лучи лишь определенной длины волны, батареи на квантовых точках улавливают как видимое излучение, так и инфракрасное. Еще более совершенной эту технологию сделали ученые из Американской национальной лаборатории г. Лос-Аламос: они изобрели абсолютно прозрачные панели, способные заменить оконное стекло.

Читать:  История открытия атмосферного давления

На территориях с повышенной геотермальной активностью источником энергии служит тепло раскаленной магмы. Так, в Исландии огромные запасы этого природного расплава добываются на больших глубинах путем бурения. Под действием магмы вода вмиг становится 450-градусным паром, который под огромным давлением подается на турбины, заставляя их вращать магнит электрогенератора. По сравнению с угольными ТЭС, магматические вырабатывают в разы больше энергии.

У океанических волн энергии достаточно для того, чтобы бесперебойно снабжать электричеством население всего земного шара. Поэтому ученые придумывают способы, как бы приручить эту силу. Один из таких способов — установить на небольшой глубине, порядка 12 м, огромные поплавки, которые будут покачиваться на шарнирах под действием волн и заставлять работать поршневой насос. В обязанности последнего входит забор воды, которая должна вращать турбину электрогенератора. Другой вариант — крылатое устройство «Терминатор», разработанное конструктором ВВС США.Устройство «толкает» океаническую воду снизу вверх, и она под высоким давлением направляется к турбине, что обеспечивает эффективное использование 99 % волновой энергии.

В последние двадцать лет стремительно развивается производство биотоплива, не истощающее земные недра и не загрязняющее атмосферу. Еще Г. Форд хотел, чтобы его автомобили ездили на этиловом спирте, который, как известно, является результатом брожения углеводистых продуктов вроде винограда, сахарного тростника и пр. Но в то время была открыта нефтедобыча, и ее дешевизна соблазнила предпринимателей, вынудив отказаться от идей Форда. Сейчас же создание биотоплива актуально, как никогда, и производители пытаются найти для этого лучшие культуры. Так, уже изготовляется топливо из рапса и дикого прутьевидного проса, однако выращивание данных культур в нужном количестве требует огромных территорий, из-за чего сокращаются плантации пищевых растений. Новыми кандидатами на сырье для топлива стали водоросли: в их составе очень много масла, а из отходов можно получать электричество и удобрения.

Читать:  Обнародовали данные о новой частице новой физики

Впрочем, не только водорослевые отходы могут служить источником энергии. Например, в очистках фруктов очень много высокоэнергетичных сахаров, в мясных обрезках — белка, в остатках зерен — крахмала. Исходя из этого, американцы еще в середине ХХ в. построили завод, где из зерновых оболочек и шелухи изготовляются топливные брикеты, а чуть позже такие заводы появились и в других странах. Еще больше энергии можно добывать из отходов сахарного тростника, которые остаются после вытяжки сахара и составляют не менее трети массы растения. Скажем, в Америке за год образуется около полутора тонн таких отходов, а сжигание всего одного килограмма тростника дает 19 000 кДж энергии.

Более того, отличным источником энергии являются даже… отходы человеческой жизнедеятельности! Ученые из Университета ООН подсчитали, что если превратить в биогаз фекалии всего населения Земли, то мы сэкономим на природном газе 12,5 миллиарда долларов и обеспечим энергией 140 миллионов домов. А еще такая переработка человеческих отходов позволила бы улучшить санитарные условия в странах третьего мира (Африке, Индии и Южной Америке).

Огромное количество энергии выделяется при сжигании водорода, и это не чревато загрязнением окружающей среды. Однако водород, хоть и имеет значительное количественное преимущество над остальными элементами во Вселенной, существует только в связанном виде — то есть в составе других веществ. Поэтому прежде, чем заряжать им двигатели, нужно его выделить, а затем поместить в специальные топливные ячейки. Раньше такие ячейки устанавливались лишь на космических кораблях и самолетах, но сейчас ими оборудуют и автомобили. Подобную машину выпустила Honda, причем инженеры компании продумали возможность подключения авто к электросети жилого дома — чтобы обеспечивать водородной энергией квартиры. Заправившись всего раз, авто сможет проехать почти 500 км без остановок — либо снабдить энергией целое здание. На данный момент такие машины стоят очень дорого, но в США, Германии и Корее уже строятся водородные заправки.

Читать:  ГМО: модификация безрадостного будущего

Вероятно, в будущем появятся батареи, превращающие в электричество… энергию движения людей и самих приборов. Например, американские исследователи из лаборатории Лоуренса придумали, как преобразовывать давление в электричество с помощью вирусов. Кроме того, уже существуют мини-генераторы, которые вырабатывают энергию в то время, когда хозяин устройства просто ходит или бегает. Очень скоро появятся телефоны, которые не нужно будет заряжать специально, потому что энергию им будет передавать движение — например, когда мы размахиваем гаджетом или носим его в сумке.

Оставить эмоцию
Нравится Тронуло Ха-Ха Ого Печаль Злюсь
Поддержите проект Мир Знаний, подпишитесь на наш канал в Яндекс Дзен

Оставить комментарий

avatar
  Подписаться  
Уведомление о